Carya ovata

Carya ovata

El nogal blanco de América, conocido en los lugares de origen como Shagbark Hickory (Carya ovata (Mill.) K.Koch), es una especie arbórea que pertenece a la familia Juglandaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Hamamelididae, Orden Juglandales, Familia Juglandaceae y luego al Género Carya y la Especie C. ovata.

Etimología –
El término Carya deriva del griego κᾰρύα carya, el nogal Juglans regia (cuyos frutos se llamaron κάρυον cáryon). El epíteto ovado específico se debe a la forma ovalada de sus hojas.

Distribución geográfica y hábitat –
El nogal blanco de América es un árbol originario de América del Norte, donde forma bosques mixtos de árboles de hoja ancha. Es una planta común en el este de los Estados Unidos y en el sureste de Canadá. Se introdujo en Europa a principios del siglo XVII y su mayor uso fue principalmente en Alemania para la experimentación forestal.

Descripción –
La Carya ovata es un árbol imponente que puede alcanzar 40 metros en el área de origen, con un follaje expandido especialmente en vertical, verde oscuro. Tiene un tronco recto que, en ejemplares no muy jóvenes, tiene una corteza grisácea que se forma en placas longitudinales levantadas antes de caer. Las hojas son deciduas, de forma ovalada y dentadas en el margen, alternas, pecioladas, de hasta 30 cm de largo, imparipinadas; se componen de 2-3 pares de segmentos y un apical generalmente más grande. Las flores masculinas se agrupan en grupos de tres en animales cilíndricos colgantes, mientras que las hembras son sésiles y se agrupan en grupos de 2-3 en las ramas laterales. La antesis está en el período de primavera. La fruta es trima, similar a una nuez, pero con el casco que se abre en la madurez en 4 válvulas que exponen un pericarpio leñoso, surcado en la superficie, que contiene un grano aceitoso y comestible.

Cultivo –
Para el cultivo, el White Walnut of America prefiere ambientes soleados; estos árboles tienen un crecimiento muy lento, pero aún es necesario evaluar el espacio necesario para un desarrollo adecuado de la planta, antes de colocarlo en el hogar. En general, prefieren los climas fríos, con veranos que no son demasiado calurosos y crecen de manera más visible con un clima templado. En lo que respecta a los aspectos pedológicos, el White Walnut of America o Pecan crece sin problemas en cualquier suelo, pero en general prefiere los suelos con pH que tienden a ser ácidos; Es recomendable plantar un fertilizante orgánico maduro al pie de la planta cada año, en primavera y otoño. Para especímenes jóvenes es aconsejable proporcionar agua en caso de largos períodos de sequía.
En cuanto a la multiplicación, la mayoría de las plantas utilizadas para el cultivo y posterior cosecha de frutos se obtienen de variedades injertadas; Si aún desea multiplicar una planta de Carya ovata, sin la preocupación de la futura cosecha, es posible hacerlo utilizando las semillas o tomando esquejes semi leñosos al final del verano.

Usos y tradiciones –
Las nueces del árbol Shagbark Hickory desempeñaron un papel fundamental en la dieta de los indios americanos y los primeros pobladores hace cientos de años. La tradición indígena incluía la primera cosecha y luego un período de secado de las nueces (alrededor de una semana). Una vez secas, las nueces fueron extraídas de las cáscaras blancas resistentes. Fue un proceso muy delicado, que requirió mucha paciencia, además de usar una herramienta específica, diseñada para extraer la fruta de la cáscara sin romperla. Las nueces tienen un sabor delicadamente aromático y muy dulce, así como para la comida humana son muy apetecibles para las ardillas.
La madera de este árbol es muy pesada, dura, duradera y flexible, y se utiliza para la fabricación de palos de golf y béisbol, pero también para ejes, manijas, hachas, arados, esquís y palos. Además, la madera de Carya ovata es particularmente apreciada por el aroma que emana durante el ahumado de carne.
En Europa se utiliza para fines ornamentales en parques.
Estas frutas no se prestan muy bien para la producción comercial debido al largo tiempo que tarda un árbol en producir cultivos considerables y también porque la producción varía mucho de un año a otro. De hecho, la Carya ovata comienza a producir frutos a los 10 años, pero la producción de hasta 40 años no es particularmente abundante y luego se estabiliza durante al menos 100 años. Además, en ciertos años, todo el cultivo se puede perder por depredación animal.
La corteza del tiburón Hickory también se usa para dar sabor a un jarabe de consistencia similar al jarabe de arce y con un sabor ligeramente ácido, salado y ahumado.
El nombre de la nuez Shagbark Hickory (Carya ovata) se refiere tanto a su apariencia como a su uso: los árboles más viejos son reconocibles por su corona de alambre (corteza peluda en inglés), mientras que la palabra hickory deriva de «pawcohiccora», una Término del dialecto algonquin que indica el plato que se obtiene moliendo las nueces.

Modo de preparación –
El Nogal Blanco de América, así como un alimento fundamental, especialmente en el pasado, para los nativos de América, ahora se utiliza para la recolección y el consumo de sus nueces y para extraer de su corteza un jarabe de consistencia similar al del jarabe. arce.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.




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