Hylocereus undatus

Hylocereus undatus

Pitahaya roja (Hylocereus undatus (Haworth) Britton & Rose) es una especie suculenta que pertenece a la familia Cactaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, United Plantae, Magnoliophyta Division, Magnoliopsida Class, Caryophyllales Order, Cactaceae Family y, por lo tanto, al género Hylocereus y al género H. undatus.

Etimología –
El término Hylocereus proviene del bosque griego de hilados hλη, madera y de Cereus, en forma cónica: para la forma columnar de muchas especies de este género: cactus de bosque. El epíteto específico undatus deriva de únda onda: ondulado, generalmente referido al borde de las hojas.

Distribución geográfica y hábitat –
Hylocereus undatus es una planta nativa de las áreas neotropicales áridas (México, Guatemala, Costa Rica), introducida posteriormente en América Central y otras áreas del mundo.
También se cultiva en países del este y sur de Asia como Camboya, Tailandia, Taiwán, Malasia, Vietnam, Sri Lanka, Filipinas, Nueva Guinea, Indonesia y Bangladesh, y también se encuentra en Okinawa, Hawai, Israel, Norte de Australia, sur de China y Chipre.
Esta planta también se cultiva con fines ornamentales incluso en áreas inadecuadas para la fructificación comercial, como en el área mediterránea.

Descripción –
El Pitahaya rojo es un cactus con largas «ramas» de 6 a 12 metros, que se arrastran o cuelgan, de unos 10 a 12 cm de espesor con tres costillas.
Las areolas, que llevan espinas en los cactus, tienen aproximadamente 2 mm de ancho. Las espinas en las ramas adultas son de 1-4 mm de largo, de forma acicular a casi cónica y de color gris a negro.
Esta planta tiene raíces aéreas con las cuales es capaz de adherirse a los árboles (plantas epífitas) o a las rocas (plantas litopitas).
Las flores son de color blanco verdoso, de unos 25-30 cm de largo y con un diámetro que varía entre 15 y 20 cm y con estambres de 5-10 cm de largo; Estas flores desprenden un fuerte olor a «vainilla».
El período de floración dura bastante tiempo y el de una sola flor, que ocurre en la noche (mientras se cierra durante el día), dura aproximadamente 2 días y tiene lugar en la noche. La planta es autoestéril, lo que significa que no puede fertilizarse a sí misma ya que se autopoliniza.
El fruto es de 5 a 12 cm de largo con un diámetro de 4-9 cm, con un color que va del rosa intenso al rojo, con grandes brácteas verdosas.
La pulpa en el interior de la fruta, de consistencia suave y con un sabor dulce y delicado, está agradablemente perfumada, y generalmente blanca o roja con muchas y muy pequeñas semillas de color negro, comestibles.

Cultivo –
Red Pitahaya es una planta que debe cultivarse en áreas soleadas, con suministros de agua que deben ser regulares durante el verano para tener una producción continua, incluso si es muy resistente a la sequedad. Aunque es una planta que resiste temperaturas relativamente bajas, el frío prolongado puede dañar seriamente la planta.
En plena producción, las plantas rojas de Pitahaya pueden tener hasta 4-6 ciclos de fructificación por año.

Usos y Tradiciones –
El Hylocereus undatus que produce la llamada fruta del dragón es una planta que produce un néctar que atrae a los polinizadores.
La planta, así como para fines de producción, también se cultiva solo con fines ornamentales y, debido a su florecimiento nocturno, esta planta también se conoce como la reina de la noche.
El fruto de la Pitahaya roja es rico en sales minerales, pero con un contenido calórico muy bajo: 100 g es solo 36 Kcalories.

Modo de preparación –
La pulpa blanca o roja de la fruta del dragón es agradable y suave, con un sabor dulce y delicado enriquecido por un ligero regusto aromático. Se consume como una taza de helado con la ayuda de una cucharadita, natural o con lima y azúcar. Las frutas también se utilizan para preparar una bebida jugosa (agua de pitaya) y en pastelería. Se mantiene durante unos diez días a temperatura ambiente.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas – Wikipedia, la enciclopedia libre – Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher – Pignatti S., 1982. Flora d ‘Italia, Edagricole, Bolonia. – Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

 




2 comentarios en «Hylocereus undatus»

  • el 09 de abril de 2020 a las 02:03 02Thu, 09 Apr 2020 02:03:54 +000054.
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    Buenas tardes me interesa la semilla de la variedad Hylocereus undata cuantos kilos me pueden vender y a que precio gracias

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    • el 11 de abril de 2020 a las 08:48 08Sat, 11 Apr 2020 08:48:11 +000011.
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      Buenos días, no vendemos semillas. Este es un sitio de información técnica y científica. Sin embargo, en línea puedes encontrar lo que estás buscando. Gracias y siempre feliz lectura!

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