Camellia sinensis

Camellia sinensis

El té (Camellia sinensis (L.) Kuntze) es una especie de arbusto de hoja perenne perteneciente a la familia Theaceae.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Ericales, Familia Theaceae y, por lo tanto, al Género Camellia y a la especie C. Coriensis.

Etimología –
El término Camelia está dedicado al misionero y botánico austriaco George Joseph Kamel llamado Camellus (1661-1706), quien trajo esta planta a Europa desde Japón. El epíteto específico sinensis deriva de Sínae China: es de origen chino.

Distribución geográfica y hábitat –
La Camellia sinensis es de origen bastante incierto, pero su autoctonidad en el oeste de China parece haberse establecido, en un área entre los EE. UU. del Tíbet, Yunnan, Guizhou, Hunan y Sichuan. Hoy en día esta planta se cultiva ampliamente en todo el mundo. Una de las primeras camelias de té que llegaron a Europa fue la de Linneo, que le fue entregada por el Capitán Eckbert en 1763 y la cultivó en el Jardín Botánico de Uppsala.

Descripción –
La planta del té es un arbusto de hoja perenne que puede crecer hasta el tamaño de un árbol pequeño (4-6 m), con un crecimiento expandido en especímenes envejecidos. Las hojas son alternas de 4.5-9 x 2-3.5 cm, llevadas por un pecíolo corto (3-8 mm), de forma elíptica, con ápice obtuso; cuneado en la base, en un margen aproximadamente dentado o sinuoso y con dientes curvos y negruzcos en el ápice; son tiernos y verdes brillantes cuando son jóvenes, y luego se vuelven más oscuros y más correosos, mientras que la parte inferior siempre es más clara, pubescente.
Las flores son axilares, solitarias o en grupos de 2-3; también se usa con pedúnculos cortos (8-12 mm), curvados hacia abajo. El cáliz, apoyado por dos brácteas precozmente deciduas, consta de 5-6 sépalos, pequeños (4-6 mm), peludos, desiguales y con frecuencia persistentes incluso en la fructificación.
La corola se compone de 7-8 pétalos de color blanco crema, cada uno de los cuales es obovado y cóncavo hacia el interior, aproximadamente 2×2.5 cm. El androceo consiste en varios estambres, reunidos en la base (monadelfi), con filamento blanquecino (15 mm) y anteras de un intenso amarillo-oro. El gineceo está representado por un ovario tomentoso y está coronado por un estilete corto (10 mm) con un estigma de tres fases.
La antesis, en climas mediterráneos, va desde finales de otoño o invierno en zonas especialmente favorecidas, hasta otoño o primavera en las zonas más frías; Las flores desprenden un aroma agradable y delicado. Los frutos son cápsulas de madera tricocche, dehiscentes en la madurez, de 15-20 mm, inicialmente verdes y luego de color marrón rojizo cuando están maduras, generalmente contienen 1 o 2 semillas ovales (1-1.5 x 0.8-1).

