Carica papaya

Carica papaya

La papaya (Carica papaya L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Caricaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Magnoliidae, Orden Violales, Familia Caricaceae y, por lo tanto, al Género Carica y la Especie C. papaya.

Etimología –
El término Carica proviene del griego antiguo Καρία Caría, en latín Caria, en turco Kariye, en árabe karwija, nombre de una higuera, colocada por Linneo por la similitud de sus hojas. «El epíteto específico de la papaya proviene del papayo hispanoamericano, a su vez derivado del término vernáculo caribeño ababai.

Distribución geográfica y hábitat –
La papaya es una especie nativa de América Central, conocida y utilizada en toda América durante muchos siglos, aunque hoy en día se cultiva en muchos países de otros continentes, principalmente en Asia y África. Vive en ambientes tropicales (América Central y del Sur y Asia Pacífico) a temperaturas que nunca deben caer por debajo de 0 ° C para evitar que se pudran y es muy común en Brasil y las islas de Hawai. En el Mediterráneo se cultiva en Israel y, en Italia, solo en Sicilia, donde debe cultivarse, en invierno, bajo un invernadero, con problemas considerables para la producción.

Descripción –
Carica papaya es una especie arbórea pequeña, con un tallo de hasta 5 a 10 m de altura, que parece un pequeño árbol ramificado. El tronco, incluso en especímenes maduros, tiene una consistencia tierna, ligeramente leñosa, y presenta cicatrices producidas por el crecimiento y la caída de las hojas superiores. La savia es de consistencia lechosa y tóxica en estado natural para el ser humano, pudiendo producir irritaciones alérgicas en contacto con la piel.
Las hojas están dispuestas en una roseta en el vértice del tronco, son lóbulos palmados y 50–70 cm de diámetro.
Las flores se producen en la axila de las hojas. La papaya tiene una biología floral muy compleja. Hay plantas dioicas y plantas con flores hermafroditas.
Si el polen de las flores hermafroditas fertiliza las plantas hermafroditas o femeninas, se obtienen plantas con flores hermafroditas o femeninas, mientras que si el polen de las plantas masculinas fecundan las plantas femeninas, tenemos plantas masculinas, femeninas y hermafroditas. El dimorfismo de las flores es muy evidente; de hecho, las femeninas, solitarias o agrupadas en pequeños grupos y axilares, son de color amarillo claro, mientras que las masculinas, insertadas en racimos axilares largos, tienen una corola monopetal de color amarillo pálido en forma de tubo.
La fruta es una baya caracterizada por una forma y tamaño muy variable, más o menos naranja que contiene pequeñas semillas negras, cubiertas con una película mucilaginosa.

Cultivo –
La papaya es una planta muy exigente en términos de suelo; el suelo debe disolverse y permitir una rápida filtración del agua para evitar la pudrición de la raíz y el collar; la temperatura nunca debe caer por debajo de 0 ° C. La papaya se propaga por semilla, se cultiva de acuerdo con las formas naturales y con anchos de siembra de 3 x 3 metros y no requiere operaciones de poda.
Es una planta que se beneficia particularmente de la fertilización orgánica. Las plantas, una vez implementadas, se pueden pulir y renovar con uno de los muchos brotes.
La técnica de recogida de fruta es manual; Esto se hace de noviembre a junio. La producción puede alcanzar hasta 150 quintales / ha. Las variedades más interesantes son «Solo», «Kapoho Solo» y «Sunrise», todas con frutas que pesan menos de 0,5 kg.

Usos y Tradiciones –
En México, esta planta, antes de la llegada de los europeos, se llamaba Chichihualtzapotl, que en la lengua náhuatl significa «fruta dulce (da) niñera», y era una fruta particularmente relacionada con la fertilidad.
En Filipinas, el fruto de la papaya es el tema del cultivo industrial de gran importancia para la economía del país. De particular valor es el cultivo en la isla de Guimaras, conocida por la gran variedad y calidad de las plantas frutales.
La papaya tiene una consistencia delicada y una forma oblonga y puede ser verde, amarilla, naranja o rosa. La fruta puede pesar hasta 9 kg, pero, para fines de comercialización, en la mayoría de los casos no debe pesar más de 500 o 600 g, especialmente en las variedades de plantas enanas, muy productivas y generalmente destinadas a la exportación, para ser más transportables y transportables. Duran más después de la cosecha hasta que se consumen. El tamaño de los frutos disminuye según la edad de la planta.
La papaya es también una fruta rica en provitamina A y ácido ascórbico. Además de consumirse como fruta fresca, en batidos, pasteles y conservas, la fruta inmadura se consume en muchos países como un vegetal preparado de diferentes maneras. El látex de papaya contiene papaína, una enzima con numerosas aplicaciones en las industrias de alimentos, cosméticos y farmacopea. En la medicina popular, la papaya se utiliza como digestivo.
En Panamá usan látex de las hojas para eliminar las verrugas. Otros usos de la papaya en la América tropical son antihelmínticos y antidiarreicos.
La papaya se extrae de la papaya, un ingrediente activo con una función proteolítica. Contrariamente a la creencia popular, no promueve la pérdida de peso, sino la digestión simple de proteínas. Esta enzima produce más de 1000 toneladas por año en todo el mundo y se utiliza en la fabricación de cerveza, cosméticos y en la industria alimentaria. La papaína también se usa para ablandar la carne: en las barbacoas usamos el jugo que fluye cortando la corteza de la papaya verde para verterla sobre la carne, lo que la hace muy tierna y jugosa.

Modo de preparación –
Además de los usos medicinales y cosméticos y en algunas aplicaciones de la industria alimentaria, la papaya se usa sobre todo para el consumo de frutas grandes, que tienen un uso similar al del melón. En Tailandia, la fruta verde, cortada en juliana, sirve de base para la som tam (tailandesa: ตํา) conocida como ensalada de papaya verde. En Filipinas, donde los árboles de papaya a menudo se cultivan cerca de las casas, la fruta se consume regularmente y se usa como ingrediente en la preparación de numerosos platos locales como la atchara, lumpia y en varias recetas de pollo y cerdo.
La fruta de la papaya también se utiliza como fruta seca en la mayor parte del mundo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas – Wikipedia, la enciclopedia libre – Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher – Pignatti S., 1982. Flora d ‘Italia, Edagricole, Bolonia. – Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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