Citrus maxima

Citrus maxima

El pomelo (Citrus maxima (Burm.) Merr.) Es una especie de árbol frutal que pertenece a la familia Rutaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Orden Sapindales, Familia Rutaceae, Subfamilia Aurantioideae, Tribu Citreae y luego al Género Citrus y la Especie C. maxima.
El término Citrus grandis (L.) Osbeck es sinónimo.

Etimología –
El término Citrus deriva del nombre latino de cedro y limón, a su vez proviene del griego griego κέδρος kédros cedar y κίτρον kítron lemon. El máximo específico del epíteto es el superlativo de los grandes magnus: máximo, el más grande, para las dimensiones en comparación con las de los congéneres.

Distribución geográfica y hábitat –
El Citrus maxima parece originarse en el sur de China y Malasia y forma las especies de cítricos de las cuales existe la primera cita (2200 aC). Esta planta apareció en Europa hace casi mil años. Hoy está presente en zonas de cítricos, jardines botánicos e institutos experimentales. Se cultiva en el sur de China y en el sudeste asiático.

Descripción –
El pomelo es un árbol con un cojinete ancho y redondeado, que puede alcanzar los 6 m de altura; Tiene ramitas que son al principio pubescentes y luego espinosas. Las hojas son grandes, ovadas-elípticas, con ápice puntiagudo, verde oscuro arriba y pubescente abajo. Las flores son blancas, grandes, solitarias o recogidas en pequeños grupos. La fruta es grande (la fruta cítrica más grande) de forma globular o piriforme. La cáscara es gruesa y la pulpa es ácida, sabrosa y con muchas semillas.

Cultivo –
El pomelo, debido a su origen tropical, es un cítrico que no es muy frío, pero se ha adaptado perfectamente para crecer en climas templados cálidos, como las zonas más templadas de la cuenca mediterránea. Sin embargo, debe cultivarse en áreas donde solo haya heladas leves y efímeras. Incluso unas pocas horas con temperaturas por debajo de -5 ° pueden dañar seriamente la planta o incluso hacerla morir. Es una planta bastante exigente también con respecto a las temperaturas máximas y, a diferencia de otros cítricos, requiere un verano largo y caluroso para desarrollar y madurar la fruta. Por esta razón, las áreas no tropicales con un clima oceánico distintivo, incluso si no tienen inviernos fríos, no son ideales para el cultivo de la especie. Esta planta prefiere una exposición al sol, que garantiza una perfecta maduración de los frutos y un mayor contenido de azúcar, sin embargo, también puede desarrollarse en áreas con sombra parcial. Al igual que otros árboles de cítricos, necesita suelos de textura ligera o media y disponibilidad de agua en el período comprendido entre la primavera y el verano.
El pomelo también es una especie generalmente auto-estéril, no muy inclinada a producir fruta a través de la partenocarpia. La polinización cruzada es necesaria para la mayoría de las variedades, sin embargo, Citrus maxima también puede ser polinizada por otras especies pertenecientes al género Citrus. Por esta razón, las semillas obtenidas por polinización libre tienen una variabilidad genética muy alta. No es sorprendente que casi todos los cítricos actuales sean híbridos, que se derivan de un cruce primordial entre el pomelo y otras especies.
Para detalles de la técnica de cultivo, se puede consultar la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
Citrus maxima, según Maisto, es el cítrico más antiguo cultivado por el hombre y también se considera una de las tres especies de las que se derivan todos los cítricos conocidos en la actualidad, junto con el cedro (Citrus medica) y la mandarina (Citrus reticulata).
El pomelo es originario del sur de Asia y Malasia, donde se conoce desde hace más de cuatro mil años. Se introdujo en China alrededor del año 100 d. C., donde se ha extendido y continúa sobreviviendo, incluso de forma espontánea en las orillas de los ríos, hasta nuestros días. Hoy en día se cultiva en las regiones del sur (Jiangsu, Jiangxi, Fujian) y, sobre todo, en Tailandia. Las plantaciones también se encuentran en Taiwán y Japón, en el sur de la India, Malasia, Indonesia, Nueva Guinea y Tahití.
Fuera de Asia, el pomelo se cultiva en California y especialmente en Israel. Fue introducido en Jamaica en el siglo XVIII por el capitán inglés Shaddock, quien a nivel local también dio su nombre a la fruta. El apellido de este capitán todavía se recuerda en Liguria, donde el pomelo se conoce como sciaddocco. En Italia se cultiva sobre todo en Sicilia.
Desde el punto de vista nutricional, el pomelo tiene una ingesta calórica de aproximadamente 30-40 Kcal por 100 gr. La fruta del pomelo tiene un bajo contenido de proteínas y lípidos, las calorías se suministran principalmente a través de carbohidratos simples, especialmente fructosa. Tiene un alto contenido de vitamina C, alrededor de 60 mg, con un buen contenido de vitamina A y trazas de B1, B2, B3 y B6.
Entre las sales minerales destaca el potasio y también contiene ácido fólico y betacaroteno.
En Asia, las hojas de pomelo se utilizan como una decocción curativa para úlceras y heridas.
La industria deriva los aceites esenciales de la cáscara de su fruto.

Modo de preparación –
El pomelo se consume igual que los otros cítricos. Para el consumo, los segmentos deben ser pelados uno por uno. Si está fresco, puede pelar y degustar en gajos. Se puede agregar a ensaladas mixtas con lechuga, rúcula, radicchio y frutas secas y puede ser la base de jugos muy ricos en vitaminas y sales y para la preparación de cócteles, alcohólicos o no.
En la cocina se puede combinar con el pescado en sabrosos aperitivos y ser utilizado en muchas recetas de la cocina tailandesa, como la rica almohadilla tailandesa.
El pomelo se presta a la preparación de risottos fragantes, ensaladas de arroz (es excelente con basmati) u otros primeros platos. Además, el pomelo se puede utilizar en la preparación de varios postres: sorbetes, granitas, batidos, pero también pasteles y cremas, postres de cuchara y todo lo que sugiere un cítrico equipado de vitaminas y sales.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.

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