Moringa oleifera

Moringa oleifera

El árbol de rábano picante (Moringa oleifera Lam., 1785) es una especie arbórea perteneciente a la familia de las Moringaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, al Reino Plantae, a la División Magnoliophyta, a la Clase Magnoliopsida, a la Orden de los Capparales, a la Familia Moringaceae y, por lo tanto, al Género Moringa y a la especie M. oleifera.
Los términos son sinónimos: Moringa pterygosperma y Moringa aptera.

Etimología –
El término Moringa deriva del nombre vernáculo local de esta planta: moringo en Malabar, murunga en cingaleses y murungai en tamil. El epíteto oleifera específico proviene de oleum, aceite y fero, plomo: por lo tanto, adecuado para la producción de aceite.

Distribución geográfica y hábitat –
La moringa oleifera es una planta originaria del este de la India, en un área correspondiente a las estribaciones de la cordillera del Himalaya de Uttar Pradesh. La especie está hoy bastante extendida y cultivada en las áreas tropicales del mundo.

Descripción –
La Moringa oleifera es un árbol que alcanza una altura que varía de 4 a 7 m, aunque, especialmente en las áreas de origen con suelo profundo y fértil, puede incluso superar los 10 m de altura; El tronco es erecto o ramificado desde la base, de consistencia suave y esponjosa; La madera es débil, las ramas, delgadas y entrelazadas, son pendulares.
Las hojas son pliegues múltiples; con cada hoja compuesta de algunos folletos que son imparipinnados, ovalados, opuestos y con un prospecto terminal; Las hojas son bastante robustas, con un respaldo de color verde claro, verde glauco (pálido) en la parte posterior.
Las raíces tienen un característico y fuerte olor y sabor a rábano, del cual deriva su nombre común.
Las flores, pequeñas y numerosas, son de color blanco cremoso, con abundante producción de néctar para las abejas, pero no muy vistosas. La floración en un ambiente tropical puede tener lugar dos o tres veces al año.
Los frutos son vainas grandes con una sección triangular, afiladas y puntiagudas, con una longitud de 30-45 cm, de color verde y suaves si son inmaduras; En la madurez adquieren un color ocre y luego marrón y una consistencia leñosa. Dentro de estas hay semillas de color marrón, similares a los frijoles, pero de forma redondeada y provistas de una membrana de papel; el número de semillas es de 16 a 22 por vaina y cada árbol produce de 20 a 80 vainas.

Cultivo –
Para el cultivo de Moringa oleifera se recuerda que las variedades comunes tienen heladas cortas, especialmente las plantas adultas, pero el frío de duración constante interfiere gravemente con el crecimiento y la fructificación, incluso si la planta sobrevive.
Esta planta permanece en la vegetación incluso en un clima muy seco; en su entorno, en caso de sequía, a menudo es la única planta que permanece verde. Como defensa contra un clima extremadamente árido, la planta pierde las hojas que se reforman con el retorno de la humedad.
Dadas sus características, es una planta que también se puede cultivar en el medio ambiente mediterráneo en la zona de cultivo de naranjas y, en cualquier caso, en climas más rígidos que en las zonas tropicales donde los mejores rendimientos son los mejores para proporcionar mantillo vegetal para proteger las raíces. del frio
Para detalles de la técnica de cultivo, vea la siguiente hoja.

Usos y Tradiciones –
La Moringa oleifera, como se mencionó, es una especie muy extendida en la mayor parte del cinturón tropical y ecuatorial del planeta. Hoy se conocen 13 especies del género Moringa, pero probablemente hay otras que aún no se han identificado.
Las especies conocidas son: Moringa arborea, Moringa borsiana, Moringa concanencis, Moringa drouhardii, Moringa hildebrandtii, Moringa longituba, Moringa oleifera, Moringa ovalifolia, Moringa peregrina, Moringa pygmaea, Moringa rivae, Moringa rivae, Moringa rivae, Moringa rivae, Moringa rivae, Moringa rivae, Moringa rivee
Moringa oleifera es una planta que se come prácticamente todo y tiene un interés notable desde el punto de vista nutricional.
Las hojas se pueden comer y son muy ricas en proteínas, vitaminas y sales minerales y tienen un sabor ligeramente picante y agradable incluso en estado crudo. Contienen un 25 por ciento en peso de proteínas (más que los huevos y el doble que la leche de vaca), cuatro veces más vitamina A que las zanahorias, casi ocho veces más vitamina C que las naranjas, el triple que el potasio en los plátanos.
Incluso los frutos son comestibles. De las semillas se extrae un aceite que representa un recurso importante para la población: las semillas contienen 30 a 50% de aceite (aceitunas de 8 a 20%). El aceite extraído contiene de 65 a 76% de ácido oleico que es la misma grasa insaturada que el aceite de oliva. El aceite es dulce y sabroso y no se pone rancio.
Incluso las raíces son comestibles y, como se mencionó, tienen un sabor picante como el rábano. El aroma especiado de las raíces es más pronunciado que el de las hojas. Incluso las flores son comestibles.
Además de los usos alimentarios, la Moringa oleifera se puede utilizar para otros fines. El aceite extraído de las semillas se puede utilizar para producir jabones, lubricantes y cosméticos con un valor equivalente a los producidos con aceite de oliva y, por lo tanto, bastante alto. Los aceites extraídos también serían adecuados para la preparación de combustible biodiesel, incluso si parece un uso inadecuado dada la calidad y los usos potenciales de los alimentos. De la corteza se extrae una goma con muchos usos y sustancias tánicas utilizadas para curtir cuero. La madera se puede utilizar para la industria del papel, también proporciona un tinte azulado.
De las hojas de Moringa oleifera es posible preparar, mediante la infusión de las hojas en agua durante varios días, un fertilizante líquido.
El uso más conocido de esta planta es el de la purificación del agua a través de semillas. La harina de semilla de Moringa es un excelente purificador para el agua u otros líquidos alimenticios, con un excelente poder de floculación: fija y adsorbe los cuerpos bacterianos y otras impurezas en suspensión incorporándolas en escamas que luego caen al fondo, dejando el Líquido más claro y purificado. El poder de floculación se debe a un polielectrolito particularmente efectivo. Esta propiedad de purificación es bien conocida en áreas donde el agua a menudo no es pura. En estos lugares la moringa se define como «el árbol del agua limpia». Por ejemplo, en el valle del Nilo se conoce como «Shagara al Rauwaq», que literalmente significa «árbol purificador».

Modo de preparación –
Moringa oleifera que, como se mencionó, se utiliza prácticamente todo desde el punto de vista de los alimentos. Las hojas se pueden comer y tienen un sabor ligeramente picante y agradable incluso en estado crudo. A menudo se preparan en ensaladas, pero se pueden cocinar como espinacas.
En cuanto a los frutos, el uso más extendido y frecuente es la preparación, mediante ebullición, de vainas inmaduras, llamadas «mazas de tambor», que saben a espárragos.
Las semillas se toman hervidas o tostadas y tienen el sabor de los garbanzos. El uso común de las raíces es el saborizante (análogo al rábano picante), pero debido a la presencia de un alcaloide (la espiroquina) que podría interferir con la transmisión nerviosa, No se recomienda el uso excesivo.
Incluso las flores son comestibles y suelen prepararse en ensaladas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas – Wikipedia, la enciclopedia libre – Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher – Pignatti S., 1982. Flora d ‘Italia, Edagricole, Bolonia. – Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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