Nigella sativa

Nigella sativa

El comino negro, también conocido como sésamo negro o cilantro romano (Nigella sativa L.) es una especie herbácea anual que pertenece a la familia de las Ranunculaceae.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Ranunculales Orden, Familia Ranunculaceae y por lo tanto al Género Nigella y a la Especie N. sativa.

Etimología –
El término Nigella es el diminutivo del negro nígra: negro. El epíteto sativa específico proviene de satum (participio pasado de sero siembra, siembra) sembrado, plantado: que se siembra o siembra, se cultiva, doméstico.

Distribución geográfica y hábitat –
El comino negro es una planta originaria del sudeste asiático donde se conoce y se usa desde épocas remotas, pero no debe confundirse con el Bunium persicum, que también se conoce como comino negro. Sin embargo, la planta crece sobre todo en Turquía y Oriente.

Descripción –
Nigella sativa es una esencia herbácea que puede crecer hasta 20-30 centímetros de altura. La planta tiene hojas ramificadas y lineales. Las flores, que se desarrollan en verano, son de un color entre blanco y azul pálido, de consistencia delicada y compuestas por 5-10 pétalos. Los frutos son cápsulas bastante grandes e hinchadas, compuestas por 3-7 folículos, que contienen numerosas semillas.

Cultivo –
La Nigella sativa es una planta muy fácil de cultivar también en maceta utilizando suelo fértil, drenada y garantizando una exposición soleada y un clima suave. La siembra (5 cm de profundidad espaciando las semillas de 10 cm entre ellas) se realiza en el período comprendido entre febrero (en semilleros) y abril (en morada); después de aproximadamente tres semanas, brotarán las primeras plántulas, que se regarán suavemente, especialmente durante los períodos de sequía o con mucho viento. Soporta, sin embargo, un corto período de sequía, pero no el estancamiento del agua. Muy delicado en cambio en los trasplantes porque las raíces son muy frágiles. Para su uso es necesario dejar que las flores se marchiten y produzcan las semillas comestibles; En este punto, debe cortar las plantas en la base y colgarlas en un lugar seco y ventilado dentro de bolsas de papel para que las vainas puedan continuar madurando y las semillas pequeñas caigan naturalmente sin perderlas. Tienes que dejar que se sequen durante una semana y mantenerlos en recipientes herméticos. Las semillas, blancas o grises, después de secarse al sol se volverán negras. Para más detalles sobre la técnica de cultivo, consulte la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
Nigella sativa, más conocida durante algún tiempo como comino negro o incluso como «la semilla Benedict», ha sido considerada por miles de años y por una gran parte de la población mundial, una de las hierbas fitoterapéuticas más preciosas de todos los tiempos. Esta planta se usa para reducir el riesgo de contraer enfermedades y contrarrestar las existentes, actuando como un reforzador del sistema inmunológico, ya que cada vez más estudios científicos muestran que muchas enfermedades son inducidas por un desequilibrio (o disfunción) del sistema inmunitario.
Muhammad dijo que «él puede curar todo menos la muerte» y esto no parece una exageración a la luz de los efectos de Nigella en el sistema inmunológico. De hecho, como tal, fue conocido por los antiguos romanos bajo el nombre de «cilantro romano».
La nigella sativa era conocida y apreciada por los antiguos egipcios; Sus semillas se encontraron en varios sitios arqueológicos en Egipto (en la tumba del faraón Tutankhamon había ánforas llenas de aceite de nigella). Aunque no conocemos su papel exacto en la cultura egipcia, estos hallazgos nos dicen que las semillas y el aceite de la planta se seleccionaron cuidadosamente para acompañar al faraón después de su vida y, por lo tanto, tuvieron que desempeñar un papel importante en esa civilización.
El primer documento con referencia a Nigella sativa se encuentra en el Antiguo Testamento y, precisamente, en el Libro de Isaías, donde Isaías se opone al cultivo de Nigella y Comino (cultivos típicos egipcios), exaltando en su lugar el cultivo de trigo (Isaías 28: 25, 27).
Más tarde, en la época medieval, las propiedades de la nigella fueron estudiadas por investigadores árabe-islámicos, particularmente por el científico de al-Biruni y por el filósofo y fisiólogo Avicena (Ibn Sina), quien, en su «Canon de medicina», afirma que las semillas El trigo negro (N. sativa) tiene la propiedad de estimular la energía corporal y es reconstituyente natural.
De hecho, el comino negro contribuye a una desintoxicación natural del organismo y no presenta contraindicaciones y riesgos de efectos secundarios conocidos, si se usa correctamente, excepto por el supuesto durante el embarazo debido a sus posibles efectos abortivos en la forma en que estimula las contracciones del útero. ; Tampoco se recomienda durante la lactancia por el sabor que podría transmitirse a la leche materna (aunque aumenta su producción).
En la medicina ayurvédica, las semillas de Nigella sativa se usan para tratar el asma, gracias a la acción antihistamínica y vasorreguladora.
En la medicina india las semillas de Nigella sativa se usan como antiasmáticas. La planta muestra una doble actividad: antihistamínico y vasorregulador. La infusión se utilizó contra el meteorismo, en afecciones catarrales, para promover el flujo menstrual y la dismenorrea. Además, la acción diurética ayuda a limitar la retención de agua premenstrual. Parece ser un antiparasitario fuerte contra los parásitos intestinales.
Los estudios clínicos recientes examinados en una revisión sistemática (Phytotherapy Research 2003) parecen demostrar la actividad del aceite de Nigella sativa en diversas afecciones alérgicas como la rinitis, el asma y el eccema atópico.

Modo de preparación –
Nigella sativa se puede utilizar de varias maneras, tanto en la cocina como para uso terapéutico.
La semilla se utiliza como especia. Tiene un sabor amargo y acre con un ligero olor a fresa. Se utiliza principalmente para la preparación de licores, dulces y dulces en general. En la cocina de Oriente Medio encuentra un lugar en las recetas de dulces típicos y galletas tradicionales; También se usa a menudo para dar sabor y cubrir tipos particulares de pan (la variedad de pan naan llamada Peshawari naan), o como decoración en ensaladas. El aceite de nigella se usa en los Estados Unidos como un suplemento dietético y también se puede comer de manera segura en el pan. También es el ingrediente principal de una bebida con sabor a cola.
En uso terapéutico, la infusión de la planta se usa contra el meteorismo, la flema, para promover el flujo menstrual, combatir la dismenorrea (dolor menstrual) y la retención de agua premenstrual (acción diurética). También es útil contra los parásitos intestinales. Su aceite se presta para tratar con éxito dermatitis, quemaduras y eczema.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.

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