Bertholletia excelsa

Bertholletia excelsa

La nuez de Brasil, también conocida como nuez del Amazonas o castaño de Pará (Bertholletia excelsa Humb. & Bonpl.), Es una especie arbórea de la familia de las Lecythidaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Dilleniidae, Orden Lecythidales, Familia Lecythidaceae y luego a las Especies Genus Bertholletia y B. excelsa.

Etimología –
El término Bertholletia se atribuyó a este género en honor al conde Claude Louis Berthollet (Talloires, 9 de diciembre de 1748 – Arcueil, 6 de noviembre de 1822) que era un químico y científico francés. El epíteto especial excelsa deriva de eccelso, alto para cualidades superiores o porque supera.

Distribución geográfica y hábitat –
Brasil El nogal es una especie nativa de la región amazónica de Brasil y crece en forma silvestre en el norte de Brasil, en Guyana, Venezuela y en Perú y Bolivia en la Amazonía. Es una especie que todavía está presente en el estado espontáneo y no cultivado.

Descripción –
La Bertholletia excelsa es un árbol que puede exceder de 45 a 50 metros de altura, extremadamente longeva (puede exceder los 500 años de vida), con un tronco que tiene un diámetro de 1-2 m.
Las hojas son de hoja caduca, grandes, alternas, oblongas, con una consistencia coriácea, 20-40 cm de largo y 10-15 cm de ancho; Las hojas viejas están pigmentadas de rojo cerca de la caída. Las flores son de color blanco cremoso, pequeñas, con un diámetro de 2 cm en flor, solitarias o combinadas en panículas terminales. El fruto es una cápsula leñosa, también llamada pixidio, más o menos redondeada, que tiene un diámetro de 10-15 cm y un peso de 1-2 kg; El pixidio tiene una abertura pequeña y contiene 15-24 tuercas triangulares, 4-6 cm de largo, dispuestas en segmentos. La maduración se lleva a cabo entre diciembre y marzo.

Cultivo –
Bertholletia excelsa es una planta que, hasta la fecha, no se ha domesticado, por lo que la producción de nueces de Brasil proviene en su totalidad de plantas silvestres y las frutas se cosechan solo después de que hayan caído al suelo.
Por esta razón, durante los períodos de cosecha, se activan preguntas particulares relacionadas con aspectos sociales y ecológicos muy delicados. De hecho, a pesar de que la cosecha se lleva a cabo sin dañar los árboles, durante el período de la cosecha miles de recolectores y sus familias se trasladan a las áreas forestales, con repercusiones en el equilibrio ecológico sistémico ordinario de proporciones considerables. Brasil comenzó a exportar estas nueces solo en 1835.

