Almendra De Avola

Almendra De Avola

Bajo la denominación de almendras de Avola se encuentran tres cultivares de almendra: Pizzuta d’Avola, Fascionello y Corrente d’Avola o Romana) que se originan en el territorio de Avola en la provincia de Siracusa.

Orígenes e historia –
Los orígenes del cultivo y el procesamiento de almendras en la zona sudeste de Sicilia, primero en los municipios de Avola, Noto, Rosolini y Canicattini Bagni, son muy antiguos y cuentan con una historia centenaria.
La almendra Avola, considerada una de las mejores de Italia (y del mundo), es una protagonista de la tradición gastronómica de la hermosa ciudad en la costa de Siracusa, además de ser conocida y apreciada incluso fuera de las fronteras sicilianas. Se pueden encontrar noticias sobre su producción en los escritos del botánico Giuseppe Bianca en el siglo XIX y, más recientemente, en los de Francesco Monastra.
El sector, además de la producción agrícola actual, involucra a muchas empresas involucradas en el procesamiento, envasado y transporte de este producto. El testimonio histórico de esta actividad está certificado por la presencia de la fábrica de Mazapán, de Cav. Dʻagata e Figli (activo hasta finales de la década de 1960) que exportó al mundo ya en los primeros años del siglo pasado.
El «Consorzio Mandorla Avola» se basa en la marca de Indicación Geográfica Protegida, para la cual ha presentado la documentación necesaria al Ministerio de Políticas Agrícolas.
En las intenciones del consorcio, el IGP, además de mejorar aún más un producto típico, podría constituir un elemento disuasivo contra la competencia desleal y los casos cada vez más recurrentes de falsificación.
Ciertamente, el mercado italiano ha sido invadido durante años en particular por las almendras californianas, a menudo de una calidad mucho más baja pero comercializadas a precios competitivos gracias a los bajos costos de producción. La pasta real, la fruta martorana, el turrón, el mustazzoli y muchas otras especialidades de pastelería siciliana se basan en almendras. Por lo tanto, se trata de proteger con mayor eficacia las variedades nativas tradicionales que ofrecen frutas aromáticas, dulces y aromáticas que no tienen nada que ver con las almendras importadas. La solicitud de la IGP «Mandorla Avola» incluye los tipos pizzuta, romana y fascionello. Actualmente está incluido en la lista de productos agroalimentarios tradicionales (PAT) de la región de Sicilia.

Zona Geográfica –
La almendra de Avola es un patrimonio invaluable de la magnífica costa que une la provincia de Siracusa con la de Ragusa. Esta almendra, elogiada por Leonardo Sciascia (Racalmuto (AG), 8 de enero de 1921 – Palermo, 20 de noviembre de 1989) por su «óvalo perfecto», contribuye, junto con el delicioso vino Nero d’Avola, a hacer del lugar que lleva. Nombre famoso y apreciado en todo el mundo.
El área de producción de estas almendras está incluida en los municipios de Avola, Noto, Rosolini y Canicattini Bagni.
En particular, el Municipio de Avola (al sur de Siracusa) se encuentra a lo largo de la Via Elorina, una de las rutas griegas más antiguas de Sicilia y está enmarcada por las aguas cristalinas del mar Jónico y azotada por la brisa que sopla desde las colinas de Iblei.

Materias primas –
Hay miles de variedades de almendras presentes en Italia y en el mundo, pero con la denominación «Almendra de Avola» solo se indican tres cultivares: Pizzuta, Fascionello y Romana (o Corrente d’Avola).

Descripción –
La almendra Pizzuta d’Avola es un cultivar de Prunus dulcis (Mill.) típico del área del área de Val di Noto, en particular de Avola en la provincia de Syracuse. Fue seleccionado en el siglo XIX por el botánico avolés Giuseppe Bianca. La floración comienza en enero. Las almendras maduran entre la tercera década de julio y la primera década de agosto. Esta variedad es auto-incompatible. En general, para la cosecha, se blanquea. El rendimiento en cáscara es entre 21 y 23%. El porcentaje de semillas dobles es de alrededor del 15%. Es muy solicitado en la industria de la confitería y para la producción de almendras azucaradas.
La almendra Fascionello es un cultivar italiano de origen desconocido, muy extendido en la provincia de Siracusa, con un árbol de vigoroso medio, que crece con un hábito de crecimiento creciente, con un período de floración muy temprano; buena productividad y período de cosecha medio-temprano que ocurre en los primeros diez días de septiembre. La almendra es grande, esferoide-amígdaloide y con una cáscara dura, una superficie áspera y poros medios. Las semillas de tamaño mediano, forma elíptica, color marrón, superficie rugosa y sabor medio-alto. Es autoestéril, con semillas dobles alrededor del 5-10% y un rendimiento del 20-25%. Es adecuado para la producción de almendras azucaradas.
La almendra romana (o Corrente d’Avola) tiene una forma algo triangular e irregular y, a menudo, dentro de una cáscara hay dos mellizos de grosor a la mitad. Es la que da la mejor fruta desde el punto de vista organoléptico (el sabor es intenso y aromático, el color rosado-blanco) pero menos apreciado por el mercado (por la forma en cuclillas y la forma irregular). Esta almendra está muy difundida principalmente en el territorio de Noto y su nombre deriva del patronímico de la familia romana avolesa en cuyos campos se encontró y al que debe atribuirse el mérito de difundirlo; Es de forma triangular e irregular, con un hermanamiento muy elevado. Se utiliza exclusivamente en la pastelería.

Modo de producción –
Originarios del área de Avola, son los mejores cultivares de almendra en los mercados internacionales. El período de floración temprana, de hecho en pleno invierno, permite que estos cultivares proliferen solo en las zonas marinas y de colinas bajas, donde las heladas tardías son muy raras. Por estas razones, su área de producción se limita a las provincias de Siracusa y Ragusa, las más soleadas de Italia.
Se cultiva tanto en seco como en riego en suelos de textura media o arenosa y con anchos de siembra de 6 x 6 o incluso más estrechos.

Uso gastronómico –
La almendra es uno de los ingredientes más representativos de la tradición gastronómica siciliana. No es una coincidencia, por lo tanto, que existen numerosas recetas de las cuales él es literalmente el protagonista. En primer lugar, el confeti, pero también los excelentes turrones, la cubaita, el famoso mazapán, la fruta de martorana, granitas refrescantes y leche de almendras. Entre los más sencillos de preparar está el pudín de almendras, comúnmente llamado Biancomangiare.
En el caso de la almendra Avola se utiliza, principalmente en la confitería, para hacer mazapán, martorana, turrón, cubaita, cassata, galletas de almendras, leche de almendras, granita de almendras y pudín de almendras. . En la confitería, la almendra Avola (cultivar Pizzuta di Avola) se presta bien para hacer confeti.
Y si la variedad pizzuta es famosa por las almendras azucaradas, el vino romano, debido a sus características organolépticas, es incluso más adecuado para ser utilizado en la pastelería y el procesamiento de masa.
Además, debido a las cualidades nutricionales indiscutibles que las distinguen de otras almendras, los tres cultivares se encuentran entre los más buscados para uso dietético. Su aceite también es un componente de algunos productos cosméticos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Lista nacional de productos alimenticios tradicionales, del Ministerio de Políticas Agrícolas Alimentarias, Forestales y Turísticas, de conformidad con el art. 12, apartado 1, de la ley de 12 de diciembre de 2016, n. 238 y ss.mm.ii.– Wikipedia, la enciclopedia libre.




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