Humulus lupulus

Humulus lupulus

El lúpulo (Humulus lupulus L., 1753) es una especie herbácea perenne, decidua y decidua perteneciente a la familia Cannabaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Urticales, Familia Cannabaceae y, por lo tanto, al Género Humulus ya la Especie H. lupulus.

Etimología –
El término Humulus es el diminutivo de húmus, una tierra rica en sustancias orgánicas: en referencia al entorno de crecimiento preferido; Para otros viene del holandés hommel, saltos. El epíteto específico lupulus es el diminutivo de lúpus, lupo: porque esta planta asfixia a los jóvenes arbustos a los que se aferra, como el lobo con su presa.

Distribución geográfica y hábitat –
El lúpulo es una planta que prefiere ambientes frescos y suelos fértiles y bien trabajados y que, sin embargo, crece espontáneamente en las orillas de los cursos de agua, a lo largo de los setos, en el borde de los bosques. Lo encontramos desde el nivel del mar hasta los 1.200 metros si el clima no es demasiado ventoso y húmedo. Es bastante común en el norte de Italia; Los saltos silvestres también están presentes en todas las regiones, incluidas las islas, aunque se vuelven cada vez más raras en el sur.

Descripción –
Humulus lupulus es una planta herbácea perenne, decidua y decidua que tiene un rizoma ramificado desde el cual se extienden arroyos de escalada delgados de hasta 9-10 m de longitud. Tiene hojas opuestas en forma de corazón, pecioladas, con 3-5 lóbulos serrados. La parte superior es áspera al tacto debido a la presencia de numerosos pelos, mientras que la parte inferior es resinosa. Es una especie dioica, con flores masculinas y femeninas, unisexuales y verdosas, en individuos separados. Las flores masculinas se agrupan en panículas colgantes y cada una tiene 5 tepals fusionados en la base y 5 estambres; las flores femeninas tienen un cono membranoso que rodea un ovario con dos estigmas largos y peludos; estos se agrupan en las axilas de las brácteas frondosas, constituyendo una inflorescencia con una forma de cono característica e inconfundible. La antesis tiene lugar durante el verano; La polinización es anemófila y en el período de septiembre a octubre, con la maduración de las semillas, las brácteas asumen una consistencia de papel que aumenta el tamaño del cono. Los frutos son aquenes gris ceniza.
La planta puede vivir de 10 a 20 años.

Cultivo –
El lúpulo es una planta cultivada con fines comerciales en ambos hemisferios, aproximadamente entre los 30 ° y 52 ° de latitud, y es muy resistente al clima frío y puede soportar hasta -30 ° C. El cultivo del lúpulo comenzó durante el siglo IX d. en alemania Anteriormente, desde tiempos prehistóricos, los lúpulos ya se usaban pero no se cultivaban. Por su técnica de cultivo, se puede consultar la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
Humulus lupulus es una especie que contiene varias sustancias y, en particular, la «lupulina», particularmente presente en las inflorescencias femeninas ricas en glándulas resinosas que secretan esta sustancia amarillenta y con un sabor amargo; está compuesto de ácidos α (umulone, adumulone y cumumone), ácidos β (lupulone, adlupulone y colupulone), polifenoles (p. ej., flobafeni, xanthumol) y numerosos aceites esenciales, que se utilizan para dar sabor y conferir a la cerveza. Su sabor característico.
Las flores femeninas (conos) deben recolectarse en septiembre cuando aún no están completamente maduras, o del polvo que se obtiene al golpear y tamizar los conos.
Lupulin tiene una acción tónica, calmante, deprimente y ligeramente narcótica en el cuerpo. De la infusión de conos de lúpulo, se obtiene una bebida tónica y de aperitivo que, despertando el apetito, completa las laboriosas digestiones, especialmente de convalecientes, linfáticos y escrofulosos. también rellenando los cojines de los conos de lúpulo bien secos, se combate el insomnio y la inquietud nocturna. La calma de los nervios también son los baños calientes en los que se ha introducido un kilogramo de conos de lúpulo.
Los lúpulos se utilizan principalmente en el proceso de elaboración de la cerveza; Las características principales son:
– Proporcionar, en casi todos los casos, una base amarga para equilibrar la dulzura del material fermentable (malta de cebada, malta de trigo, etc.);
– Aumentar la estabilidad microbiológica;
– Contribuir a la estabilización de la espuma;
– Influencia, dependiendo de los estilos en menor o mayor forma, sabor y aroma.
Actualmente hay 5 variedades taxonómicas reconocidas en el género Humulus y son: lupulus – lúpulo europeo; cordifolius – lúpulo japonés; Lupuloides, neomexicanus, pubescens – lúpulos de América del Norte.
Los lúpulos contienen 8-prenilnaringenina, el fitoestrógeno más potente conocido, cuya concentración en el humulus lupus es tan pobre que no puede tener efectos biológicos que puedan investigarse con las técnicas de laboratorio actuales. Sin embargo, este compuesto se forma también después de la conversión in situ e in vitro de isoxantoumulona, ​​de la cual el lúpulo es mucho más rico. Los efectos farmacológicos de tales compuestos pueden ser similares al estrógeno.

Modo de preparación –
Los lúpulos se utilizan en la cocina, así como en la industria cervecera y farmacológica. En la cocina, los ápices de la planta de lúpulo se recolectan en el período de marzo a mayo y se utilizan como el espárrago más conocido. A diferencia de la mayoría de los brotes utilizados para uso culinario, los lúpulos silvestres son más sabrosos cuando son más grandes. Una vez cocido durante 5-10 minutos, con poca agua o al vapor, puede consumir directamente con el condimento clásico «all’Agro», o saltear unos minutos en la sartén para servirlos con arroz o usarlos para risotto, tortillas y sopas.
Estos brotes son cocidos y crudos, una excelente ensalada con efectos laxantes, purificadores de sangre y funciones hepáticas.
Con los conos de lúpulo también obtiene un excelente vino «tranquilizante»: para su preparación es suficiente poner un puñado de este en un litro de vino blanco, dejarlo macerar durante unos días, verter cuidadosamente y beber algunos vasos si es necesario. Los conos de lúpulo se recolectan durante el período de septiembre, cuando han alcanzado la maduración completa; Deben secarse al sol y almacenarse en el aire en recipientes herméticamente cerrados en la oscuridad.
También se puede preparar una infusión; para su preparación es suficiente verter dos tazas de agua hirviendo en quince gramos de conos de lúpulo; Se deja reposar durante veinte minutos, se vierte y se bebe antes y después de las comidas. Esta infusión también está indicada, en la dosis de una taza tomada antes de acostarse, para relajar los nervios y promover un sueño tranquilo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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