Los Egipcios y la agricultura

Los egipcios y la agricultura

Se puede decir que la agricultura y Egipto representan una de las parejas más importantes en los orígenes de toda la civilización occidental. La agricultura estuvo presente en el antiguo Egipto desde el período neolítico.
Fue en este período que la agricultura del antiguo Egipto se transformó de itinerante a estable, contribuyendo a la creación de los primeros asentamientos asentados de campesinos, aldeas y ciudades concentradas sobre todo en la cuenca del Nilo.
Este río, que se origina en los lagos ecuatoriales de África y fluye hacia el norte para fluir hacia el mar Mediterráneo, permitió la agricultura en toda el área del territorio que acompaña su curso y que aún hoy se llama «Egipto útil». Egipto Fue definido por el historiador griego Heródoto, ya en la V sec. Antes de Cristo «Regalo del Nilo», precisamente debido a la estrecha dependencia de las aguas del río, mientras que el suyo era también el nombre «delta» dado a la boca triangular, similar a la cuarta letra del alfabeto griego.
La importancia que el río tuvo para la vida de todo Egipto quedó atestiguada por el espacio que ocupaba en las tradiciones y en el complejo de los ritos religiosos de la antigua civilización de los faraones: el Nilo se llamaba «el río» por excelencia y se lo veneraba. divinidad (Hapi), también se cree que el mito del resurgimiento de Osiris reflejaba el ciclo estacional de las inundaciones, la fuente de vida del país.
Pero el Nilo no solo era una fuente de agua, sino también una vía fluvial que cruzaba una gran extensión del noreste de África, conectaba el Mediterráneo con el actual Sudán y Etiopía, por lo que también se usaba como una arteria de comunicación y comercio.
La peculiaridad del Nilo, a diferencia de otros ríos grandes como el Tigris y el Éufrates, fue caracterizarse por inundaciones extremadamente regulares que comenzaron en junio y llevaron al río a desbordarse e inundar gradualmente parte de su cuenca, llegando al el nivel más alto hacia septiembre; desde entonces hasta noviembre, las aguas retrocedieron, llevando el nivel del río de nuevo al nivel que precede a la inundación con absoluta puntualidad.
Con este ciclo de inundación y extracción de agua, el Nilo dejó un lodo rico en sustancias fertilizantes (llamado limo) en los suelos inundados que prepararon la tierra para sembrar y permitió una cosecha abundante en los meses siguientes, hasta el nuevo diluvio que comenzó nuevamente con regularidad.
Pero el hombre se unió a la naturaleza en su creatividad. De hecho, una serie de canales, hechos por el hombre, trajeron las aguas hasta las zonas más distantes del Nilo. Así que para irrigar los campos más altos que el Nilo, los egipcios usaron un instrumento llamado shaduf. Consistió en dos postes colocados en el suelo sobre los cuales se colocó un tercer polo horizontal en comparación con los anteriores. En este último palo había un palo que tenía una piedra en un extremo y, en el otro extremo, el cubo que tenía que ser llenado con agua. Este sistema permitió levantar los cubos sin demasiado esfuerzo.
Junto con estas técnicas, la perpetuación del régimen del Nilo permitió a los antiguos egipcios aprovechar al máximo la fertilidad de la cuenca aluvial del río, sin recurrir nunca (excepto en casos especiales) al trabajo de canalización que era necesario en Mesopotamia.
Esto permitió una agricultura particularmente floreciente en Egipto.
¿Pero a quién pertenecía la tierra cultivada? La tierra cultivada, en teoría, como toda la tierra en el país pertenecía al faraón. Sin embargo, fueron asignados a los ministros y gobernantes de los diversos distritos, quienes pronto lo establecieron como propiedad personal. Los límites de los campos estaban marcados con estelas en las que se indicaba el nombre del propietario, la fecha de la transferencia de la propiedad y una breve descripcion Estas estelas fueron consideradas sagradas y los que las manipularon fueron sometidos a severos castigos.
La tierra fue cultivada por los agricultores. Estaban vinculados a la tierra de padre a hijo. Su señor podía disponer de ellos como él deseaba, también por testamento, junto con la tierra y el ganado. Los campesinos, además de cultivar campos y criar ganado, también tenían que realizar otros trabajos, como cavar canales, transportar piedras y hacer herramientas.
Los productos típicos fueron sobre todo cereales (cebada, trigo, centeno …), legumbres, árboles frutales (especialmente higos y dátiles), viñas, verduras y algunas plantas con múltiples usos, como el lino y el papiro.

