Euterpe oleracea

Euterpe oleracea

La açaí, cuyo nombre chino es 蔬食 埃塔 棕 (Euterpe oleracea Mart.) Es una planta que pertenece a la familia Arecaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Superorden Commelinidae, Orden de Arecales, Subfamilia de Arecaceae, Arecoideae, Tribu de Areceae, Subtribu Euterpeina y luego a Euterpe Genus y E. Oleracea.
Los términos son sinónimos: Euterpe badiocarpa, Euterpe cuatrecasana, Euterpe beardii, Acanthophoenix martiana.

Etimología –
El término del género Euterpe deriva de un nombre mitológico griego de una de las nueve diosas de las artes liberales. El epíteto específico oleracea proviene del latín y significa vegetal, en referencia al corazón del tallo, que se come como un vegetal.
El nombre común Açaí deriva de la adaptación portuguesa de la palabra indígena ïwaca’i, que significa «[fruto que] llora o expulsa agua».

Distribución geográfica y hábitat –
La Euterpe oleracea es una planta principalmente nativa de Brasil, Trinidad, Ecuador, Venezuela y Guayana Francesa. Su hábitat es el de las zonas aluviales y los márgenes de cuerpos de agua pero en suelos con buen drenaje, ya que no crece bien en áreas donde hay agua estancada. En su hábitat óptimo, la precipitación promedio anual es de aproximadamente 2300 mm con una temperatura promedio anual de 26 ° C. A menudo resiste una corta estación seca de aproximadamente 2 meses. En algunas partes de la cuenca del Amazonas puede crecer en poblaciones casi puras. Hoy en día es muy común en la selva amazónica de Brasil y se cultiva ampliamente en las llanuras del estuario del Amazonas para su uso como producto alimenticio.

Descripción –
La Euterpe oleracea es una planta de hasta 25 metros de altura, pero incluso puede alcanzar los 30 metros. Es una palma alta, delgada, de crecimiento moderadamente rápido, a veces solitaria, con numerosos tallos delgados con algunos dominantes mientras que otros, como retoños, alrededor de la base. El tronco es aislado o aglomerado, liso, de hasta 15 cm de diámetro, gris, marcado con anillos de cicatrices foliares antiguas. El follaje se compone de una fronda emplumada (en forma de pluma), de unos 2-3 m de largo; Folletos de 50 cm de largo y 4 cm de ancho. Los frutos son globosos, de aproximadamente 1,5 cm de diámetro, fibrosos, con maduración de verde a púrpura-negro, con una sola semilla. Las flores están en inflorescencias ramificadas, de aproximadamente 1 m de largo, crema, que se forman debajo de las hojas; Las flores femeninas son aproximadamente 2 o 3 veces más grandes que las flores masculinas. La polinización es entomófila a través de pequeñas abejas, moscas y escarabajos. El transporte de semillas en distancias cortas se realiza por roedores. La dispersión de semillas a larga distancia está asegurada por las aves y pasivamente por el agua.

Cultivo –
La açaí se cultiva por sus frutos (que son las bayas de açaí o simplemente açaí), por los corazones de palma, por las hojas y el tronco de madera. Es una planta que crece bien tanto a pleno sol como en sombra parcial, pero requiere refugio cuando es joven. Necesita un ambiente constantemente cálido y húmedo con una cantidad constante de agua. Prospera en suelos ricos, húmedos y bien drenados. Se propaga por división de brotes o semillas laterales, que germinan en 2 o 4 meses.
En las áreas de producción hay dos cultivos: uno es normalmente entre enero y junio, mientras que el otro es entre agosto y diciembre. La última cosecha es económicamente la más importante.

Usos y tradiciones –
La importancia de esta fruta como alimento básico en el delta del río Amazonas dio origen a una leyenda local de la que la planta tomaría su nombre. La leyenda dice que el jefe Itaqui ordenó que, debido a un período de hambruna, todos los recién nacidos fueron ejecutados. Cuando la hija dio a luz y la niña fue sacrificada, ella lloró y murió debajo de un árbol recién brotado. El árbol alimentó a la tribu y fue llamado açaí en memoria del nombre de la hija (Iaçá), pero escrito al revés.
La baya de esta planta, a la que se le atribuyen propiedades terapéuticas, contiene fibra dietética, vitaminas A, B, C, E, sales minerales, metales, fitoesteroles, antioxidantes y grasas monoinsaturadas.
La creciente demanda internacional de acai gira en torno a campañas publicitarias sobre las supuestas virtudes terapéuticas de estas frutas, que en realidad se basan en un número limitado de estudios científicos, tanto que un artículo publicado en la revista Phytochemistry Letters y abordado en una El artículo de marzo de 2011 de Nathan Gray, subrayó que, al evaluar la literatura científica disponible, açaí no parece tener niveles tan altos de antioxidantes propagandísticos, aunque, según algunos estudios, muestran que la fruta tiene hasta 33 veces más contenido de antioxidantes que Uvas de vino tinto.
El aceite de Acai, de color verde, tiene un aroma dulce y un alto contenido de ácidos grasos, oleico y palmítico, y es rico en compuestos fenólicos como el ácido vanílico, el ácido jeringo, el ácido p-hidroxibenzoico. ácido protocatécico y ácido ferúlico; Catequinas y numerosos oligómeros de procianidinas también abundan.
Entre otras cosas, esta creciente demanda ha seguido a una serie de estafas. En 2009, las estafas de açaí ocuparon el primer lugar en la lista de la FTC de EE. UU., Por lo que en 2011, las ventas de açaí disminuyeron considerablemente debido a la disminución de la popularidad de la población.
La fruta es muy apreciada en el este del Amazonas como una adición en el vino o como jugo, el jugo se extrae de la fruta sumergiendo las semillas en agua para ablandar la capa externa delgada, luego se exprime y se filtra para recoger un líquido denso de color violeta Un sabor único.
Desde el punto de vista médico, la pulpa extraída tendría actividad antiinflamatoria, estimularía el sistema inmunológico y, según algunos estudios, tendría actividad antitumoral.
Las hojas se pueden utilizar para crear sombreros, esteras, cestos, escobas y para hacer techos de paja. La madera del tronco es resistente a las plagas, por lo que es excelente para la construcción de edificios. Las semillas se pueden moler para la alimentación del ganado o como un mejorador orgánico del suelo para las plantas. Las semillas pueden convertirse en residuos en vertederos o utilizarse como combustible para la producción de ladrillos. Los troncos de los árboles se pueden procesar para producir sales minerales en la dieta.

Modo de preparación –
El açaí es utilizado por los indios para producir palmito. El jarabe también se utiliza como abigarrado en helado de yogur. El líquido se sirve frío con azúcar y harina de tapioca. El jugo se puede transformar en helado, licor, mousse y postres en general. Incluso las frutas se pueden comer crudas. Las semillas de las bayas de Acai son una rica fuente de grasas. Después de pulsar, pueden dar lugar al aceite de Acai.
Se puede usar para cocinar, como condimento en ensaladas, en cosméticos o detergentes como champús, jabones y cremas hidratantes para la piel.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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