Nelumbo lutea

Nelumbo lutea

La flor de loto americana (Nelumbo lutea Willd., 1799) es una especie acuática que pertenece a la familia Nelumbonaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Kingdom Plantae, Subache, Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, Magnoliophyta Division, Magnoliopsida Class, Subclass Rosidae, Order Nymphaeales, Family Nelumbonaceae y, por lo tanto, al Genus Nelumbo y al género Species.

Etimología –
El término Nelumbo es la latinización del nombre indígena cingaleses con el que se llamó la planta en los lugares de origen. El epíteto de lutea específico proviene de lúteus amarillo: amarillo.

Distribución geográfica y hábitat –
El loto estadounidense es una planta con orígenes en un área entre las orillas de los lagos y las marismas que se extienden en el sureste de los Estados Unidos, México, Honduras y el Caribe, o incluso las áreas sujetas a inundaciones en las mismas regiones. . Más tarde se extendió más al norte en los Estados Unidos, probablemente gracias también a los nativos americanos que lo tomaron junto con ellos usándolo como fuente de alimento. Es una especie que, en ambientes adecuados, tiende a volverse natural y se infesta, multiplicándose a sí misma tanto a través de los rizomas como a través de las semillas.

Descripción –
Nelumbo lutea es una especie acuática cuyas raíces rizomatosas se hunden en el suelo, mientras que la flor y las hojas emergen de la superficie del agua. Se reconoce porque las primeras hojas producidas al comienzo de la primavera son circulares y se desarrollan en la superficie del agua como las de los nenúfares. Posteriormente, brotan hojas más grandes de pecíolos largos, incluso 2 m (a partir del rizoma) que son peltados y de tamaño considerable, con un diámetro de 30-40 cm y cubiertos con una sustancia cerosa que los hace impermeables. Las plantas adultas generalmente tienen una altura de 80-150 cm desde la superficie del agua.
La planta florece desde finales de primavera hasta que continúa durante todo el verano. El color de los pétalos varía de blanco a amarillo pálido (de ahí el nombre de la especie). Las flores tienen un diámetro de 18-28 cm y tienen 22-25 pétalos.

Cultivo –
El cultivo de Nelumbo lutea se puede llevar a cabo en entornos con condiciones climáticas particulares. De hecho, durante el período de cultivo y exposición, debe recordarse que las flores de loto, para florecer, necesitan al menos un período de 60 a 90 días con temperaturas entre 24 ° – 30 ° C y al menos 6 horas de luz. solar directo Por este motivo, debemos comenzar el cultivo en primavera para ver la primera floración a finales del verano.
Además, a pesar de sus necesidades, incluso en condiciones de heladas de la superficie acuosa, durante el invierno, la planta sobrevive y estará lista para reanudar la vegetación durante la próxima estación agradable. Para la técnica de cultivo, se puede consultar la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
La flor de loto es una planta acuática de orígenes antiguos: apareció en la Tierra hace unos 80 millones de años. A esta familia pertenecen solo dos especies de plantas: el nelumbo lutea, que es nativo de América Central y Sudamérica, y el Nelumbo nucifera, que en cambio está muy extendido en Asia y Australia. Ambos producen estas características y hermosas flores, que pueden tener diferentes colores: blanco, rosa, rojo y amarillo. Las hojas de la planta son muy decorativas y cada parte es comestible.
De hecho, la flor de loto estadounidense representaba para los antiguos nativos americanos una fuente de alimento; Se alimentaban de las raíces de esta planta.
Hoy en día se utiliza sobre todo como planta ornamental en los estanques por sus flores y hojas muy vistosas.
Esta especie ha sido hibridada con N. nucifera obteniendo varios híbridos de gran belleza.
A diferencia de la flor de loto india (Nelumbo nucifera), para esta especie de origen americano, no hay propiedades terapéuticas conocidas, ni propiedades que puedan explotarse en el campo cosmético. El interés en esta flor de loto, por lo tanto, es sobre todo ornamental y alimentario, ya que también es comestible.

Modo de preparación –
La flor de loto americana fue, sobre todo un tiempo, consumida para fines alimenticios, se usó principalmente las raíces y las semillas. Hoy en día el uso de esta planta, en el campo alimenticio, está disminuyendo cada vez más.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.

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