Salix alba

Salix alba

The White Willow or Salice da Pertiche (Salix alba L.) is an arboreal species belonging to the Salicaceae family.

Systematic –
From a systematic point of view it belongs to the Domain Eukaryota, Kingdom Plantae, Subarranean Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, Division Magnoliophyta, Class Magnoliopsida, Order Salicales, Family Salicaceae and then to the Genus Salix and to the Species S. alba.

Etymology –
The term Salix comes from the classical Latin name of willow, perhaps associated with the Sanskrit saras, water and deriving from the Celtic sal lis, «near the water». The specific sunrise is due to the color of the silvery white leaves on the lower page.

Geographic Distribution and Habitat –
White willow is a widespread species in Europe, western Asia and North Africa. Its typical habitat is that of alluvial soils, it is easily found in the woods that grow along the great rivers and is common in humid places and along the water courses up to 1000 meters above sea level throughout Europe.

Descripción –
El Salix alba es un árbol que puede alcanzar los 30 metros de altura, con un tronco recto, a menudo bifurcado en la parte inferior, con una corteza grisácea, arrugada y surcada longitudinalmente y con pelo de slanciatata de un hermoso color gris verdoso. Las hojas son de hoja caduca, simples, lanceoladas, de hasta 10-11 cm de largo, con una página inferior de color blanco grisáceo debido a la presencia de un plumón denso. Es una planta dioica, con espigas florales lineales: las flores masculinas se caracterizan por dos estambres con anteras amarillas, mientras que las femeninas son verdes, con ovario alargado. La fruta es una cápsula piriforme oblonga, que se abre en dos válvulas para liberar semillas pequeñas y pegajosas con largos pelos blancos. El período de floración es entre febrero y abril.

Cultivo –
Salix alba es una planta que, incluso por el tamaño que puede alcanzar, debe cultivarse en espacios abiertos soleados o semi sombreados, en terrenos planos y no montañosos. Esta planta no tolera climas fríos, por lo que es recomendable colocarla en lugares con un clima templado. A pesar de poder adaptarse a cualquier tipo de tierra, el sauce blanco prefiere los suelos calcáreos. Si se cultiva en áreas no húmedas, necesita riego constante y frecuente; por esta razón, es aconsejable plantar esta especie cerca de cursos de agua o lagos, para recibir un suministro de agua indispensable para su crecimiento exuberante. No es obligatorio utilizar fertilizantes porque extraerá las sustancias que necesita de las hojas caídas durante el otoño. Alternativamente, se pueden usar fertilizantes orgánicos. La multiplicación de Salix alba se puede hacer cortando o sembrando. Después de cortar la rama de la planta madre, es necesario plantarla en un sustrato compuesto de turba y arena. Ya sea que se propague por semilla o por corte, es necesario mantener el sustrato húmedo, teniendo cuidado de no excederse con las irrigaciones, que pueden favorecer los ataques de hongos y mohos dañinos para su salud.

Usos y tradiciones –
El sauce blanco es un árbol de hoja caduca que crece cerca de los estanques y en los humedales, en suelos arcillosos con lodo periódicamente inundado, rico en bases y compuestos de nitrógeno, desde el nivel del mar hasta el cinturón de montaña inferior. Esta planta realiza una función de consolidación de tierras, limitando los daños en caso de deslizamientos. Dada la profundidad de las raíces, el Salix alba es de hecho ampliamente utilizado para dar mayor seguridad a las tierras sujetas a deslizamientos de tierra. La madera no se pudre rápidamente en suelos saturados de agua; Las ramas jóvenes, especialmente de las plantas cortadas, se utilizan como mimbre para la construcción de cestas, sillas, etc. Con las hojas se teñía la lana amarilla. Su madera, liviana y no muy preciosa, se utiliza en la industria del papel. Utilizado como combustible, se quema rápidamente y produce un buen calor durante un tiempo limitado. En la agricultura del pasado, el sauce blanco se usó como un soporte para las vides que tienen un rápido crecimiento, las plantas en aproximadamente 3/4 años pudieron dar las primeras pilas. Para la unión de las vides, sin embargo, esta especie no se usó porque tiene una madera rígida y frágil, pero sí se usó y todavía se usa el Salix viminalis donde las ramas jóvenes (ganadoras o de mimbre). La planta también es rica en virtudes medicinales. La cáscara contiene ácido salicílico, un componente esencial de la aspirina que se obtuvo primero del sauce blanco; La corteza contiene tanino, usado como desinfectante y cicatrizante. La esencia ornamental apreciada de los ambientes húmedos, siempre se ha cultivado ampliamente para la producción de mimbre. La madera se utiliza principalmente para cajas y embalajes y en la industria del papel. Su madera muy preciosa también se utiliza como combustible y para productos a base de hierbas.

Modo de preparación –
Del Sauce Blanco se pueden obtener varios productos, algunos de los cuales ahora están en desuso, como los tintes, pero otros también son interesantes para la producción de hormonas de enraizamiento. Obviamente, es importante extraer ácido salicílico para la producción de medicamentos, mientras que algunos ingredientes activos se utilizan con extracción de la corteza para la industria cosmética.

 

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.- Wikipedia, la enciclopedia libre.- Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore- Pignatti S., 1982. Flora d ‘Italia, Edagricole, Bologna.- Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.



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