Sechium edule

Sechium edule

El chayote (Sechium edule (Jacq.) Sw.) Es una especie herbácea trepadora de la familia de las cucurbitáceas.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Violales, Familia de las Cucurbitáceas y, por lo tanto, al Género Sechium y a la Especie S. Edule.

Etimología –
El término genérico Sechium proviene del nombre vernáculo usado en las Indias Orientales para una planta de este tipo. El epíteto edule específico deriva de édo mangiare: comestible.
El término usulae chayote es de origen azteca (chayutli).

Distribución geográfica y hábitat –
El chayote es una especie herbácea originaria de América del Sur y cultivada en las zonas costeras del continente y en las islas. También se cultiva en Italia.

Descripción –
Sechium edule se caracteriza por tener frutos ovoides que pueden alcanzar los 15 cm de longitud; el color superficial puede ir de verde oscuro (cuando el chayote no está maduro) a amarillento (chayote maduro y, por lo tanto, comestible). La parte más interna de la fruta es el embrión y la semilla (botánica) de la planta, mientras que toda la pulpa circundante de la fruta es en gran parte una sustancia de acumulación y reserva de la misma semilla, (condición de viviparidad), la totalidad, la interna y Externa, por lo tanto, constituye la semilla (en el sentido hortícola) de la planta.
Presenta algunas veces los característicos crecimientos en forma de aguja que lo hacen muy reconocible y particular.
La planta está escalando y también puede cubrir decenas de metros cuadrados, la floración comienza a fines del verano y los frutos se cosechan entre octubre y noviembre.

Cultivo –
Para el cultivo de esta planta, es necesario comenzar con la siembra que se va a llevar a cabo mediante la molienda ligera de toda la fruta (menos de la mitad), tan pronto como se haya liberado la yema de la hoja (a fines de la primavera). De hecho, la fruta alimenta la semilla incluso después de la germinación.
Esta planta no necesita muchos suministros de agua y debe regarse rara vez para evitar que se pudran las semillas. Para no arriesgarse a la pudrición, puede plantar la semilla en una maceta alejada de las lluvias durante el período de germinación, que dura unos veinte días. Tan pronto como la plántula alcance los 30-40 cm, puede proceder con el trasplante en toda la tierra. Para la técnica de cultivo, ver la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
La Sechium edule es una planta comestible, así como sus hojas y raíces que al final de la primavera se pueden tratar como espárragos y, por lo tanto, también se conservan en aceite o vinagre. Las frutas, por otro lado, se mantienen en un lugar fresco hasta el comienzo de la primavera.
Costa Rica, el mayor exportador de chayote, también se conoce en Italia, donde se le llama calabaza centenaria, calabacín espinoso, papa espinosa, berenjena de espinaca, berenjena americana, lengua de lobo: de hecho, es correcto llamarlo con su nombre italiano. Nombre científico Sechium edule, luego Sechio o con el nombre español chayote.
100 gramos de chayote contienen 19 calorías. Además, para 100 g de este producto, tenemos:
– Lípidos 0,1 g
– Colesterol 0 mg
– Sodio 2 mg
– Potasio 125 mg
– Glucidas 4,5 g
– Fibra dietética 1,7 g
– Azúcar 1,7 g
– Proteínas 0.8 g
– Vitamina C 7.7 mg
– Calcio 17 mg
– 0.3 mg de hierro
– Magnesio 12 mg
La pulpa y la semilla son sobre todo ricas en aminoácidos, vitamina C, pero sobre todo vitamina B9, siendo una de las mejores fuentes vegetales. También tiene buenas cantidades de vitaminas B6, B5 y K, y es una buena fuente de muchos metales, el primero de los cuales es el zinc. Se usa en muchas medicinas locales debido a sus propiedades diuréticas, antiinflamatorias e hipotensivas. En el mundo occidental está indicado para la limpieza de riñones, en dietas para diabéticos, para la formación fetal en mujeres embarazadas, y se considera un alimento con propiedades anticancerígenas.

Modo de preparación –
El chayote se usa para cocinar y se cocina como un calabacín normal: generalmente se fríe y se sazona con un poco de sal; Puede hacerse estofado o cocido y condimentado como una ensalada o, todavía, asado como guarnición, especialmente para carnes rojas; Muy sabroso agridulce, incluso puede usarse confitado para tartas y postres en general.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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