Alcachofa espinosa De Menfi

Alcachofa Espinosa De Menfi

La Alcachofa Espinosa de Menfi es un producto agroalimentario tradicional (PAT), reconocido por la Región de Sicilia y por el Ministerio de Políticas Agrícolas y Alimentación Lenta.

Orígenes e historia –
La alcachofa espinosa de Memphis es un ecotipo de la especie Cynara scolymus L. antiguas tradiciones de los cuales sabemos al menos el siglo XIX, cuando la tierra dedicada a su cultivo se extendió desde la corriente del río Carboj Reserva Natural Foce del Belice.
Pero su origen se pierde en la historia de Selinunte, en las colinas con vistas al mar de África en el suroeste de Sicilia, donde los griegos celebraban la flora silvestres locales bautizándolos SELINUS su colonia más al Oeste, con el nombre de apio El agua, en selinón griego, que creció allí abundantemente. No muy lejos de las ruinas de Selinuntine, la domesticación de otra planta espontánea, la Cynara cardunculus var. Sylvestris, también conocido como cardo silvestre, dio a luz a una de las poblaciones de alcachofas más antiguas de la cuenca mediterránea: el espinoso Menfi.
Sin embargo, la alcachofa espinosa de Memphis ha aparecido en el pasado esta zona y este paisaje hasta el punto de que durante su viaje a Sicilia en 1787, Goethe quiso inmortalizar en el acto de comer alcachofas crudas: «querido, pero decir que aquí son mucho más Tierno, y un gusto mucho más exquisito que con nosotros «. En un ensayo fechado en 1911, el dr. Gaspare Murania, Director de la Cátedra de Agricultura en Castelvetrano, escribió: el cultivo de la alcachofa es muy antiguo y tiene una gran importancia desde el punto de vista económico-agrícola y comercial. Se cultiva en todas partes en los jardines, al lado de la casa de campo, a lo largo de las avenidas de las vides, etc .. En las proximidades del país abundan las granjas pequeñas, especializadas en este cultivo: se emplean a cientos de armas y combustible de un activo comercio en el país para La gran exportación de alcachofas en los mercados de Girgenti, Trapani y, sobre todo, de Palermo.
Hoy en día este ecotipo se cultiva dentro de un área más amplia de cultivo de alcachofas que, en la actualidad, tiene más de 600 hectáreas. Hoy en día, sin embargo, este ecotipo viejas caras competencia de otras variedades híbridas de la alcachofa que son de tres a cuatro veces más productivo, de modo que la alcachofa espinosa de Memphis se cultivan en la actualidad una pequeña área de aproximadamente 10 hectáreas.
De hecho, uno de Menfi planta espinosa alcachofa produce, en promedio, un tercio de las cabezas producidas por una variedad de planta no nativo y esto ha dado lugar a un abandono progresivo de la utilización de variedades más productivas con el material genético y reconocible en el nivel internacional. Durante más de mil hectáreas en los años 70, han llegado las pocas décadas de los años actuales y, por lo tanto, el fuerte riesgo de erosión genética que llevó a la propuesta de establecer la guarnición.
Entre otras cosas en los últimos años en Menfis los campos de alcachofa han dado paso a los viñedos y, además, desde hace 30 años las nuevas variedades híbridas han socavado el viejo ecotipo espinosa y hoy en día las pocas empresas siguen cultivando. Las espinas que se encuentran en el mercado a menudo no son realmente las tradicionales (reconocemos las falsificaciones tradicionales porque son más grandes y de un violeta menos intenso que la espinosa de Menfi). El mercado espinoso ha permanecido local, pero también se encuentra en algunos puestos en Palermo.
Para asegurar la supervivencia de este producto algunos fabricantes de Memphis decidieron reanudar el cultivo de la espinosa tradicional, unirse en una asociación y comenzaron a buscar nuevos mercados, no sólo para la alcachofa fresca sino también para encurtidos.
Además, cada año los agricultores de la guarnición proporcionan material de propagación a otros agricultores interesados, tratando de alentar el cultivo de los espinosos.
El objetivo es, obviamente, para decir que la calidad de esta alcachofa, para protegerlo y para aumentar la superficie de cultivo con el fin de no perder, encontrar nuevos mercados y tratar de evitar la producción de conservas de alta calidad, para vender las alcachofas cuando el El mercado está inundado de otras variedades.

Zona Geográfica –
El ecotipo de esta alcachofa espinosa se cultiva en un área de producción que incluye la ciudad de Memphis, Montevago, Santa Margherita Belice, Sciacca y Sambuca, en la provincia de Agrigento y la ciudad de Selinunte, Castelvetrano y Partanna en la provincia de Trapani. Es un área muy grande, pero con pequeñas producciones que, en cambio, deberían fomentarse con programas específicos para prevenir una mayor erosión genética que arrojaría dudas sobre el futuro genético de este ecotipo. Es un territorio caracterizado principalmente por suelos arcillosos y tierra roja, típicos de esta zona, que se encuentran en gran parte entre el río Belice y el Carboj.