Usos y Tradiciones –
El árbol, conocido localmente como almendro o castaño, debido a su altura, se encuentra entre los que emergen en el bosque tropical. Las grandes frutas leñosas del tamaño de un coco maduran entre diciembre y marzo, un período que corresponde a la temporada de mayor precipitación. La lluvia infla el esponjoso epicarpio de la fruta que cae al suelo debido al peso y la acción del viento. Después de unos días, debido a los efectos de los microorganismos e insectos, las partes esponjosas se eliminan, quedando la gran cáscara leñosa de la fruta. En la naturaleza, esta fruta solo se abre por aguti, un gran roedor del bosque o, en un período más largo, por las termitas.
Durante la temporada de cosecha, como se mencionó, miles de recolectores, con familias, se mudan a las áreas forestales. Muchas de estas familias tienen como fuente principal de proteínas la carne de animales silvestres. Una vez finalizada la recolección o extracción, muchas especies de mamíferos y aves se encuentran en una condición de conservación crítica. Por ejemplo, se informó sobre la extinción local del mono araña (Ateles paniscus) debido al impacto de las actividades de caza de subsistencia.
Por este motivo, la actividad relacionada con la recolección de la nuez de Brasil no puede considerarse ecológicamente sostenible.
Además, tanto como el árbol puede cultivarse con relativa facilidad en presencia del clima apropiado, la ausencia del insecto himenóptero que lo poliniza, un insecto exclusivamente silvestre adecuado solo para el medio ambiente forestal, hace imposible fertilizar las flores y, por lo tanto, Producción de frutas fuera de sus áreas originales.
A esto hay que sumar la explotación de los recolectores y trabajadores de las plantas procesadoras, a las que se les paga salarios muy bajos y que no gozan de formas de asistencia social; estos son indígenas o mestizos de generación que residen en áreas adyacentes a bosques (la mayoría de los mestizos, conocidos como caboclos en Brasil y cambio en Bolivia, residen en estas áreas desde la era de la extracción de caucho). Además, dadas las condiciones precarias de los lugares de recolección y trabajo, la alta incidencia de enfermedades tropicales graves, como la malaria, la leishmaniasis y la fiebre amarilla, el impacto en las condiciones de vida de estos trabajadores es fácil de entender. Por lo tanto, es la paradoja frecuente de un producto del mercado mundial que disfruta de precios altos, pero que produce pocos beneficios sectoriales para las poblaciones locales que lo recolectan.
Las nueces de Bertholletia excelsa, cuyo sabor está a medio camino entre los de nuez común y coco, tienen la forma de un clavo, cáscara rugosa y márgenes limpios. Son muy apreciados por su valor calórico y por la riqueza de aminoácidos.
Las nueces de Brasil son verdaderas bombas de proteínas y preciosas fuentes de energía. Son apreciados por el alto contenido de vitamina E y ácidos grasos poliinsaturados pero, para distinguirlos de otras semillas oleaginosas (igualmente ricas en nutrientes), existe sobre todo el contenido muy alto de selenio, un mineral que es un antioxidante muy poderoso. combate los radicales libres, causa del envejecimiento y de diversas patologías, que también tiene efectos antitumorales, antivirales e inmunoestimulantes.
Para comprender completamente la importante contribución que estas semillas dan a nuestro cuerpo, es suficiente pensar que los expertos recomiendan una ingesta diaria de selenio de 200 microgramos, que es la cantidad contenida en solo 2 nueces de Brasil.
Las nueces de Brasil también se usan para crear champús y acondicionadores porque, con sus propiedades, preservan la salud y la belleza del cabello.
Nueces de Brasil a menudo todavía se venden con la cáscara. Para extraer la semilla, las nueces deben colocarse en un horno caliente durante al menos un cuarto de hora o congelarse. Gracias al «choque térmico», la cáscara se desprenderá fácilmente. De las nueces también se extrae aceite, pero no es fácil de almacenar y se pone rancio fácilmente. Las nueces de Brasil contienen pequeñas cantidades de radio. Aunque la cantidad de radio, un elemento radioactivo, es muy pequeña, aproximadamente 1-7 pCi / g (40-260 Bq / kg), y la mayor parte no es retenida por el cuerpo, esto es 1,000 veces más alto que en otros los alimentos. Según la Universidad Asociada de Oak Ridge, esto no se debe a los altos niveles de radio en el suelo, sino a la capacidad de derivar este elemento gracias al sistema radicular muy extenso.

Modo de preparación –
Las nueces de Brasil se pueden comer como están, tostadas y, a menudo, se combinan con el chocolate en la preparación de postres y bocadillos: de hecho, tienen un sabor que recuerda al coco, notablemente adecuado para la combinación culinaria con el cacao.
Aunque de exquisito sabor y de valor nutricional indiscutible, es una de esas frutas que nunca debe consumirse debido al alto costo ecológico asociado con su recolección.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas – Wikipedia, la enciclopedia libre – Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher – Pignatti S., 1982. Flora d ‘Italia, Edagricole, Bolonia. – Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

Sugerimos esta compra



Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *