Ardea alba

Ardea alba

La gran garza blanca (Ardea alba Linnaeus, 1758) es un ave, con una gran envergadura, que pertenece a la familia Ardeidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eucariota, Reino Animalia, Subgénero Eumetazoa, Superphylum Deuterostomia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Superclass Tetrapoda, Clase Aves, Subclase Neornithes, Orden Pelecaniformes, Familia Ardeidae y por lo tanto, los sistemas de las personas y las gamas. .
Los términos son sinónimos: Casmerodius albus L. y Egretta alba L ..

Distribución geográfica y hábitat –
La garza blanca más grande tiene un gran rango (estimado en alrededor de 10,000,000 km²) y una población bastante grande (estimada entre 550,000 y 1,900,000 especímenes), que la UICN considera una especie con bajo riesgo de extinción. En Italia es una especie migratoria regular pero también de invernación y anidación, con su presencia localizada en el Delta del Po, en continuo aumento y un área en expansión progresiva. En realidad, la presencia de Airone en esta área es muy reciente.
De hecho, el primer nido se identificó en 1990 y se remonta a los últimos 10 años del siglo pasado, la estabilización progresiva de la especie que ha alcanzado algunas decenas de parejas, considerando la población global europea que no supera, incluso según las estimaciones más favorables, las 4 mil pares.
Su hábitat se caracteriza por ambientes húmedos, donde crecen principalmente las cañas, y de prados húmedos, las orillas de lagos y ríos; más ocasionalmente vive en áreas marinas, como bancos de algas y áreas de mareas descubiertas. Finalmente, también está presente en áreas agrícolas, especialmente en campos de arroz inundados.
Ardea alba, en Italia, es una especie protegida por la ley 157/92.

Descripción –
La garza blanca mayor es reconocida por el plumaje completamente blanco que no cambia durante el año. Tiene un pico generalmente amarillo y patas negruzcas o descoloridas en la base durante el año.
Durante la temporada de reproducción, como todas las garzas, sin embargo, tiene un vestido de novia que se manifiesta con el pico que se vuelve negruzco y las patas más amarillas a rojizas. En este período, el plumaje es más brillante y las plumas se extienden como un abanico en la parte inferior de la espalda.
La garza blanca más grande es la especie más grande de la familia ardeidae, con dimensiones entre 85 cm y poco más de un metro y una envergadura que puede alcanzar los 170 cm, para casi 1,700 gramos de peso.
Se reconoce en vuelo, ya que es bastante masivo y como todas las garzas, el cuello tiene forma de S.

Biología –
El Ardea alba nidifica tanto en pareja como en colonia, también con otros Ardeids. Construye un nido de menor diámetro que el metro que coloca en las cañas o en los árboles que en su mayoría son inaccesibles. Los nidos generalmente se colocan en contacto directo con el agua, o en cualquier caso dentro de los 4-5 metros de altura. Aunque su población aún es pequeña y localizada, la garza blanca mayor no renuncia a sus hábitos sociales, con nidos bastante densos y la densidad que dentro de las colonias alcanza valores aún más altos.
Como se mencionó, durante el período reproductivo, la librea de esta volatilidad cambia con las plumas de colores y ornamentales que son muy importantes como una señal visual tanto durante los desfiles nupciales como en la agresión contra individuos extranjeros.
El macho de esta especie defiende su territorio realizando posturas amenazadoras al hincharse estas plumas y alternando incluso vuelos circulares cortos y ataques de pico.
En este momento, en lugar de la reunión de los dos socios, se celebra un ceremonial de saludo: las plumas se levantan en la parte de atrás, mientras que las dos garzas levantan sus alas.
La hembra pone de 2 a 5 huevos, de color azul pálido, que se incuban durante un período de 25 días. El huevo tiene unas dimensiones de 61×43 mm.
Los juveniles son blancos y comienzan a alejarse del nido después de veinte días. El primer vuelo ocurre después de unas 6 semanas de vida.

Papel ecológico –
La garza blanca más grande es la más grande de las Ardeidae presentes en Europa y se encuentra en el viejo continente. Esta ave se alimenta en solitario o en pequeños grupos, principalmente en zonas húmedas. Usualmente usa la técnica de «caminar lentamente» y eso es un caminar lento, con el cuerpo inclinado en posición horizontal, para controlar mejor la presencia de sus presas. Generalmente se alimenta de peces pero también de insectos, anfibios y reptiles; en algunas ocasiones también puede capturar pequeños mamíferos, como roedores o polluelos de aves.
Esta ave es capaz de hacer transferencias de hasta 15 km para obtener comida.
Su presencia fuera de las fronteras de Italia ya se estableció, como criador, en vastas áreas de Europa continental y en la porción del continente de Asia con un clima más templado. Otras subespecies habitan luego las partes restantes de Asia, Oceanía, África y las Américas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves reproductoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía para las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.

 



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