Materias primas –
La alcachofa espinosa de Menfi es una variedad de otoño, de las cuales las primeras cabezas de las flores, llamadas mammas, tienen una forma elipsoidal, mientras que las últimas, llamadas spaddi, son ovoides.
La alcachofa espinosa de Menfi, progenitora de la cinaricoltura de la costa sur de Sicilia, es la más cercana genéticamente a la alcachofa espontánea. Es parte de la gran familia de alcachofas espinosas (algunos ecotipos son reconocidos en la provincia de Palermo, algunos en otros municipios de la provincia de Agrigento), caracterizados por una producción limitada pero de alta calidad.
Las propiedades nutricionales de la alcachofa incluyen un componente graso casi ausente, una baja concentración de proteínas y aproximadamente un 10% de carbohidratos, todo ello acompañado de una buena dosis de sales minerales e inulina, una fibra prebiótica capaz de favorecer la proliferación de bacterias «buenas». «En nuestros intestinos.
Pero la alcachofa contiene otras sustancias, que desde un punto de vista nutricional no son fundamentales para nuestro cuerpo, sino que, por otro lado, llevan a cabo importantes actividades curativas. La sustancia en cuestión es Cinarina, un polifenol (antioxidantes naturales, presentes en el reino vegetal, producido por el metabolismo secundario de las plantas) derivado del ácido cafeico (también una sustancia natural, con un débil efecto antiinflamatorio), con el que está ligado. .
Cinarina tiene efectos colagólogos y coleréticos, es decir, es capaz de promover las funciones hepáticas, en particular en la producción y el transporte de la bilis, lo que resulta particularmente útil para aquellos que padecen dispepsia. También realiza una acción para reducir el colesterol, inhibiendo la biosíntesis del colesterol y su oxidación (un fenómeno que hace que el colesterol sea particularmente dañino para el sistema cardio-circulatorio).
En este sentido, un estudio científico alemán mostró que la administración de 1,8 gramos de extracto de alcachofa redujo el valor del colesterol total en un 18,5% en comparación con el 8,6% de los que no habían tomado el extracto de alcachofa. Además, el colesterol malo había sufrido una reducción de 4 veces, mientras que los triglicéridos y el colesterol bueno no habían cambiado.

Descripción –
La alcachofa espinosa de Menfi es una alcachofa de tamaño mediano en comparación con las otras variedades de otoño, las brácteas, que es la parte comestible de la alcachofa, tienen un color de base verde y un color violeta, en la parte superior hay grandes espinas doradas. Por esta característica en el pasado también se conocía como «espinela». Las espinas representan un obstáculo en el mercado ya que requieren un poco de paciencia en la cocina, pero la presencia de este pequeño «inconveniente» está extremadamente equilibrada por otras excelentes cualidades: de hecho, es una alcachofa aromática, crujiente y delicada.
De hecho, es muy solicitado para asar, y también para la producción de encurtidos, caponato y paté. Su alto contenido de lignina lo hace más resistente tanto a la conservación del aceite (permanece crujiente y no se descama fácilmente) como también más resistente al calor intenso de las brasas.

Modo de producción –
Para la producción de esta alcachofa, incluso en el riego, se debe considerar que estas alcachofas necesitan poca agua y necesitan una menor ingesta de elementos nutritivos; rara vez son fertilizados con estiércol.
Este cultivo a menudo entra en rotación con las plantas leguminosas, especialmente las habas, que de nuevo enriquecen el suelo con nitrógeno.
La recolección de qi de esta alcachofa se realiza manualmente desde finales de noviembre hasta finales de abril.
Una vez que termina la cosecha, todo lo que queda como residuo de cultivo es molido. Zanjar la parte seca de la planta hace que sea más fácil recuperar los mejores huevos, que previamente se han marcado con el color en la base de los troncos. Tradicionalmente, el final de la temporada de producción es el 1 de mayo, cuando estos agricultores se encuentran en el campo asando las últimas alcachofas cocinadas sobre brasas alimentadas con los restos de la poda de olivos.

Uso gastronómico –
La alcachofa espinosa de Menfi, debido a su alto contenido de lignina, es muy adecuada tanto para el almacenamiento de aceite como para el intenso calor de las brasas. Para esta última preparación, la alcachofa, antes de ser puesta en la parrilla, se usa para batirla con todas las espinas sobre una base de mármol para favorecer la apertura de las brácteas y luego vestirla con aceite de oliva virgen extra, sal y ajo.
En la cocina se presta para diversas preparaciones: como se dice a la parrilla o estofado, frito o crudo solo o en ensaladas, transformado en conservas o patés.
El aceite de oliva virgen extra local siempre se utiliza para conservas y el resultado es excepcional.

Guido Bissanti

Fuentes
– Lista nacional de productos alimenticios tradicionales, del Ministerio de Políticas Agrícolas Alimentarias, Forestales y Turísticas, de conformidad con el art. 12, apartado 1, de la ley de 12 de diciembre de 2016, n. 238 y ss.mm.ii.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.




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