Citrus japonica

Citrus japonica

El kumquat, también conocido como Fortunella o chino mandarín o Kingen (Citrus japonica Thumb., 1784) es una pequeña especie de árbol de la familia Rutaceae.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Sottoclasse Rosidae, Orden Sapindales, Familia Rutaceae, Subfamilia Aurantioideae, Tribu Citreae y luego al Género Citrus y al C. japonica Species.
Los términos son sinónimos: Citrus madurensis Lour., Citrus margarita Lour., Citrus microcarpa Bunge, Fortunella japonica (Thunb.) Swingle, Fortunella bawangica C.C.Huang, Fortunella chintou (Swingle) C.C. Huang, Fortunella crassifolia Swingle, Fortunella hindsii (Champ. Ex Benth.) Swingle, Fortunella margarita (Lour.) Swingle y Fortunella obovata Tanaka.

Etimología –
El término Citrus proviene del nombre latino del cedro y el limón, del griego griego κέδρος kédros cedar y κίτρον kítron lemon. El epíteto japonica específico, debido a su antiguo cultivo en Japón.

Distribución geográfica y hábitat –
Citrus japonica es una especie originaria de China y ha sido cultivada durante mucho tiempo en Japón. Las primeras plantas de kumquat se introdujeron en Europa en 1846 por Robert Fortune, coleccionista de la London Horticultural Society. Hoy en día se cultiva un poco en todas las áreas con un clima templado.

Descripción –
Citrus japonica es una especie de árbol pequeño, en forma de árbol de hoja perenne, que puede alcanzar un tamaño de 2.5-4.5 m; Las ramas son gruesas y pueden llevar pequeñas espinas. Las hojas son de color verde oscuro intenso, las flores blancas, que se forman por separado o en grupos por los brotes. La fruta es una fruta cítrica pequeña, de 3-4 cm de largo y 2-4 cm de ancho, con un color de piel de amarillo a rojo y una forma ovalada o redonda, según la variedad. La fruta se produce en el período comprendido entre finales de noviembre y febrero. Comparado con otras especies del género Citrus, el Kumquat de invierno entra en un período de letargo en el que ya no pone gemas o chorros nuevos.

Cultivo –
El kumquat se cultiva un poco en las áreas de tuette con clima templado y especialmente en China, Corea, Japón, Europa (Corfú y Grecia) y en el sur de los Estados Unidos (Florida). En Italia, el kumquat crece y da frutos desde Liguria hasta Sicilia a lo largo de toda la costa del Tirreno. Para su cultivo requiere veranos calurosos, de 25 ° C a 38 ° C, pero puede soportar temperaturas muy bajas hasta -10 ° C sin problemas.
El kumquat, debido a su tamaño, es ideal para ser cultivado en el hogar, incluso en macetas. Además, al no ser tan delicado como otros cítricos, se puede plantar en cualquier lugar, no solo en el sur. A pesar de su tamaño, puede ser muy productivo; de hecho, unas pocas plantas son suficientes para obtener muchas frutas que son directamente comestibles incluso con la cáscara. Varias variedades caen bajo el nombre de kumquat. Para detalles de la técnica de cultivo, se puede consultar la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
La Citrus japonica se reporta en documentos y descripciones desde el siglo XII. Más tarde, esta especie fue descrita en 1780 por Carl Peter Thunberg como Citrus japonica. En 1915, Walter Swingle lo reclasificó en un género por derecho propio, Fortunella, nombrado en honor del botánico británico Robert Fortune (1812-1880). Además de Fortunella japonica, dentro del género Fortunella se han reconocido varias especies (F. margarita, F. crassifolia, F. hindsii, F. obovata). Los híbridos entre el kumquat y las otras especies de Citrus (el más conocido de los cuales es el calamondino (Citrus x microcarpa) se atribuyeron al género Citrofortunella. En tiempos recientes, estudios detallados han cuestionado la separación del género Citrus e incluso las especies individuales han sido reclasificadas como meras variedades de Citrus japonica, excepto por la especie Fortunella polyandra segregada en el género Clymenia.
El kumquat es un cítrico rico en aceites esenciales, útil para el sistema inmunológico, el tracto respiratorio y el sistema nervioso. Esta fruta contiene 71 kcal por 100 g. Además, 100 g de producto contienen en promedio: Grasas 0.9 g, Colesterol 0 mg, Sodio 10 mg, Potasio 186 mg, Fibras 7 g, Azúcar 9 gy Proteínas 1.9 g.
El kumquat también contiene aceites esenciales; El aceite principal es limoneno absoluto, seguido de alfa-pineno, alfa-bergamoteno, alfa-muuroleno, alfa y beta-cariofileno y varios compuestos carbonílicos y terpenoides (como el citronelol o nerol) que le dan a la fruta su efecto. sabor único. Gracias a esta riqueza única en la naturaleza (algunos de estos compuestos son extremadamente raros en sustancias orgánicas naturales), el kumquat tiene numerosas propiedades: antimicrobiano y antibacteriano, antiinflamatorio, antitumoral; Es excelente contra los patógenos que atacan la piel, fuertemente antioxidante gracias a la vitamina C y numerosos fenoles bioactivos.
Además de ser muy rico en vitamina C, también contiene ácido pantoténico, riboflavina y ácido fólico. También es una buena fuente de oligoelementos, especialmente hierro, manganeso y calcio.

Modo de preparación –
La fruta es comestible y se utiliza para la preparación de mermeladas y frutas confitadas. La textura sutil y el delicado sabor de la cáscara le permiten comer la fruta sin pelarla. Entre las diversas posibilidades de preparación de esta fruta, recuerde que puede conservarse en espíritu, en almíbar y por supuesto, como se mencionó, para la preparación de excelentes frutas confitadas y mermeladas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.

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