Lactuca sativa

Lactuca sativa

La lechuga (Lactuca sativa L.) es una especie herbácea que pertenece a la familia Asteraceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, United Plantae, Spermatophyta Superdivision, Magnoliophyta Division, Clase Magnoliopsida, Subclase Asteridae, Orden Asterales, Familia Asteraceae, Subfamilia de Cichorioideae, Cáucas de la Lácteos de la Cucorioidea, Cajas de la Lácteos de la Cucorácea, y de las Lúceas de la Lúcea. .

Etimología –
El término Lactuca proviene de lac, láctis latte: debido al abundante látex blanco presente en las plantas de este género. El epíteto sativa específico se deriva de satum (participio pasado de sero sembrador, planta) sembrado, plantado: que se siembra o se siembra, se cultiva, domesticado.

Distribución geográfica y hábitat –
El origen de la lechuga es incierto; Una hipótesis nos llevaría a considerarla como proveniente de los países del este, incluso si esta hortaliza ya se cultivaba y consumía en la época de los griegos y los romanos, también en Europa. En Italia, su cultivo está bastante extendido en los distintos períodos del año y en diferentes entornos. climático; En los meses de invierno se exporta ampliamente a los países del norte de Europa.

Descripción –
Lactuca sativa es una especie bienal que el primer año forma una roseta y el segundo el paisaje floral, que mide 100–150 cm de altura y lleva ramas ramificadas que terminan en una cabeza de flor. Las raíces de la lechuga son de dos tipos: una raíz corta y raíces poco profundas.
Las hojas basales son de varias formas, ovadas o alargadas, y verdes o rojizas; forman un corazón más o menos compacto o «cabeza».
Las flores son hermafroditas, liguladas y amarillas, las semillas están constituidas por un aquene de color blanco marrón y negro, separadas del pappus.
Hay diferentes tipos de lechugas que le dan a las hojas una apariencia diferente: el tipo clásico como el Cappuccina o Trocadero, el tipo brasileño, el Iceberg con hojas crujientes y pulposas, el tipo Batavia, con hojas de borde rojo, el tipo romano presenta una Forma alargada y ovalada y el tipo de mechón no cerrado.

Cultivo –
La lechuga es una planta que prefiere un clima templado y suave, sufre durante los períodos de fuerte calor y heladas intensas. En las regiones de clima frío, el cultivo se lleva a cabo entre la primavera y el otoño, mientras que en las regiones más cálidas, el cultivo también se produce durante el período de invierno. Sin embargo, la temperatura ideal es de alrededor de 17 ° C. La lechuga prefiere la exposición a la luz, pero las posiciones de media sombra también son buenas. En las horas más calurosas y en los períodos más fríos, se recomienda proteger la planta con una lámina de plástico.
En lo que respecta al sustrato, el óptimo está representado por un suelo rico en sustancias orgánicas, suaves, bien drenadas, permeables y húmedas. Se prefiere un suelo blando para el cultivo en los meses fríos del año, mientras que uno más compacto es adecuado para los cultivos de verano. La planta también se puede cultivar en macetas. Para detalles de la técnica de cultivo, vea la siguiente hoja.

