Morinda citrifolia

Morinda citrifolia

Noni o mora india (Morinda citrifolia L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Rubiaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, United Plantae, Magnoliophyta Division, Magnoliopsida Class, Rubiales Order, Rubiaceae Family y, por lo tanto, al género Morinda y al género M. citrifolia.

Etimología –
El término Morinda se deriva de la contracción de morus gelso e Indian Indica, de India: referencia al nombre inglés común «Indian mulberry» atribuido a esta planta por la similitud de sus frutos con los de la mora. El epíteto específico citrifolia proviene de Citrus (nombre latino de cedro y limón, de griego griego κέδρος kédros cedro y κίτρον kítron limón) y de folio: por lo tanto, con hojas similares a las de un Citrus, para apariencia o para aroma.

Distribución geográfica y hábitat –
Morinda citrifolia es una pequeña especie arbórea originaria de las zonas de clima tropical y templado cálido del sudeste asiático, desde la India hasta Taiwán y hasta el norte de Australia.
Esta planta crece en todo el mundo, en una amplia variedad de ecosistemas tropicales y templados con una temperatura promedio anual entre 20 ° C y 35 ° C. El centro de cultivo más alto se encuentra en la Polinesia y, en particular, en Tahití. Esta especie ha crecido silvestre en otras áreas donde ha sido traída por el hombre.

Descripción –
El Noni es un pequeño árbol de hoja perenne, que alcanza alturas entre 3 y 6 my puede alcanzar, excepcionalmente, hasta 10 m. Tiene hojas elípticas u ovadas, grandes (hasta 45 cm).
Las flores son hermafroditas, con 5 o 6 pétalos, unidos en inflorescencias globosas. La fruta es un sincarpo, que se deriva de la fusión de muchas frutas pequeñas en una sola masa (como las moras).
Las frutas de noni nacen en la misma rama en épocas posteriores, por lo que puede tener frutas maduras, frutas no maduras, frutas en flor y brotes que darán lugar a nuevas frutas.
Durante la fase de maduración, la fruta de Noni toma varios tonos, desde el color verdoso que tiende gradualmente al amarillo para volverse amarillo blanquecino y translúcido cuando está completamente maduro. Cuando está maduro, mide 5–10 cm de largo, es tierno y exhala un olor desagradable, que recuerda el olor del queso maduro.

Cultivo –
El noni se puede cultivar en todo el mundo en una amplia variedad de ecosistemas tropicales y templados cálidos, con temperaturas anuales promedio entre 20 ° C y 35 ° C, y climas áridos o húmedos, con oscilación de la precipitación atmosférica entre 250 y 4000 mm por año. También se adapta a una amplia gama de condiciones del suelo, pudiendo crecer en todo tipo de suelos: ácidos, neutros o alcalinos, con una buena capacidad para tolerar incluso los suelos salados, lo que permite encontrarlos incluso en las proximidades. de terreno cerca de las costas del mar.
Puede crecer con exposiciones tanto soleadas como sombrías.

Usos y Tradiciones –
Morinda citrifolia, así como con los nombres de Noni o Gelso Indian, también se conoce como nonu, nono, bumbo, lada, munja y madera canaria.
Es una planta que se encuentra en todo el cinturón tropical: en el Caribe, en la Polinesia, en África, en la India, etc.
Algunos argumentan que las plantas de noni encontrarían su hábitat ideal en la Polinesia, gracias al suelo volcánico de origen antiguo con un bajo contenido de metales pesados ​​y la ausencia total de contaminación. La recolección y transformación de frutas de noni en estas islas tiene una historia de siglos de antigüedad y hoy ofrece una salida alternativa a la economía local y una oportunidad de empleo para las nuevas generaciones.
Los habitantes de la Polinesia han utilizado los frutos del Noni como tónico y como un poderoso remedio natural para varios problemas de salud. Tradicionalmente, los curanderos nativos de la Polinesia preparaban un jugo con frutas maduras que se dejaban fermentar al sol durante largos períodos.
Incluso hoy en día, las compañías modernas que explotan las características de Noni siguen el método antiguo y tradicional de fermentación.
En las culturas hawaiana y polinesia, la planta se consideraba sagrada y se la adoraba como fuente de vida. Los curanderos kahuna indígenas, que usaban hierbas y plantas nativas, lo llamaron «árbol de la vida», «planta que mata el dolor» y también «árbol del dolor de cabeza». Todas las partes del noni (corteza, raíces, hojas, flores y frutas) se han utilizado en la medicina herbal por sus propiedades medicinales.
Las propiedades atribuidas al noni son similares a las atribuidas en la medicina herbal china tradicional al congénero Morinda officinalis. En la actualidad, la investigación farmacológica ha reconocido la presencia de ingredientes activos de noni, como la xeronina y la proxeronina.
El uso de Noni se pierde en la noche de la historia y se ha utilizado durante varios siglos con fines alimentarios, aunque este uso siempre ha sido desalentado por su olor desagradable; Según algunas fuentes, en el libro de registro del capitán James Cook nos referimos al desagradable olor a queso que flotaba en las islas de la Polinesia y que se debía al uso de noni, que ya se cultiva ampliamente en esas islas. Además, las hojas de Noni son También se utiliza como alimento para mascotas y gusanos de seda en la India. En Puerto Rico las frutas se utilizan como alimento para cerdos.
Otro uso interesante es para la producción de tintes. De hecho, la corteza de Noni contiene un pigmento rojo y las raíces contienen un pigmento amarillo; Estos pigmentos se utilizan, con rendimientos más bajos que otras especies del género Morinda, para la producción de tintes para tejidos y cueros.
En cambio, la madera se usa, más marginalmente, para edificios, leña, esculturas, etc. y de las semillas se obtiene un aceite repelente de insectos.

Modo de preparación –
En 2003, la Comisión Europea autorizó la comercialización del jugo de Noni en Europa como ingrediente alimentario, aunque el Comité Científico de Productos Alimenticios, que emitió el dictamen favorable, observó sin embargo que no hay evidencia de «efectos beneficiosos particulares del jugo». de Noni, superior a los de otros zumos de frutas «.
Los usos alimentarios de Noni en varias partes del mundo son:
– Frutas maduras, crudas sazonadas con sal (Birmania);
– frutas maduras, cocidas, mezcladas con coco y conservadas para viajes por mar (Polinesia);
– frutas no maduras, cocinadas con otros ingredientes para hacer salsas tipo curry;
– uso de frutas en tiempos de escasez de alimentos (Hawai, Polinesia);
– Hojas muy jóvenes, cocinadas y comidas con arroz (Java, Tailandia);
– hojas maduras, utilizadas para envolver el pescado antes de cocinar y comer junto con él después de cocinar;
– Brotes inmaduros (Kiribati).

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas – Wikipedia, la enciclopedia libre – Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher – Pignatti S., 1982. Flora d ‘Italia, Edagricole, Bolonia. – Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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