Cultivo –
Camellia sinensis es una planta cultivada principalmente en áreas tropicales y subtropicales, donde las precipitaciones pueden alcanzar los 2000 mm por año. Prefiere suelos ácidos y permeables, sin estancamiento del agua. Sin embargo, debe recordarse que esta planta se cultiva en todos los continentes, incluso en regiones muy al norte de las áreas mencionadas anteriormente, como en Cornwall y el estado de Washington.
La temperatura ideal es entre 10 ° y 30 ° C y los cultivos también se pueden encontrar a 2,500 m de altitud (es en las altitudes más altas donde a menudo se obtienen los mejores tés). La vida productiva de Camellia sinensis generalmente comienza 3-4 años después de la siembra y dura unas pocas décadas, incluso si hay especímenes silvestres que tienen más de un siglo de antigüedad.
Para más detalles sobre la técnica de cultivo, consulte la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
El cultivo y el uso de las plantas de té se pierden en la bruma del tiempo. Las primeras referencias textuales al consumo de té en China se remontan al siglo III. Entre los principales promotores del té se encontraban los monjes budistas que lo adoptaron como una bebida ritual y tónica. Durante la era Tang, esta bebida se extendió por todo el país, gracias también a la contribución del Tea Canon escrita por Lu Yu en 760. Fue durante la dinastía Song que el arte chino del té alcanzó la máxima sofisticación. Fue el período en el que se extendió también en Japón, donde en el siglo XVI se codificó una forma particular de preparación ritualizada (llamada «Cha no yu»). En China, en el curso de la dinastía Ming, el consumo de té de hoja se estableció y comenzó a producir, además de los tés verdes, también los tés oxidados y parcialmente oxidados.
Respecto a su presencia en Europa, la primera referencia se hace en las cuentas del veneciano Giovan Battista Ramusio. Presumiblemente, los portugueses introdujeron la bebida en Europa, pero la primera importación de la cual se rastreó fue de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales. En Europa, el té se hizo popular por primera vez en Francia y los Países Bajos. Inicialmente, los médicos tomaron diferentes posiciones con respecto a la nueva bebida oriental: algunos lo consideraron perjudicial para la salud, otros como el médico holandés Cornelis Bontekoe promovieron el consumo como un remedio para todos los males.
El té pronto se convirtió en una bebida popular en el Reino Unido. La Compañía inglesa de las Indias Orientales comenzó a importarla a partir de 1669 y durante el siglo siguiente el té se convirtió en el elemento más importante en el tráfico inglés con el Este.
El mayor productor de té es China, seguido de India. Japón también juega un papel importante en la producción de ciertas cualidades (Bancha, Matcha, Sencha y Gyokuro). En Europa, el té se cultiva en las Azores.
Las semillas de Camellia sinensis se pueden exprimir para obtener un aceite dulce que se usa en la cocina y tiene un uso cosmético y medicinal. El aceite de semilla de té es prensado en frío a partir de las semillas de Camellia oleifera o Camellia sinensis y, en Japón, también de las semillas de Camellia japonica, tiene un alto punto de humo (250 ° C) y es aceite de cocina. En algunas provincias del sur de China, como Hunan. Este aceite de semilla se parece al aceite de oliva y al aceite de semilla de uva por sus excelentes propiedades de conservación y bajo contenido de grasa saturada. El ácido oleico monosaturado puede comprender hasta un 88% de ácidos grasos. Es rico en vitamina E (antioxidante) y otros antioxidantes y no contiene grasas trans naturales.
Este aceite de semilla, además de su uso como condimento, para salsas, alimentos fritos y la producción de margarina, se utiliza para hacer jabón, aceite para el cabello, lubricantes, pintura y un aceite antioxidante, así como para la síntesis de otros compuestos de alto peso molecular. El aceite de semilla de té japonés se utiliza para el tratamiento de los luchadores de sumo y tempura (masa para freír).
En cuanto a la producción de té, infundido, dependiendo del tipo de tratamiento al que se someten las hojas de Camellia sinensis, se pueden obtener diferentes productos por forma, color, aroma y sabor: tratar las hojas con calor inmediatamente después de la cosecha se obtiene te verde; Al secarlos al aire, se obtiene té blanco; Dejando las hojas completamente oxidadas, se obtiene té negro; Dejándolos parcialmente oxidados y luego, tratándolos con calor, obtienes té oolong. Además, dependiendo de la edad de la hoja, se obtienen diferentes calidades de té, ya que, con el envejecimiento, la composición química puede sufrir cambios.
El té contiene cafeína, un alcaloide estimulante del sistema nervioso central, teanina, un aminoácido psicoactivo, catequina, un antioxidante que se encuentra principalmente en el té verde y el té blanco, teobromina y teofilina, dos alcaloides estimulantes y finalmente fluoruros.
Todos los tipos de té se originan en el procesamiento de hojas, brotes y otras partes de esta planta y, como se mencionó, solo los métodos de procesamiento diferencian los distintos tipos.

Modo de preparación –
Para la preparación del té, quizás la bebida más famosa y extendida del mundo, las hojas de la planta, tratadas y secas, se utilizan para preparar la bebida por infusión o decocción.
El sabor, la intensidad y los efectos de la bebida dependen del tipo de té y los métodos de infusión (temperatura y duración). Una infusión corta (aproximadamente 2 minutos) extrae de las hojas de té, especialmente la cafeína y tiene propiedades estimulantes. Una infusión más larga (3-5 minutos) también extrae ácido tánico que desactiva la cafeína porque se combina con ella, atenuando el efecto estimulante. Además, el ácido tánico hace que el té tenga un sabor amargo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.

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