Quercus suber

Quercus suber

El alcornoque (Quercus suber L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Fagaceae.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Fagales, Familia Fagaceae y, por lo tanto, al Género Quercus y a la Especie Q. suber.

Etimología –
El término Quercus proviene de la palabra quercus, el nombre latino del roble, una planta sagrada para Júpiter. Este término, según algunos, se compone de 2 palabras celtas, «Kaer» «quer» = hermoso árbol, que es el árbol por excelencia; según otros deriva del griego Ruvido; con el término «suber» los romanos indicaban corcho y alcornoque. El epíteto específico suber proviene de suber, el nombre latino para corcho en Virgil y Columnella.

Distribución geográfica y hábitat –
El alcornoque es una planta originaria de la cuenca mediterránea, en un área entre el suroeste de Europa y el noroeste de África; es una especie naturalizada desde tiempos remotos y espontánea en toda la cuenca occidental del mar Mediterráneo. En Italia hay corchos en Sicilia, Lazio, Toscana baja y especialmente en Cerdeña.

Descripción –
Quercus suber es un roble de hoja perenne que puede alcanzar los 20 metros de altura, con un follaje de color verde grisáceo. Tiene un tronco que pronto se vuelve sinuoso y está cubierto con una corteza muy característica, de muchos centímetros de espesor, grisácea, que se desprende fácilmente en grandes bloques pesados. En cada desprendimiento, la nueva cáscara de debajo tiene un color marrón rojizo, a menudo casi rojizo. Las hojas son semipresistentes, simples a la lámina coriácea (como la encina), ovoide, con margen dentado y espinoso. Es una planta monoica con flores unisexuales con floración que se produce a fines de la primavera, o después del final de la aridez estival (septiembre-octubre); las flores masculinas son sésiles con un perianto dividido en 5-8 lóbulos y 5-6 estambres ensamblados en amentos de 4-7 cm de largo y pedunculados, que aparecen en la parte superior de las ramas del año anterior; Las flores femeninas tienen el perianto de 4-6 lóbulos con 3 estilos en grupos de 2-5 en el eje pubescente de espigas de 0.5-3 cm de largo erigidas en las ramas del año. Según el período de las hormigas, la maduración de las bellotas se produce respectivamente, en el otoño del mismo año con una antesis de primavera, o al final del verano y principios de otoño del año siguiente en el caso de una antesis de otoño. Las bellotas tienen una forma ovoide y miden 2-3 cm de largo y tienen una cúpula con escamas elevadas.

Cultivo –
El corcho se cultiva principalmente en Italia, Francia, España, Portugal, Marruecos, Argelia y Túnez, con una producción europea anual de corcho que asciende a 340.000 toneladas, con una facturación total de 1.500 millones de euros, y con una fuerza laboral de 30.000 personas. La propagación de la Sughera tiene lugar por semilla, inmediatamente después de la cosecha, o por estratificación en pozos con turba o arena húmeda a 2-3 ° C y colocándolas en el suelo la siguiente primavera. La Sughera, en teoría es posible también puede obtenerse por propagación vegetativa, incluso si el porcentaje de germinación no es alto y las plantas tienen dimensiones muy pequeñas (se han hecho intentos en este sentido para tratar de mejorar el patrimonio genético de la especie en un contexto de vivero forestal).

Usos y tradiciones –
Quercus suber es una planta muy longeva que puede tener siglos de antigüedad. Es una especie naturalizada desde tiempos remotos ya conocida por los griegos y romanos que descubrieron que el corcho era perfecto para hacer flotadores para redes de pesca y suelas cómodas para sandalias. Al parecer, también utilizaban corchos para ánforas con corcho. Hoy en día, alrededor del 50% de la producción mundial de corcho se encuentra en Portugal, más precisamente en la región del Alentejo, donde cada año se producen 180.000 toneladas de corcho. A menudo se encuentra en combinación con el pastoreo o el cultivo de cereales. La mayoría de las compañías de corcho están ubicadas en el área de Lisboa y en el norte del país. En Italia y Portugal, los árboles recién despojados reciben una marca roja en el tronco. Si, por ejemplo, se eliminó un árbol en 2003, se marcará con un 3 para que el agricultor sepa que el árbol solo se puede volver a extraer en 2012. La extracción de corcho solo se realiza en el período comprendido desde principios de mayo hasta el final. Agosto, cuando el corcho se desprende más fácilmente sin causar daños a la planta. El primer adorno de un roble joven, el llamado «de tapping», se lleva a cabo cuando la planta tiene alrededor de 25-30 años y tiene una circunferencia de no menos de 60 cm, y se obtiene un corcho molino llamado corcho o macho. Las extracciones posteriores se realizan a intervalos de al menos diez años, como lo requieren las regulaciones, pero también 12-13 si el corcho no ha alcanzado un calibre aceptable, y el producto obtenido se llama corcho suave y se usa, si es de buena calidad, para el Fabricación de corchos. Los discos de corcho de primera calidad se utilizan para la fabricación de tapones de botella, los de segunda elección para tapicería o pies para camas, los de peor categoría, en cambio, para la producción de madera contrachapada, material aislante o prensado. La producción de zuecos para sandalias. Los primeros corchos que se pelan tienen una superficie rugosa y, por lo tanto, son de baja calidad, solo los últimos tienen una superficie más lisa y, por lo tanto, más refinada. Dado que conserva sus propiedades elásticas incluso a altas temperaturas, el corcho es ideal para hacer juntas de motor. También es un componente esencial del escudo térmico de algunas naves espaciales. Dado que muchos aprecian la apariencia y las propiedades aislantes de este material, las losetas de corcho se han vuelto muy populares para cubrir paredes y pisos. Además, para los productores de artículos deportivos, el corcho es invaluable porque se usa en el núcleo de las pelotas de béisbol y para los mangos de las cañas de pescar. La posibilidad de usar Quercus suber como planta ornamental también es interesante. En este contexto, la Sughera es una planta con una voluntad extremadamente alta, porque además de no ser imponente y, por lo tanto, difícil de colocar, es siempre verde, con hermosas ramas retorcidas y la corteza blanquecina estéticamente muy decorativa. Adecuado como un espécimen aislado en jardines de tamaño mediano, se deja desarrollar sin intervenir con la poda o la decorticación. Alternativamente, puede mantenerlo en un tocón.

Modo de preparación –
Quercus suber es una planta que además de los usos industriales para la producción de corcho o como planta ornamental no tiene usos particulares en el campo farmacéutico o alimentario.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.- Wikipedia, la enciclopedia libre.- Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore- Pignatti S., 1982. Flora d ‘Italia, Edagricole, Bologna.- Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.



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