Nicho Ecológico

Nicho Ecológico

El nicho ecológico es el espacio ocupado por una especie o población dentro de su hábitat, entendido no solo como un espacio físico, sino como el papel y las funciones que los individuos de la especie o población desempeñan en un ecosistema; Por nicho ecológico también nos referimos a la forma en que una especie utiliza los recursos del hábitat en el que vive. Por esta razón, el nicho ecológico es un hipervolumen, donde cada dimensión representa una variable ambiental, es un espacio ecológico de múltiples dimensiones, tanto abióticas como bióticas.
Por esta razón, el concepto de nicho ecológico identifica la posición de una especie o población dentro de un ecosistema, es decir, su forma de nacer, crecer, vivir, su función y todas las condiciones físicas, químicas y biológicas que Permitir la existencia en ese ambiente particular.
Por esta razón, el concepto de nicho ecológico existe solo si hay una población que lo ocupa.
Las especies generalmente ocupan nichos, cuanto más diferentes, más diferentes son sus hábitos alimentarios, nutricionales y energéticos, y esto se debe a que de esta manera falta un factor importante de competencia.
Además, dependiendo del nicho ecológico, algunas especies son especialistas y otros generalistas. Los primeros tienen nichos limitados, pueden vivir en un solo tipo de hábitat, alimentarse con un solo tipo de alimento o tienen necesidades particulares de suelo o ambiente y son muy sensibles a los cambios en los factores ambientales y climáticos. Ejemplos de esto son el panda gigante de China y el koala australiano, que se alimentan exclusivamente de plantas de bambú y eucalipto, respectivamente. O en los Alpes, donde el corzo, la comadreja o el armiño son stenofagi (es decir, capaces de alimentarse de una variedad limitada de alimentos).
En cambio, los organismos que son generalistas tienen grandes nichos y gran adaptabilidad. Entre las especies generalistas recordamos moscas, cucarachas, ratas, seres humanos.

En entornos donde las condiciones se mantienen constantes a lo largo del tiempo, como las selvas tropicales, los especialistas tienen ventaja, mientras que los generalistas, al ser más adaptables, se ven favorecidos en entornos sujetos a cambios repentinos. Un ejemplo de individuos generalistas es, en los entornos alpinos, martens, martas, tejones y zorros que son eurífagos (que pueden ser alimentados con una mayor variedad de alimentos).
Además, en ecología, se hace una distinción entre: nicho fundamental y nicho realizado.
El nicho fundamental es el nicho teórico máximo ocupado por una población en condiciones ideales, es decir, en ausencia de competencia y con recursos no limitantes.
El nicho alcanzado es, en cambio, el ocupado por una población y cuyo tamaño es menor debido a la competencia interespecífica.
Además, en algunos casos, una especie ocupa diferentes nichos en las diferentes etapas de su vida; solo recuerde, por ejemplo, las numerosas etapas larvales de los insectos que se desarrollan a través de la metamorfosis. Además, las mismas especies pueden ocupar diferentes nichos en diferentes regiones.
A menudo, una organización desempeña más de un rol dentro de la comunidad. Por ejemplo, la tortuga mordedora es un depredador de las tortugas acuáticas jóvenes, pero también es un carroñero: si ciba, es decir, restos de animales muertos que no mató.
El concepto de nicho ecológico ha evolucionado y, más precisamente, a lo largo de los años. A principios de los años veinte del siglo pasado, el término se usó como sinónimo de hábitat, es decir, el espacio físico ocupado por una población en un ecosistema (nicho espacial).
Posteriormente, el concepto se amplió con la introducción del nicho trófico, el papel ecológico dentro de la comunidad.
Luego tendremos que llegar a los años cincuenta para ingresar al concepto de nicho multidimensional: el llamado hipervolumen.




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