Larix decidua

Larix decidua

El alerce común, también conocido como alerce europeo o alerce alpino (Larix decidua Mill., 1768) es una conífera que pertenece a la familia Pinaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subarign Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, División Pinophyta, Clase Pinopsida, Orden Pinales, Familia Pinaceae y luego al Género Larix y la Especie L. decidua.

Etimología –
El término Larix proviene del nombre latino del alerce, asonante con el término griego λᾶρός láros, agradable, refiriéndose al aroma. El epíteto deciduo específico se deriva del decido (de de y cado) que cae y cae al suelo: por la característica de esta especie que pierde totalmente sus hojas en invierno.

Distribución geográfica y hábitat –
El Larix decidua es una especie nativa de las montañas de Europa Central, los Alpes y los Cárpatos, Tatras. En Italia es muy común en todos los Alpes, donde incluso supera los 2.500 metros. Donde la madera da paso a las praderas alpinas, se encuentran individuos aislados, deformados por el viento y la nieve.

Descripción –
El alerce común es una especie arbórea que puede alcanzar los 40 metros. El tronco es cilíndrico y la corona abierta y escasa, con las ramas del primer orden horizontal, mientras que las del segundo orden son colgantes. Las hojas son de hoja caduca (2-4 centímetros de largo), con forma de aguja, suaves y no picantes, distribuidas en espiral alrededor de la rama en los macroblastos y reunidas en su lugar con 20-30 haces en los braquiblastos, con un color verde claro que se torna de color amarillo dorado. otoño. Las flores son unisexuales. Los conos masculinos son amarillos y los femeninos rojos. la antesis es entre abril y mayo; después de la polinización, los conos se vuelven marrones, se extienden hasta 4 cm y persisten durante mucho tiempo en la rama, incluso durante años.

Cultivo –
Larix decidua necesita principalmente lugares luminosos, soleados y bien ventilados; Es una planta que no tolera el clima muy caluroso y que se caracteriza por inviernos demasiado duros con frecuentes heladas nocturnas. Las temperaturas de verano que son demasiado altas pueden causar la caída temprana de las hojas debido a quemaduras generalizadas. Aunque es altamente adaptable, el medio preferido debe estar disuelto, bien drenado y con un valor de pH ligeramente ácido. Para favorecer el desarrollo de la planta, antes de la planta, el suelo se puede mezclar con fertilizante orgánico maduro, tal vez con la adición de un poco de turba. El alerce se multiplica por semilla en primavera, preferiblemente en marzo. La siembra se realiza sembrando las semillas, cosechadas en otoño, en macetas que contienen una mezcla de turba y arena en partes iguales que siempre deben mantenerse húmedas hasta que aparezcan los primeros brotes. Las plantas jóvenes de alerce deben cultivarse en macetas individuales durante al menos 2 años antes de ser colocadas en residencia permanente. El mejor momento para implantar el larice es el otoño.
Para la producción de maderas de alerce, el sistema más utilizado es el de corte marginal, que consiste en un corte de 0,1 a 0,5 hectáreas de forma rectangular o circular que favorece la renovación natural. Si se lleva a cabo la renovación artificial, se siembran 3000 plántulas por hectárea, que luego deben reducirse a un mínimo de 500 a 600 plantas. Las maderas de alerce más productivas contienen de 200 a 300 plantas por hectárea. Para algunos detalles de la técnica de cultivo, vea la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
El Larix decidua tiene la característica, que lo distingue totalmente de otras coníferas europeas, de perder totalmente sus hojas en invierno; esto le confiere una mayor resistencia al frío y puede reconocerse a primera vista en un bosque montañoso de invierno.
Este alerce presumiblemente tiene su origen en una población de pseudo-Larix del norte y norte de Siberia, que llegó al centro y sur de Europa en el momento de la última glaciación. Una vez que comenzaron los asentamientos de hielo, las poblaciones de esta conífera permanecieron aisladas en las montañas europeas de los Alpes y, en menor medida, en los Cárpatos. Solo en esta isla ecológica, las poblaciones han evolucionado de manera autónoma convirtiéndose en una especie por derecho propio.
La madera del alerce común es conocida y trabajada desde la antigüedad por su durabilidad y robustez. Por su fácil procesamiento, su hermoso color rojo intenso se aprecia en el trabajo de carpintería, especialmente en exteriores. Inmerso en agua, se vuelve muy resistente. Al igual que otras coníferas, la trementina (trementina de Venecia) se extrae de la resina. La corteza se utiliza para la extracción de taninos. Su madera es bien conocida en el Valle de Aosta, en Trentino, en Alto Adige y en el área de Belluno, como material de construcción para casas. Con la madera de esta conífera, incluso se puede tallar un tipo de teja de larga duración (las llamadas Schindola, Schindel o Scandola).
Además, la madera de esta conífera, así como un material de construcción, siempre se ha utilizado como combustible para estufas y chimeneas. Las poblaciones locales lo eligieron, además, por sus mejores características y su mayor costo (gracias a su difusión menos común que el abeto) para comercializarlo.
También se debe recordar que las maderas de alerce desempeñan una función de producción y de protección; La función de protección está bien hecha considerando el rápido crecimiento, el tallo robusto y las raíces profundas. Sin embargo, debido al follaje de hojas caducas que impide la intercepción de la lluvia, es una planta que debe asociarse con otras especies, como el abeto o la hoja ancha, para realizar una protección adecuada del suelo.

Modo de preparación –
Además de la trementina del alerce común, se extraen aceites esenciales y laricina que son válidos en el tratamiento de los catarros bronquiales y de vejiga. Tiene acción antiséptica, utilizada como jarabe, en las enfermedades respiratorias y urinarias. Para uso externo, las inhalaciones son válidas, junto con el timo y el eucalipto. En solución ayuda a curar las llagas de la piel. En el duramen (corazón de madera) se encuentra el arabinogalactano, un polisacárido que ofrece innumerables beneficios como modulador prebiótico y del sistema inmunitario. Estudios recientes destacan su potencial en el tratamiento de enfermedades crónicas, incluido el cáncer. Rico en fibra puede usarse como un suplemento dietético para restaurar la flora bacteriana del intestino.
La parte interna de la corteza es astringente, balsámica, diurética, expectorante, estimulante y vulnerable. Su uso principal es como expectorante en bronquitis crónica y, para uso interno, en el tratamiento de cistitis y hemorragias. Un extracto frío de la corteza se puede usar como laxante o, aplicado en la piel, en el tratamiento del eccema crónico y la psoriasis. De la resina obtenemos turpetina, una sustancia que tiene propiedades antisépticas, balsámicas, diuréticas, hemostáticas y vermífugas. Es un remedio válido en el tratamiento de riñón y vejiga, en enfermedades reumáticas y en afecciones respiratorias.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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