Pelecanus onocrotalus

Pelecanus onocrotalus

El pelícano común o el pelícano blanco (Pelecanus onocrotalus Linnaeus, 1758) es un ave de tamaño significativo de la familia Pelecanidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Aves, Subclase Neornithes, Superorden Neognathae, Orden Pelecaniformes, Familia Pelecanidae y, por lo tanto, al Género Pelecanus y la especie P. onocrotalus.

Distribución geográfica y hábitat –
El pelícano blanco puebla un área que va desde Europa del Este (desde el delta del Danubio) hasta el oeste de Mongolia. Es una especie migratoria que durante el invierno, de septiembre a febrero, migra a un territorio que va desde el noreste de África e Irak hasta el norte de la India. De esta especie hay poblaciones residentes en África, al sur del desierto del Sahara. También hay sitios aislados en el noroeste de la India y el sur de Vietnam. Sin embargo, Plinio el Joven (61 – 113) habla de pelícanos también vistos en el norte de la Galia con vistas al Mar del Norte.
En Europa, el hábitat del pelícano común incluye lagos de agua dulce, delta del río, pantanos y pantanos: en la práctica, encontramos pelícanos donde hay suficientes cañas y pastos para la construcción de los nidos. En África el hábitat incluye llanuras y lagos alcalinos o de agua dulce.

Pellicano bianco

Descripción –
El pelícano blanco es una de las aves voladoras más grandes del mundo. El Pellicano Bianco se destaca de los otros pájaros gracias a los pies palmeados con 4 dedos.
Posee un plumaje casi exclusivamente blanco, con plumas primarias negras y grises. El cuerpo es grande y tiene alas largas y anchas. La cola es corta, al igual que las patas, que son de color rosa. El Pellicano Bianco tiene manchas amarillo pálido alrededor de los ojos y un pico azul-azul en la parte superior y amarillo en la parte inferior, donde se encuentra su bolsa típica; El pico tiene una franja roja central y termina con un pequeño gancho, siempre rojo.
Esta especie tiene un ligero dimorfismo sexual; el macho del Pelícano Blanco es ligeramente más grande que la hembra: de hecho, mide 175 cm de longitud, mientras que la hembra mide 148. El macho también tiene un pico ligeramente más largo, que mide alrededor de 45-47 cm, mientras que el de Hembra que mide 29-40 cm. El peso del macho Pelican común varía de 9 a 15 kg, mientras que el de la hembra varía de 5 a 9 kg. Ambos sexos tienen una envergadura que alcanza los 3 metros de ancho.

Biología –
Pelecanus onocrotalus es una especie que tiende a anidar en numerosas colonias muy cerca. De hecho, el pelícano es una especie altamente gregaria y en el período reproductivo es posible crear colonias de anidación de 30,000 parejas.
Cuando se encuentra en el período reproductivo, el pelícano común puede presentar un plumaje rosado o amarillo anaranjado en el pecho y en la garganta: de hecho, durante la estación reproductiva, el macho tiene la piel del hocico rosado, mientras que la hembra tiene un color amarillo anaranjado. .
En las zonas climáticas templadas de Europa, la temporada reproductiva del pelícano blanco se lleva a cabo en primavera; En África, por otro lado, dura todo el año. Los sitios de reproducción son los mismos donde viven, es decir, grandes colonias cerca del agua. Los rituales de cortejo por parte de los machos incluyen la exhibición de los colores vivos de la bolsa debajo del pico y un cambio en el color de la piel. La formación de la pareja, la selección del lugar donde se construye el nido y su construcción real se llevan a cabo rápidamente: desde unas pocas horas, sin exceder una semana de tiempo. Durante la época de reproducción, los pelícanos adultos emiten una llamada baja y escandalosa.
El nido se construye al rascar el suelo y está cubierto de vegetación, pasto, ramitas, plumas y otros materiales disponibles localmente, o puede consistir en poco más que roca desnuda. El pelícano blanco pone de dos a cuatro huevos grandes de piedra caliza blanca. El período de eclosión dura de 29 a 36 días y, después del nacimiento, los pollitos ponen plumas entre 65 y 75 días de vida. La tasa de éxito reproductivo del Pelícano Común es de 0,64 pollos por intento.
Los polluelos de pelícano blanco tienen un plumaje gris y tienen remiges oscuros. Ambos padres cuidan de su cuidado. La madurez sexual se alcanza a los 3 o 4 años de vida. El promedio de vida del Pelícano Común puede exceder los 16 años.
La comida que se obtiene exclusivamente en agua consiste en pescados y mariscos. A menudo el pelícano tiene más presas en el pico.
A veces, grupos de pelícanos comunes de 6-8 individuos se acomodan en el agua en forma de herradura, sumergen los picos grandes y, batiendo las grandes alas, atrapan a los peces que huyen.

