Mapa geográfico de la República Democrática del Congo

Mapa geográfico de la República Democrática del Congo

La República Democrática del Congo es un estado centroafricano.
Desde 1908 hasta 1960, se le llamó «Congo Belga» o «Congo-Léopoldville» por el nombre de su capital (Léopoldville hasta 1966, fecha en que tomó su nombre en Kinshasa). Desde 1971 hasta 1997 fue oficialmente conocido como Zaire.
El Congo tiene una población de aproximadamente 82 millones de habitantes, conformada por varios cientos de diferentes grupos étnicos africanos negros. Su economía es principalmente la del sector primario (agricultura y minería). El país cuenta con inmensos recursos naturales. El francés es el idioma oficial, mientras que las cuatro lenguas bantúes (kikongo, lingala, tshiluba, swahili) son reconocidas como lenguas nacionales.
La República Democrática del Congo tiene un territorio ampliamente plano, caracterizado por vastas llanuras y pantanos, gracias a la cuenca del río Congo que mantiene la humedad alta; las zonas montañosas no son muy altas, con la excepción del Monte Ruwenzori (5119 m), y en toda la cordillera al este. En el sureste se encuentran las montañas de Mitumba, con alturas no muy altas. Tiene vistas al Océano Atlántico por una corta distancia y solo tres ciudades tienen vista al mar (Banana, Muanda, Nisiamfumu).
El Congo se caracteriza por algunas regiones características, como el norte del país, que es una de las áreas de bosque ecuatorial más grandes del mundo; la zona oriental se extiende a lo largo de la gran grieta del este de África, una zona de montañas, colinas, grandes lagos, pero también volcanes. El sur y el área central, área de sabana arbolada, forman una meseta rica en minerales. En la parte oeste extrema, la costa en el Océano Atlántico se desarrolla a unos cuarenta kilómetros al norte de la desembocadura del río Congo.
La red hidrográfica del Congo se centra básicamente en el río Congo (o Zaire). Este río nace alrededor del punto de encuentro entre la cadena montañosa Mitumba y la de los Relieves del Sur. Primero va hacia el norte por más de 1000 km; luego gira hacia el oeste con una curva amplia y cruza un tramo plano, donde la corriente se ralentiza y las orillas se vuelven pantanosas; en la tercera sección se dirige al suroeste hacia el océano y recibe las aguas de los grandes afluentes. En este tramo terminal baña dos capitales, Kinshasa y Brazzaville, desciende en altitud con las cascadas de Livingstone y desemboca en un largo estuario en el Atlántico.
Desde un punto de vista climático, el Congo, con la excepción del área de las tierras altas, es cálido y húmedo, con temperaturas promedio de alrededor de 27 ° C en la depresión central y picos extremos en febrero, el mes más caluroso de todos; Por encima de los 1.500 m el promedio desciende a 19 ° C. Las precipitaciones son abundantes y alcanzan un promedio anual de 1,520 mm en el norte y 1,270 mm en el sur, con abundantes frecuencias, entre abril y noviembre, al norte del ecuador y, entre octubre y mayo, al sur. Sus características ecológicas y por su extensión abarca el bosque del Congo.

El bosque del Congo es un bosque lluvioso ecuatorial que ocupa la mayor parte de la cuenca del Congo y cubre seis países: Gabón, Guinea Ecuatorial, Camerún, la República Centroafricana, la República del Congo y la República Democrática del Congo (RDC). Este bosque tiene una superficie de más de 200 millones de hectáreas y alberga alrededor de 10.000 especies de plantas tropicales, de las cuales el 30% son únicas en la región, y una gran cantidad de animales en peligro de extinción, entre ellos el bosque de elefantes, chimpancés, Bonobo y gorilas de tierras bajas y de montaña. En esta área o en las inmediaciones, alrededor de 60 millones de personas viven del bosque. En él viven poblaciones indígenas que pertenecen a docenas de grupos étnicos, de los cuales los más numerosos son los diversos grupos pigmeos (Aka, Baka, Bambuti, Efe). El bosque también tiene gran importancia para mantener el clima. Se estima que mantiene entre el 10 y el 20% del carbono del planeta.
Este bosque cubre la mayor parte de las tierras bajas de la República Democrática del Congo.
Desafortunadamente, en el siglo pasado, la República Democrática del Congo se ha convertido en el principal centro de lo que se llama el problema de la carne de animales silvestres, considerado uno de los mayores peligros ambientales; En la práctica, consiste, dentro del bosque, en cazar animales salvajes con trampas hechas con fines alimentarios.

Flora –
La selva tropical de la RDC no es tan densa como la de Guinea. Las especies más comunes son los árboles de cola, las palmas de aceite, varias especies de Ficus y Coffea. Las plantas de madera muy fina como la caoba y el ébano son muy escasas. La selva tropical se interrumpe hacia el sur para dejar espacio, en los relieves, a la sabana y las estepas. La sabana también caracteriza las colinas que rodean la depresión de la cuenca del Congo, en las montañas occidentales hay zonas de bosque a lo largo del curso de los ríos. En la parte final de Congo, los manglares y palmeras del género Spinosa Phoenix están muy extendidos, en las áreas internas se cultiva la palma aceitera.

Fauna –
La fauna es particularmente variada y abundante, incluyendo el león, el elefante, el leopardo, el chimpancé, el gorila, las especies raras de bonobos, la jirafa, el hipopótamo, la cebra, el búfalo y varias especies de reptiles y aves; muchos insectos, muchos de ellos portadores de enfermedades endémicas, como la mosca tsetsé y el mosquito anófeles, que transmite la malaria.
Dentro de la República Democrática del Congo hay cinco parques nacionales; Estos son: el Parque Nacional Virunga, el Parque Nacional Lomami, el Parque Nacional Garamba, el Parque Nacional Kahuzi-Biega y el Parque Nacional Salonga.

Guido Bissanti




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