Illicium verum

Illicium verum

El anís estrellado (Illicium verum Hook.f.) es una especie de árbol de hoja perenne perteneciente a la familia Illiciaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Austrobaileyales, Familia Illiciaceae y por lo tanto al Género Illicium y al Specie I. verum.

Etimología –
Illicium proviene de una ilusión, que es atraer con adulación: por su delicioso aroma. El vértice del epíteto específico, viene de verdadero, genuino, correcto, original.

Distribución geográfica y hábitat –
El anís estrellado es un arbusto de hoja perenne aromática o especie arbórea originaria de los bosques del sudeste asiático (sur de China y Vietnam).

Descripción –
Illicium verum es un pequeño árbol tropical siempre verde, alto entre 5-10 metros; Tiene una corteza aromática característica, sus hojas fragantes y brillantes, dispuestas en una posición alternativa, tienen una forma elíptica y afilada y también son aromáticas; La axila de las hojas se forma con una perenne blanco-amarillenta formada por 15-20 pétalos dispuestos en espiral. Las flores tienen numerosos estambres y 8-12 carpelos que dan tantos folículos uniseminados, dispuestos como los rayos de una estrella. El fruto es un folículo leñoso formado por 8 a 12 lóbulos dispuestos en una estrella (de ahí el nombre), en un pedúnculo llamado columela. Cada lóbulo lleva una semilla brillante. La droga consiste en folículos, es un aceite esencial cuyo ingrediente activo contiene principalmente anetol.

Cultivo –
Illicium verum es una planta que necesita posiciones muy soleadas para poder cultivarse lo mejor posible; además, dados sus orígenes, ama los lugares cálidos y prefiere las zonas con veranos largos y muy calurosos. Si la temperatura desciende por debajo de -5 ° C, solo se puede cultivar en un invernadero frío, con buena iluminación. Si se cultiva al aire libre, se debe colocar a pleno sol y en áreas protegidas de los vientos fríos y secos. Para obtener más información sobre la técnica de cultivo, consulte la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
Bajo el nombre genérico de Anice, de hecho, se agrupan diferentes plantas, que en realidad no tienen parentescos botánicos. Las plantas están unidas por el aroma de sus semillas o frutos, prácticamente idénticas. El anís estrellado se utiliza en la cocina como especia y en Europa, industrialmente, para la producción de diversos licores, incluyendo sambuca, pastis y guijarros, y de manera nacional para la producción del licor típico de las Marcas y el Lazio mistrà.
Con su cáscara de tierra preparamos las varitas de incienso que se encienden en templos en China y especialmente en Japón, ya que la planta se considera sagrada. El anís estrellado se introdujo en Europa desde China alrededor del 17, desde entonces la especia se usa entera, se trocea en fragmentos o se reduce a polvo. Debido a la alta volatilidad de su aceite esencial, es mejor comprarlo entero, mantenerlo en recipientes pequeños con un sello hermético y evitar comprarlo ya molido porque en unas pocas semanas sus fragancias deberían perderse irreparablemente en el aire. Su uso en Occidente a menudo se limita al consumo en forma de mezcla, en la mezcla de 5 especias (Wu xiang fen), donde se ralla en partes iguales junto con canela, clavo, hinojo y pimienta de Sichuan, aunque en China A la fórmula clásica se puede agregar ocasionalmente: jengibre, galanga, cardamomo negro.
El uso de esta especia, sin embargo, nunca ha estado particularmente extendido fuera de la tierra de origen, aunque los chinos lo han llevado con ellos dondequiera que se encuentren socavados. Una especie muy similar, I. Religiosum, o anís estrellado japonés, se usa a veces como adúltero del anís estrellado chino. El aceite destilado, obtenido por destilación al vapor de la fruta Illicium verum, es un sustituto importante del aceite de anís europeo y se usa ampliamente en productos con sabor a anisato. Aunque muy diferente del anís verde que, como se mencionó, pertenece a una familia botánica diferente, sus propiedades aromáticas y terapéuticas son muy similares.
Los ingredientes activos de esta planta son: aceite esencial (hasta 10%), anetol (80-90%), aceite fijo, azúcares, resinas y taninos.
Los ingredientes activos encuentran aplicación en diversos campos, desde la medicina hasta la cocina.
En medicina se utiliza para:
– Acidez estomacal, calambres y espasmos abdominales;
– Aerofagia, digestión difícil, flatulencia, meteorismo;
– Asma, flema en los pulmones, irritación de la mucosa bronquial y tos.
– Dolores de cabeza, migrañas y dolores menstruales;
Sin embargo, siempre es necesario tener una medida correcta cuando se toman dosis demasiado altas de la especia, en estos casos puede causar síntomas particularmente evidentes de envenenamiento que afectan al sistema nervioso. Por esta razón, siempre es recomendable tener una opinión médica al respecto.
En general tiene por lo tanto: propiedades eupépticas, estomacales, carminativas y antidiarreicas.
Illicium verum se utiliza para extraer el ácido shikímico utilizado para producir importantes medicamentos antivirales.
Las partes utilizadas son: las frutas (incorrectamente llamadas semillas) que se recolectan todavía verdes y se secan al sol y se vuelven de color marrón rojizo.