La agricultura del antiguo Egipto pronto se volvió muy floreciente y rica: el grano egipcio era de muy alta calidad y fue explotado para producir pan, presente en la dieta del país desde el Neolítico, además de la fermentación del trigo y la cebada se obtuvo. Cerveza, una bebida popular en Egipto y generalmente consumida junto con el vino.
El cultivo de cereales también estaba flanqueado por la cría de ganado, particularmente común en la cuenca del Nilo y explotado sobre todo como animales de tiro en las operaciones de arado, cuya importancia también se reflejaba en los rituales religiosos: los egipcios veneraban el Apis negro como sagrado, relacionado con el culto del dios Ptah, que fue considerado el creador mítico de la ciudad de Menfi y cuyo nombre estaba relacionado con la etimología del nombre «Egipto» (se deriva de la distorsión griega de la expresión «casa del espíritu de Ptah»).
Sin embargo, la actividad agrícola en el Antiguo Egipto no se concentraba solo en el estrecho cinturón fértil del Nilo; Ya existían durante milenios de las áreas verdes en medio del desierto conocidas como oasis, áreas en las que había una fuente de agua dulce que permitía la vida humana y permitía la explotación de la tierra para cultivos de diversas especies. Estos oasis todavía presentes en la actualidad también fueron centros y puntos de refrescos para las largas distancias de la época.
En el antiguo Egipto, estas áreas estaban habitadas por poblaciones seminómadas del desierto que practicaban la agricultura y el pastoreo, permaneciendo sustancialmente aisladas del resto del país y sin reconocer de facto la autoridad de los faraones, un aspecto que se mantuvo durante mucho tiempo, incluso Después de la conquista de Egipto por los persas y los romanos, en todo caso, fue el desarrollo de la agricultura, conectado al río Nilo, el que causó un aumento demográfico con el nacimiento de las primeras ciudades alrededor del año 3000 aC, que surgió principalmente a lo largo del El curso del río se convirtió en un importante centro político: la agricultura era el principal recurso de Egipto, que importaba madera del Líbano, cobre de Chipre y cerámica de la isla de Creta, mientras que Nubia era dominada y explotada militarmente por sus depósitos minerales, además de ser utilizados como un depósito para los esclavos (que, sin embargo, nunca fueron numerosos en la civilización egipcia).
Egipto en ese momento exportaba grandes cantidades de trigo para intercambiarlo con las escasas materias primas (principalmente madera y metales, siendo una región casi totalmente desértica). Por este motivo y por su opulencia, también fue una tierra de conquista por parte de potencias militares extranjeras, que sufrió más intentos de invasión: en el siglo XVII. Antes de Cristo la población semítica de los hicsos se asentó en la región del Delta y fue ahuyentada por el faraón Ahmosi, mientras que los hititas intentaron conquistar el país y fueron rechazados en la batalla de Kadesh en 1280 a. C. aprox.
Los acontecimientos históricos, sin embargo, se sucedieron con el debilitamiento del poder central y, posteriormente, Egipto cayó bajo el dominio de los asirios, persas y macedonios, que finalmente fueron sometidos por los romanos en 30 a. C., convirtiéndose en una de las provincias más importantes de El imperio es el verdadero «granero de Roma», un papel que no dejó de cubrir a principios de la Edad Media (hasta la conquista árabe del siglo VII dC, después de la cual Egipto fue islamizado).
Cabe destacar especialmente las ocupaciones artesanales relacionadas con los principales cultivos textiles y de fibra. De hecho, entre las plantas cultivadas en las tierras a lo largo del Nilo, el lino y el papiro eran muy importantes, destinados a estar asociados durante mucho tiempo con la civilización egipcia hasta que se convirtieron en símbolos. El uso del lino también se asoció con la producción de una floreciente artesanía en el país. su procesamiento De hecho, los habitantes del antiguo Egipto a menudo vestían largas túnicas hechas con esta tela y los romanos los llamaban lingeros, «personas que usan ropa de cama» (la denominación se usaba a menudo para indicar a los sacerdotes de Isis que vestían ropas similares).
Igualmente versátil es el papiro, una planta lacustre que creció espontáneamente en las áreas fangosas del Delta y en el curso del Nilo, de la cual se alimentaron los egipcios y de la cual derivaron combustible, material para producir sandalias y botes pequeños: obviamente el uso principal del papiro era como material de escritorio, explotando una tecnología que se desarrolló en Egipto y luego se extendió por todo el mundo antiguo, especialmente a Grecia y Roma. Los egipcios cortaron el tallo de la planta en capas delgadas, que se superponían unas sobre otras y las presionaban, aprovechando el jugo natural que escapaba y pegaban los diversos elementos. El resultado fue una hoja delgada en la que era posible escribir y los artesanos solían combinar varias hojas para formar un rollo de varios metros, llamados por los griegos biblos y por el volumen de los romanos (de ahí el «volumen» italiano, un término que todavía se usa para indicar un libro). El papiro era el material de escritorio más versátil y fácil de usar en el mundo antiguo antes de la introducción del papel, también porque era relativamente menos costoso que el pergamino, o la piel de animales tratados con operaciones de bronceado; se usó en el mundo egipcio con fines decorativos y como documento y el estudio de estos hallazgos originó en la era moderna una rama de la filología denominada papirología, también activa en la reconstrucción de la civilización greco-latina.

Guido Bissanti




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