Usos y Tradiciones –
La lechuga, en el lenguaje coloquial italiano, se llama a menudo, y erróneamente, una ensalada, ya que a menudo es parte o ingrediente principal del plato homónimo.
Es uno de los vegetales cultivados más antiguos de la zona mediterránea, aunque los antiguos sumerios del sur de Mesopotamia fueron los primeros en cultivarla, en macizos de flores irrigados, en el 4000 a. ca. La «Lactuca sativa», derivada de la silvestre «Lactuca scariola», fue cultivada por los egipcios en los jardines contiguos a las casas, y se consideró una planta afrodisíaca sagrada para el dios Min (equivalente al griego Priopo). Al atribuirle la calidad de hacer que los hombres fueran mujeres ardientes y fructíferas, los egipcios lo usaron ampliamente, probablemente comiéndolo crudo condimentado con aceite y sal.
Los griegos tenían una opinión completamente diferente, y los romanos de la época republicana, que consideraban la lechuga como una comida de pasiones dormidas.
En la mitología esta planta es la protagonista de dos historias diferentes. En el primer Adonis, él habría sido asesinado mientras estaba en un campo de lechugas, en el segundo Venus, habría puesto el cuerpo del amado en una cama de lechuga.
Los mitos ocultaban el efecto anafodisíaco de la planta y su connotación de alimento de los muertos, simbolismo confirmado más tarde también por Ateneo.
En la época imperial, sin embargo, sucedió que Augusto, de mala salud y gravemente enfermo, sin la posibilidad de terapias curativas, fue salvado por un médico que lo trató con lechuga. A partir de entonces, esta comida nunca falló en la mesa del emperador, poniéndose de moda entre los romanos.
Al principio, la costumbre era servirlo al final de la comida, como conciliador del sueño, luego se convirtió en un aperitivo, porque se reconocía que tenía la capacidad de abrir el estómago y estimular el apetito.
En su libro de recetas, Apicio sugiere varias formas de condimentar la lechuga: vinagre, miel o garum, pero al ser un alimento de temporada de fácil perecibilidad, se conservó bajo oximelones (mezcla de vinagre y miel).
A partir de Augusto, la lechuga no recibió ese elogio: Celsus la comparó con el opio y Discórides afirmó que su borracho ahuyentó las imágenes libidinosas.
Desde el Mediterráneo, gracias a la dominación romana, la lechuga se extendió por toda la zona de influencia latina, aunque fuera de Italia se consumía sobre todo cocida.
Con la endibia constituye el conjunto de ensaladas, que son las hortalizas de hoja para el consumo de crudo.
Es necesario llegar a 1700 para que esta verdura comience a consumirse cruda también en Francia y en Inglaterra. Brillat-Savarin recuerda que un caballero francés, el Caballero de Albignac, tuvo un gran éxito, ganándose el pan por las casas patricias con su «necesaire» de caoba, que contenía los ingredientes (aceite aromatizado y vinagre, trufas). , anchoas) para sazonar lechuga en casa.
La lechuga silvestre fue estudiada en 1911 por el Consejo de la compañía farmacéutica de Gran Bretaña que, además de Lattucopicrina y Lactucine, encontró otras moléculas con un poder sedante suave, todas contenidas en la lactucaria. Por lo tanto, es un alimento especialmente adecuado para ser consumido en las comidas de la noche por todas aquellas personas (especialmente niños) nerviosas, agitadas o incluso con dificultad para conciliar el sueño. Con este fin, además de consumirlo crudo, es posible preparar una decocción. En nuestros días, estudios detallados de Lactuca sativa han podido establecer sus características nutricionales reales.
Con un 95% de agua, tiene una gran capacidad para rehidratar el cuerpo humano. Desde la base de la lechuga recién recogida se libera un látex blanquecino (llamado lactucary y del cual deriva el nombre de la lechuga) que tiene, como el opio, propiedades sedantes modestas.
La lechuga también es rica en vitaminas y sales minerales. Las vitaminas incluyen vitamina A, C y vitamina K; Algunas variedades de color oscuro, como la variedad romana, contienen una alta concentración de betacaroteno. Con la excepción de la variedad iceberg, la lechuga es también una buena fuente de folacina y hierro; Las fibras de lechuga también ayudan al tránsito intestinal. El consumo de este vegetal es una ayuda válida en la lucha contra la diabetes debido a su efecto hipoglucémico que permite reducir el nivel de glucosa en la sangre. Además, debido a la presencia de una proteína alergénica (Lac s 1), la lechuga puede, aunque rara vez, causar alergia a los alimentos.
Hay muchas variedades de lechuga. Entre ellos podemos mencionar:
– suave o novato: es una lechuga muy común;
– Romana o marulla o spadona (Lactuca sativa L. var. Longifolia), con hojas muy alargadas, con costillas robustas y venas evidentes. El nombre marulla es común en Ancona, mientras que spadona se usa en Foligno;
– suave (o gentilina): verde o rojizo con una forma ligeramente alargada y hojas onduladas;
– Iceberg (o brasileño): forma redonda muy compacta, hojas extremadamente crujientes, de color claro y sabor muy delicado.
– Con capucha (o cappuccia): con forma redonda, similar al iceberg, pero con hojas verde claro algo crujientes. Se utiliza especialmente en la cocina napolitana.

Modo de preparación –
La lechuga se usa mucho en la cocina porque se puede comer cruda y cocida. Por esta razón, se presta a innumerables preparativos, entre los cuales se utiliza ampliamente en la preparación de ensaladas en las que es imposible mencionar todas las posibles variables y adaptaciones regionales.
En cualquier caso, la lechuga se utiliza principalmente como guarnición, tanto natural como base para la preparación de ensaladas ricas en tomates, zanahorias, hinojo, pero también platos únicos con atún, maíz y muchos otros ingredientes. Cotta se utiliza en muchas recetas para platos de pasta y arroz, sopas, cremas y aterciopelados.
En lo que respecta a su conservación, esto debe hacerse en el refrigerador, en el compartimiento de frutas y verduras, durante aproximadamente 2 días. Si ya lo ha lavado y cortado, séquelo bien antes de guardarlo en el refrigerador.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas – Wikipedia, la enciclopedia libre – Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher – Pignatti S., 1982. Flora d ‘Italia, Edagricole, Bolonia. – Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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