Paulownia tomentosa

Paulownia tomentosa

La Paulonia (Paulownia tomentosa (Thunb.) Steud.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia Scrophulariaceae.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Lamiales, Familia Scrophulariaceae y, por lo tanto, al Género Paulownia y a la Especie P. tomentosa.
El término paulownia imperialis es sinónimo.

Etimología –
El término Paulownia fue otorgado al género en honor a la Gran Duquesa Anna Paulowna Romanov (1795-1865), hija del Zar Pablo I de Rusia, casada con el Rey Guillermo II de los Países Bajos. El epíteto específico tomentosa deriva de tomento, del latín tomento, cabello, relleno; Término sin embargo de origen incierto.

Distribución geográfica y hábitat –
La Paulonia es una planta originaria de las regiones centrales de China, introducida posteriormente en Europa en la primera mitad del siglo XIX, con fines ornamentales, donde pronto se extendió en los parques de la ciudad. Hoy, además de China, también se cultiva en los Estados Unidos, Israel, Australia y también en Italia.

Descripción –
Paulownia tomentosa es un árbol que alcanza los 20 metros de altura, con su follaje expandido horizontalmente. La planta se caracteriza por un tronco recto o con frecuencia inclinado, con una corteza gruesa, clara y de color marrón grisáceo, surcada longitudinalmente y arrugada. Las hojas son deciduas, simples, con un pecíolo de unos 10 cm de largo y una lámina grande, de hasta 30-35 cm de largo; son ovadas y afiladas en el ápice, a veces con tres lóbulos ligeramente incisos. Tanto la lámina como el pecíolo están cubiertos por un cabello denso (de ahí el nombre de la especie).
Las flores son fragantes y de color lila, miden unos 6 cm de largo y aparecen en el período comprendido entre mayo y junio; están reunidas en panículas terminales, erigidas sobre la corona. Los frutos son cápsulas ovoides dehiscentes en la madurez, que liberan semillas aladas, pequeñas y negruzcas que son transportadas por el viento.

Cultivo –
Para el cultivo de la Paulonia, tenga en cuenta que es una planta que no tolera las heladas prolongadas y tardías y desea una posición soleada o de medio sol, en suelos sueltos ricos en sustancias orgánicas.
En cuanto al suministro de agua, las plantas adultas están satisfechas con las lluvias, mientras que las plantas jóvenes deben irrigarse solo durante los períodos de sequía prolongada si el suelo está completamente seco.
Para el suministro de nutrientes es recomendable plantar un fertilizante orgánico bien maduro al pie de la planta a principios de la primavera y luego proceder a una fertilización periódica al menos una vez al año.
La planta se propaga por semilla en primavera y por leña en otoño. Las semillas se germinan en semilleros fríos (al aire libre) y en el otoño siguiente se pueden plantar las plántulas jóvenes. Las plantas para florecer tomarán 6 años.
Para reproducir por esquejes es necesario elegir porciones de al menos 8-10 cm de largo, que deben colocarse en una mezcla de arena y turba. El recipiente que los recibe debe mantenerse en la oscuridad a una temperatura de 18 ° C.
A finales de febrero, los recortes de Paulonia deben exponerse a la luz hasta la aparición de las hojas, luego, a fines de la primavera, se transferirán a contenedores más grandes y solo en otoño se podrán guardar de forma permanente. Es una especie de rápido crecimiento con su pico en los primeros tres años de vida.

Usos y tradiciones –
Paulownia tomentosa, junto con Paulownia elongata, es la especie más importante del género Paulownia. La madera generalmente proviene de cultivos en las provincias del centro de China, a lo largo del río Amarillo, incluso si no hay escasez de cultivos en los Estados Unidos, Israel, Australia e incluso en Italia.
Debido a las características botánicas y ecológicas peculiares del género, la Paulonia es un árbol «multifuncional» típico, capaz de suministrar diferentes tipos de productos y servicios al mismo tiempo.
Este árbol se cultiva con fines ornamentales, madera para procesamiento y biomasa.
La madera de Paulonia tiene una densidad de 300-400 kg / m³, con albura y duramen poco diferenciados de color blanco amarillento y una textura gruesa de poro abierto. Tiene una estabilidad muy alta, una dureza muy baja, una durabilidad muy alta y una muy buena manejabilidad, incluso si carece de sellado para tornillos y clavos y absorbe una gran cantidad de pegamento; Además tiene un excelente comportamiento pictórico.
Además, la madera de Paulonia tiene un olor ligeramente intenso pero característico cuando la madera es fresca; Es agradable (sa de pan) cuando se sazona. Es una madera que es muy resistente al ataque de los parásitos animales (que no deben ser tarados), resistente también a la propagación de los hongos de la madera (les resulta difícil esparcirse en la porosidad particular de esta madera). Se oxida fácilmente, pero solo en la parte más externa. Contiene polifenoles.
Por lo tanto, la madera de Paulonia se utiliza para diversos fines: desde muebles, accesorios, cajas de madera, madera estructural, etc. Sin embargo, una de sus principales cualidades es la ligereza combinada con alta flexibilidad y durabilidad, pero baja rigidez, lo que la hace inadecuada para estructuras que requieren alta rigidez.
Además de los usos ya mencionados, la Paulownia tomentosa se puede utilizar para el uso de hojas y flores, con la que se pueden obtener medicamentos y piensos para el ganado.
Además, debido a su abundante floración, es una gran fuente de néctar para las abejas, que puede producir miel exclusivamente de esta planta.
La Paulonia también puede usarse como protección contra el viento y cubrir un importante papel ecológico, debido a su capacidad fitodepurativa, ya que es capaz de recoger grandes cantidades de nitrógeno del suelo), para la extracción de dióxido de carbono del aire (en cantidad muy importante dada la velocidad de crecimiento) y por la capacidad de interceptar el polvo grueso gracias al plumón que caracteriza a las hojas de esta especie.

Modo de preparación –
De las hojas y flores de la paulonia, gracias también a la presencia de polifenoles, es posible obtener medicinas y alimentos para el ganado.
También se puede obtener una miel uni floral en el caso de plantaciones de altas extensiones.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.



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