Modo de preparación –
El anís estrellado, como planta aromática, se usa ampliamente en la cocina oriental para dar un sabor especial a los platos de carne. En Occidente se usa como aroma para dulces y para la producción de licores (Anisetta) y, en este sentido, el ingrediente activo que da el aroma y que es rico es el anetol.
Como se mencionó, se utiliza industrialmente en Europa para la producción de varios licores, incluyendo sambuca y pastis.
En China, el anís estrellado, donde es un ingrediente esencial en la mezcla de cinco especias, se usa a menudo para condimentar platos de pollo y cerdo. Los vietnamitas lo utilizan en el pho característico, un caldo de carne típico. Es ideal para dar sabor y aroma al pollo asado, va bien con pescados estofados, moluscos en general y caldos. También le da un sabor particular a los vegetales cocidos como los puerros y las calabazas. También se usa como aromatizante para chicles y confiteros.
Algunas preparaciones a base de anís estrellado pueden ser:
– Infusión: vierta una taza de agua hirviendo sobre 5 g de semillas secas de anís estrellado, deje infundir durante 10-15 minutos, luego vierta;
– Polvo: triture y corte la fruta, o solo las semillas, en un mortero, o directamente con la licuadora. La dosis recomendada es una cucharadita, en el anfitrión, o mezclada con miel o mermelada, después de cada comida principal;
– Tintura: macere aproximadamente 20 g de semillas de anís estrellado en 100 g de alcohol a 70 °. Después de 15-20 días, verter y filtrar con el paño apropiado. Guarde la tintura en una pequeña botella de vidrio oscuro con un gotero. De acuerdo con las instrucciones, tome 25-30 gotas disueltas en un poco de agua tibia o en un terrón de azúcar;
– Vino medicinal: macerado en un litro de marsala buena 150 g de semillas de anís estrellado, luego dejarlo en la pulpa durante quince días;
– Tónico para dientes y encías: ponga en un recipiente de arcilla o porcelana los siguientes ingredientes: 30 g de polvo de anís estrellado, ocho dientes en polvo 8 g de canela y 10 g de tapas de flores de menta (o 1 g de esencia de menta), dejar macerar en 300 g de alcohol y 200 g de agua durante 10-12 días, luego filtrar y almacenar en una pequeña botella con tapón de rosca. Use el tónico preparado (unas gotas de tónica en un vaso de agua tibia) para hacer enjuagues refrescantes, desinfectantes, blanquear los dientes, tonificar la garganta y las encías;
– Aliento perfumado: mastique algunas semillas enteras de anís estrellado si es necesario;
– Aroma con anís estrellado: en un frasco de vidrio oscuro con tapón de rosca, cocine a fuego lento 3 cucharadas de polvo de anís y unas gotas de aceite esencial de anís en media taza de alcohol etílico a temperatura ambiente. Dejar reposar durante diez días revolviendo ocasionalmente, luego filtrar y decantar en una pequeña botella de vidrio oscuro.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.




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