Citrus aurantiifolia

Citrus aurantiifolia

Lima (Citrus aurantiifolia (Christm.) Swingle, 1913) es una especie arbórea perteneciente a la familia Rutaceae.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Sapindales, Familia de Rutáceas, Subfamilia Aurantioideae, Tribu Citreae y, por lo tanto, del Género Citrus y de la Especie C. Aurantiifolia.

Etimología –
El término Citrus es el nombre latino del cedro y el limón, del griego griego κέδρος kédros cedar y κίτρον kítron lemon. El epíteto específico aurantiifolia, es un término compuesto del latín aurantium (málum aurántium orange) y folia, hoja: con hojas similares a las de la naranja. El nombre ordinario de la cal proviene de la limo provenzal ‘limʌ, a su vez del árabe lîma.

Distribución geográfica y hábitat –
El origen de Citrus aurantiifolia se encuentra entre Malasia y la India, desde donde se exportó copiosamente al Reino Unido para cubrir las necesidades del personal a bordo, ya que se cree erróneamente que es un remedio equivalente al limón para la prevención del escorbuto. Según algunos autores, se considera un híbrido natural del cítrico médico (cedro) con otra especie. Hoy en día, la cal se cultiva principalmente en el sudeste asiático, México, América Latina y el Caribe.

Descripción –
La cal es un árbol pequeño que puede alcanzar una altura de 3-5 metros, con ramitas espinosas. Tiene hojas ovaladas, finamente almenadas, redondeadas en la base y apuntadas al ápice, de color verde claro, con pecíolos alados ligeramente aplanados.
Las flores se recolectan en inflorescencias racémicas, con dos – siete flores blancas pequeñas y fragantes, que se producen en diferentes épocas del año. Los frutos son ligeramente ovalados, en su mayoría de color verde o verde amarillento o, en algunas variedades, completamente amarillos cuando están maduros; La pulpa es ácida y la piel delgada y rica en aceites esenciales.

Cultivo –
La cal, a diferencia de todos los demás cítricos, que son plantas subtropicales, prefiere el clima de los trópicos; por esta razón no se cultiva en el Mar Mediterráneo (excluyendo las costas de Egipto). Por lo tanto, es una planta que necesita un clima más cálido, con sustratos ligeros pero bien dotada de sustancia orgánica y que no tolera absolutamente las heladas.
Entre los cultivares principalmente cultivados mencionamos la «Mexicana» (Limetta mexicana), el «Neapolitanum» y «La Valeta». Dala Letta se derivan de varios híbridos como el Limequat, que es un cruce entre Citrus aurantifolia y Fortunella margarita.
Para más detalles sobre la técnica de cultivo, consulte la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
Como se mencionó, la cal no se cultiva en Europa, sino que está bien presente en las Américas. En los EE. UU. Se conocen muchas variedades, pero hay que decir que en su mayoría son errores al nombrar, lo que a menudo crea un poco de confusión. La única cal original no hibridada es la Citrus aurantifolia que los portugueses trajeron a América en el siglo XVI y que desde entonces se han cultivado en México y Florida. De esta planta también hay muchas plantaciones con fines ornamentales, ya que son una especie de hoja perenne (como casi todos los cítricos) y que en condiciones favorables florece durante todo el año. Incluso sus pequeñas frutas de colores son muy pintorescas, especialmente porque permanecen en la rama larga junto con las flores del siguiente cultivo.
La cal se cultiva principalmente para la producción de aceite esencial que se obtiene de la cáscara. De hecho, la esencia es muy similar a la del limón y se utiliza principalmente en la industria alimentaria para la producción de refrescos, aunque también es muy popular en la industria de los perfumes y detergentes. También se usa a menudo junto con la dulzura de las fresas o las frambuesas para dar sabor al chicle.
Junto con el limón, la lima, a partir del descubrimiento de los efectos antiescorbúticos de la vitamina C, se ha utilizado contra los efectos del escorbuto. Sin embargo, a diferencia del limón, la baja tasa de vitaminas de la fruta y, sobre todo, el hábito de mezclar la bebida en calderos de cobre destruyó completamente el potencial antiescorbútico de la cal; esto no resolvió el problema de esta enfermedad, especialmente las tripulaciones de la Royal Navy británica que prefirieron usar la lima (que importó de los países de origen en mejores condiciones) que la del limón, considerándola equivalente al uso del limón.

Modo de preparación –
La cal rara vez se consume como fruta fresca pero, por otro lado, se usa mucho en la cocina, incluso como un sustituto válido para el limón. El jugo se agrega principalmente a las ensaladas de frutas y mariscos, a menudo en combinación con el curry. Esta fruta es un ingrediente fundamental de la torta de lima, que es un postre típico de Florida. El jugo de fruta también se utiliza para la preparación de diferentes cócteles, como Caipirinha, Mojito y Daiquiri.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.

 



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