Casuarina equisetifolia

Casuarina equisetifolia

La casuarina común, también conocida como casuarina de las playas (Casuarina equisetifolia L., 1759) es una especie arbórea perteneciente a la familia Casuarinaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Angiospermas, Clase Rosopsida, Sottoclasse Hamamelidae, Orden Casuarinales, Familia Casuarinaceae y luego al Género Casuarina y la Especie C. equisetifolia.

Etimología –
El término Casuarina deriva de Casuarius, un casuario, gran ave de Nueva Zelanda, porque las ramas de estas plantas recuerdan a las barbas las alas rudimentarias de los casuari. El epíteto específico de equisetifolia proviene de Equisetum, Equisetum y folium, es decir, con hojas similares a las de la cola de caballo.

Distribución geográfica y hábitat –
Casuarina equisetifolia es una especie con orígenes en Indonesia y el sureste de Australia. El área de extensión de la especie se extiende desde Birmania y Vietnam a través de Malasia en el este hasta la Polinesia Francesa, Nueva Caledonia y Vanuatu, y en el sur hasta Australia (Territorio del Norte, Queensland y Nueva Gales del Sur). Esta planta también se encuentra en Madagascar, donde es probable que se introduzca, lo que se hizo en las islas de Hawai, México, Florida, Puerto Rico, las Bahamas y muchas otras islas del Caribe, convirtiéndose en algunos casos en una especie. invasivo.
Su hábitat es aquel costero cerca del mar, principalmente en las playas y dunas costeras, pero también en terrenos rocosos, en entornos pantanosos y cerca de los manglares.
Esta especie también está presente en Italia, donde se introdujo como planta ornamental, naturalizándose en Sicilia, Cerdeña, Lazio y Puglia.

Descripción –
La Casuarina equisetifolia es un árbol que puede alcanzar los 35 metros y con follaje piramidal, expandido y verde oscuro. Tiene un tronco recto y resistente, cubierto con una cáscara de color marrón claro, primero lisa, luego arrugada y más o menos quebradiza longitudinalmente. Las ramitas jóvenes tienen una conformación similar a la de las colas de caballo (de ahí el nombre específico) y las hojas son triangulares, agudas, blanquecinas de aproximadamente un milímetro y forman espirales regulares al final de cada artículo, en los nudos.
Las flores masculinas se encuentran en espigas terminales con un solo estambre de cada uno de los espirales frondosos que actúan como brácteas; Las flores femeninas tienen el mismo arreglo, pero los verticilos se compactan para formar pequeños conos globosos de aproximadamente un cm. Los frutos son leñosos, similares a los conos de pino de las coníferas, de color marrón cuando están maduros; Se componen de pequeñas cápsulas, que en la madurez se abren en dos válvulas, liberando numerosas semillas aladas.

Cultivo –
La casuarina común es una planta que puede representar un excelente pionero en áreas a recolonizar y como primera barrera verde. Crece y se desarrolla en suelos pobres en nutrientes, gracias a su capacidad para fijar el nitrógeno atmosférico por la presencia en su aparato de activación de la raíz: son nódulos radicales similares a los que se encuentran en las Fabaceae, que se forman como consecuencia de la simbiosis. Con actinomicetos del género Frankia. La especie crece bien incluso en suelos con un alto grado de salinidad y demuestra una alta tolerabilidad incluso a inundaciones transitorias del suelo. La Casuarina común es una planta típica con climas cálidos, incluso si tiene una resistencia moderada al frío, siempre y cuando no sea demasiado prolongada en el tiempo. Es una planta de pleno sol y típica de las zonas costeras. Puede levantarse con éxito en costas arenosas donde, gracias a su importante sistema de raíces, contribuyen a mantener el suelo estable.
Para la multiplicación es posible proceder a través de esquejes. A mediados o finales del verano, se deben tomar esquejes semi leñosos, de 20 a 25 cm de largo, cortados con un corte oblicuo inmediatamente debajo de un nudo. Se recomienda este tipo de corte, ya que permite una mayor superficie para el enraizamiento y evita la acumulación de agua en esa superficie.

Usos y tradiciones –
La Casuarina equisetifolia se ha introducido en las zonas climáticas templadas y cálidas de Europa como planta ornamental en parques y jardines. En los países de origen se utiliza como planta pionera y cortavientos. La madera rojiza muy dura y pesada, que le da el apodo de «Árbol de hierro» a la planta, lo hace muy bien como combustible para quemar. También se utiliza para construir muebles y herramientas.

Modo de preparación –
La casuarina común no tiene otros usos de naturaleza alimentaria o terapéutica.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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