Citrus hystrix

Citrus hystrix

La combava o Papeda de Mauricio (Citrus hystrix DC.) Es un pequeño árbol que pertenece a la familia Rutaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, United Plantae, Magnoliophyta Division, Magnoliopsida Class, Subclass Rosidae, Sapindales Order, Rutaceae Family, Aurantioideae Subfamilia, Citreae Tribe y, por lo tanto, a Citrus Genus y C hystrix Species.

Etimología –
El término Citrus proviene del nombre latino de cedro y limón, de origen griego, κέδρος kédros cedar y κίτρον kítron, limón. El epíteto específico hystrix se deriva de hystrix puercoespín, puercoespín: debido a la apariencia espinosa similar a un puercoespín.

Distribución geográfica y hábitat –
El Papeda de Mauricio o Combava tiene sus orígenes en la India y el sudeste asiático y todavía se cultiva en Tailandia, Vietnam, Laos y Camboya. También está muy extendida en Indonesia y Malasia, las islas de Reunión y Madagascar.
Este pequeño árbol fue introducido en 1808 en la ciudad de Nimes, cerca de Montpellie, por un capitán de barco. Además, el profesor Gaetano Savi compró una planta de Citrus hystrix para el Jardín de Pisa, alrededor de 1825 de Francia.

Descripción –
El Citrus hystrix es un árbol pequeño, muy espinoso, con corona irregular y espinas cortas, con un follaje espeso y exuberante. A diferencia de los otros cítricos, tiene hojas de hasta 12 cm de largo, picantes, con un estrechamiento central, verde oscuro, muy particular, de forma ovalada-oblonga. Las flores son pequeñas, blancas y fragantes. La fruta mide no más de 3 cm y puede ser redonda u ovalada, a veces estirada como un higo a la línea del cabello, de color amarillo verdoso y con una piel corrugada. La piel está fuertemente ondulada e irregularmente convexa, con un color verde brillante a verde oscuro. El sabor es extremadamente amargo, amargo y, por lo tanto, la fruta no se puede comer fresca.

Cultivo –
Para el cultivo de la Combava, recuerde que, también debido a sus orígenes, donde evolucionó, es un cítrico que prefiere permanecer en lugares expuestos al sol, al menos parcialmente; además, si se repara, puede resistir el frío incluso a -6, -7 ° C y esto le permite crecer incluso en el norte de Italia. Cuando la planta es adulta, vuelve a florecer, es decir, la floración, como sucede con otros cítricos, es continua durante todo el verano es posible tener fruta fresca durante la mayor parte del año entre marzo y octubre.
Para la fertilización recomendamos un fertilizante orgánico, que además de ser equilibrado mejora la estructura del suelo donde se cultiva. El período óptimo para hacer el fertilizante es el final del invierno, mezclándolo superficialmente en el suelo.
La fruta madura cuando comienza a cambiar de color y adquiere un tono más amarillo: en ese punto, a diferencia de los limones que permanecen adheridos a la planta, las Combavas caen al suelo y es cuando también se pueden usar en la cocina.

Usos y Tradiciones –
Citrus hystrix es un cítrico cuyo origen aún no se ha determinado con certeza. Según algunos autores, se considera un híbrido entre el cedro y la cal, otros opinan que se trata de una mutación espontánea de la cal.
Esta planta, si en una parte de Europa, incluida Italia, se conoce como combava, el nombre kaffir lime se usa en el mundo anglosajón. Sin embargo, el término kaffir es problemático porque en los países africanos, y no solo que han sufrido la colonización europea, ha adquirido un significado ofensivo y racista similar al negro y, por lo tanto, es preferible utilizar la traducción del sonido de la palabra utilizada para describir la fruta en el idioma. Thai: makrut o más simplemente el término thai cal.
El jugo, las hojas y en algunos casos la cáscara de la Combava es rica en aceites esenciales; Estas frutas se utilizan, con excelentes resultados, en la cocina de Tailandia, Vietnam, Laos, Camboya, pero también en Madagascar e Indonesia. En Italia no es fácil encontrarlas: las hojas se pueden comprar secas o congeladas, en ambos casos no pierden su sabor intenso y penetrante, en tiendas étnicas o especializadas; Si bien Fresh se encuentra casi exclusivamente en línea, pero para superar este problema, puedes cultivarlo en el balcón. Para tener hojas y frutas siempre disponibles, de hecho es posible mantenerlo en un jarrón, cortar en un árbol joven.
Aunque todos estos usos están reservados para la cocina criolla y las regiones donde se cultiva (Laos, Tailandia, Bali, islas de Reunión, Madagascar), en los últimos tiempos incluso la cocina occidental ha tratado de apropiarse de ella.
Al igual que los otros cítricos, el Combava también se utiliza a nivel industrial. Se producen buenos aromas, ya que la piel contiene muchos terpenos, el limoneno y sobre todo el citronelol, que tiene una fuerte fragancia de rosa.
Se recuerda que en Indonesia el jugo y las finas rodajas secas de Combava se utilizan como medicamento. Se vende bajo el nombre de jeruk obat, que literalmente significa fruta medicinal.

Modo de preparación –
La extrema acidez de los frutos de la Combava no permite que se ingiera como fruta fresca, pero no limita su uso en la cocina. La cáscara se usa regularmente como ingrediente picante en salsas y condimentos, y las rodajas finas de Combava pueden acompañar a los platos de pescado. Particularmente apreciadas son las hojas que forman la base de muchas ensaladas. Después del procesamiento adecuado, el jugo se utiliza en la preparación de algunos licores a base de ron que se producen en Madagascar y en la isla de Reunión. Sin embargo, su uso principal es en forma de polvo, obtenido por secado de la cáscara.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas – Wikipedia, la enciclopedia libre – Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher – Pignatti S., 1982. Flora d ‘Italia, Edagricole, Bolonia. – Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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