Papel ecológico –
El pelícano común es un ave cuya dieta se compone de peces (especialmente carpa y cíclidos), crustáceos, pequeños invertebrados y, a veces, desechos.
El pelícano común no solo se alimenta de peces, sino que también es un proveedor de alimentos oportunistas: a veces, de hecho, se alimenta de los pollos de otras especies de aves. Los pelícanos que viven en la Isla Dassen, en el Océano Atlántico, se alimentan de los pollos de Sula del Capo (Morus capensis), de la colonia de esta especie que reside en la Isla de las Malgas, que pesan hasta 2 kg. Además de los pollitos, el pelícano blanco se alimenta no solo de crustáceos y peces, sino también de renacuajos e incluso de tortugas. También acepta provisiones de la gente, y se han registrado varios alimentos inusuales en su dieta. Durante los períodos en que escasean los suministros, el pelícano blanco también se alimenta de gaviotas y patitos, y no es raro que se robe la presa de otras aves.
A menudo, el pelícano sostiene la comida manteniéndola en la parte inferior del pico llamada saco. Antes de ingerir el alimento, el pelícano elimina el agua que ha penetrado en la bolsa junto con la comida, haciendo que salga de la grieta del pico.
El imponente y largo pico del pelícano blanco se usa para recolectar peces del agua. La bolsa debajo del pico es elástica y puede contener varios litros de agua. Cuando el Pelícano común lleva el pico debajo del agua, lo abre y deja que el agua y los peces entren en la bolsa; cuando vuelve a levantar la cabeza, la bolsa se contrae dejando salir el agua y sujetando el pescado, que se traga entero. Un espécimen de Pelícano Blanco debe tomar aproximadamente 1,2 kg de pescado por día.
La técnica de pesca del pelícano blanco requiere aguas poco profundas y cálidas.
Aunque el Pelícano Blanco es un ave muy incómoda en el suelo, cuando se trata de volar, es magnífico y elegante, y puede cubrir distancias de hasta 480 kilómetros sin parar, volando durante un día y una noche seguidas. Los pelícanos suelen volar en bandadas en V: una vista espectacular.
El Pelícano Común es adecuado para la vida acuática: cuando está en un tramo de agua, esta ave es tan elegante como cuando está en vuelo. Il Pellicano Bianco es un nadador fuerte y rápido capaz de alcanzar una velocidad de 6 km / h: sus piernas fuertes, junto con los pies palmeados, los empujan a través del agua y los preparan para sus despegues en el aire, a veces embarazosos. .
Cuando es el período de anidación, el pelícano blanco migra a numerosas colonias hacia Europa del Este y Asia, deteniéndose en las orillas del Delta del Danubio, el Mar Caspio y el Mar Negro. Después de la temporada de reproducción, los pelícanos Se dispersan en busca de alimento.
A diferencia de las poblaciones migratorias, algunas poblaciones africanas se asientan a lo largo del año.
La población africana de White Pelican tiene alrededor de 75,000 pares de especímenes. El Pelican común no está amenazado a nivel mundial, incluso si la población europea está disminuyendo ligeramente en Europa (en particular en el área del delta del Danubio) debido a la actividad humana: de hecho, el hombre es el depredador principal de esta ave. El pelícano blanco se caza para diferentes propósitos: la bolsa se usa para hacer bolsas para el tabaco, la piel se trabaja para usarla como cuero, el guano (heces de aves marinas, focas o murciélagos) se usa como fertilizante, mientras que la grasa Los pelícanos más jóvenes se convierten en aceite y se usan en la medicina tradicional asiática.
En la Lista Roja de 2018 de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), el pelícano blanco está clasificado como CL (Menos preocupación). El Pelícano Común es una de esas aves protegidas por el AEWA (Acuerdo sobre la Conservación de las Aves Acuáticas Migratorias de África-Eurasia).
Pelecanus onocrotalus es una especie muy sensible a la contaminación. Además, debido a la sobrepesca en algunas áreas, a menudo se ven obligados a viajar largas distancias en busca de alimentos suficientes. Durante la migración, sucede que los pelícanos mueren debido a la colisión con las líneas eléctricas. Otra causa común de muerte es el ahogamiento en las redes de pesca.
En general, se puede decir que la perturbación de las actividades humanas, la reducción de los entornos de pesca y los sitios reproductivos, así como la contaminación, son responsables del declive de la población del pelícano blanco.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves reproductoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía para las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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