La Aconitina

La Aconitina

La aconitina es un alcaloide diterpenoide (pseudoalcaloide, ya que no se deriva de los aminoácidos) con la fórmula bruta o molecular C34H47NO11. Químicamente es un diéster de aconina con ácidos acético y benzoico. Deriva de la ciclación del pirofosfato de geranilgeranilo (GGPP) que, después de modificaciones sucesivas, se convierte en atisina a la que se incorpora una unidad 2-aminoetanólica.
Este alcaloide se encuentra, en la naturaleza, en algunas especies de la familia Ranunculaceae que pertenecen al género Aconitum.
La aconitina es un veneno y, después de la nepalina, es el segundo veneno de origen vegetal más activo del mundo.
La especie que contiene una mayor cantidad de aconitina es la Aconite napello (Aconitum napellus L., 1753) en la que se ha encontrado en cada parte de la planta, incluso si el órgano que contiene la mayor cantidad de aconitina son los tubérculos. Aunque esta planta no solo contiene este alcaloide, la aconitina es su mayor concentración.
Incluso hoy en día, los pasos del metabolismo secundario que conducen a la formación de la aconitina no están completamente claros. El mecanismo de funcionamiento de la aconitina es comparable al de las neurotoxinas; de hecho actúa sobre los canales de sodio activándolos. La aconitina puede ser absorbida por ingestión o por contacto.
La aconitina extraída de las raíces de la Asocita se usó en la India para ejecutar penas capitales, mientras que durante la Segunda Guerra Mundial estaban en posesión de los espías que tenían que suicidarse en caso de ser capturados. La documentación histórica nos dice que en el siglo XVI en Roma y Praga, los condenados a muerte actuaron en los experimentos para descubrir un antídoto.

En la medicina china todavía se considera que está dotado de anticongestión efectiva y actividad antitusiva (a una preparación particular le sigue la cocción de las raíces durante 6-8 horas, de modo que mediante procesos hidrolíticos se determina una disminución de la toxicidad).
A nivel metabólico, la aconitina se absorbe rápidamente después de la ingestión oral o incluso por contacto dérmico. La ingestión de 3 gramos de drogas frescas puede llevar a la muerte en unas pocas horas. Los alcaloides de acónito actúan principalmente sobre el corazón, el sistema nervioso central y periférico. El acónito, un remedio usado para muchas enfermedades, especialmente en la medicina oriental, tomado en dosis más altas que las terapéuticas, causa envenenamiento en proporción a la cantidad administrada.
Los efectos de la intoxicación por aconitina son muy rápidos. Después de un período de latencia de 10 a 90 minutos después de la ingestión de los primeros síntomas, el paciente desarrolla una combinación de enfermedad cardiovascular: palpitaciones, dificultad para respirar, hipotensión, bradicardia, taquicardia, arritmia ventricular, edema pulmonar; gastrointestinal: náusea, dolor abdominal, diarrea; además de los trastornos sensoriales y motores, típicos de la intoxicación por aconitina.
Los síntomas comienzan con una aparición inmediata de picazón y hormigueo que se extiende desde la boca hasta toda la cara y luego desde las yemas de los dedos avanza a lo largo de las extremidades con una tendencia a extenderse a todo el cuerpo hasta completar la anestesia. Continúa con la obtención de sensibilidad de los órganos sensoriales, en particular la vista y la audición, luego aparecen los síntomas de dificultad respiratoria, bradicardia, pulso débil, hipotensión. El paciente primero percibe el calor generalizado, luego el calor interno intenso y luego se hace cargo de la fiebre alta, la piel seca y la mucosidad: rara vez aparece una sudoración caliente y profusa, que generalmente representa la superación de la crisis. La piel puede estar cubierta por una erupción de hito acompañada de picazón severa. El pulso y la respiración se aceleran y la gran agitación psicomotora impregna al paciente.

Advertencia: La información reportada no es un consejo médico y puede no ser precisa. Los contenidos son solo para fines ilustrativos y no reemplazan el consejo médico.

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