Rheum palmatum

Rheum palmatum

El Ruibarbo chino o Ruibarbo mongol (Rheum palmatum L., 1759) es una especie herbácea perenne de la familia Polygonaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Kingdom Plantæ, Subarray Tracheobionta, Spermatophyta Superdivision, Magnoliophyta Division, Magnoliopsida Class, Subclass Caryophyllidae, Order Polygonales, Family Polygonaceae, Subfamilia Polygonoideae y, por lo tanto, a la gama

Etimología –
El término Rheum deriva de la raíz de rheu; Para la raíz de antonomasia rheu barbarum de los bárbaros, de donde proviene el ruibarbo. El epíteto específico palmatum proviene de pálma palma, debido a la forma de las hojas que recuerdan la palma de la mano.

Distribución geográfica y hábitat –
Rheum palmatum es una especie herbácea perenne con orígenes en las regiones del oeste de China, el norte del Tíbet y la meseta en Asia central; En Italia se cultiva con fines ornamentales o medicinales.

Descripción –
El ruibarbo chino se caracteriza por hojas muy grandes, con un largo pecíolo carnoso, grabado en 5-6 lóbulos principales; Las costillas, muy evidentes en la parte inferior de la hoja, suelen ser de color rojizo. La inflorescencia es una gran panícula con flores de color blanco-amarillento, verde o púrpura. El fruto es una nuez. Tiene fuertes raíces rizomatosas y tallos verticales de hasta 2 metros de altura; El rizoma es de color marrón rojizo.

Cultivo –
Rheum palmatum es una planta cultivada en varias partes del mundo y también en Italia. Para su cultivo, antes de la planta se utiliza para hacer un procesamiento profundo, con distribución de estiércol u otras sustancias orgánicas en el período de otoño. Las plántulas producidas en semilleros o las secciones de rizomas con brotes se plantan en otoño o principios de primavera a 1,5-2 m entre hileras y 1 metro a lo largo de la hilera. El cultivo se basa en la eliminación de malezas y el riego. La recolección comienza en el segundo año, retirando los pecíolos de las hojas de la solapa a mano. Por lo general, un tercio de las hojas presentes se dejan en las plantas. Los rizomas, por otro lado, pueden ser cosechados a los 3-4 años, limpiados de la tierra, cortados en rodajas y dejados secar. Los pecíolos carnosos se utilizan para la preparación de dulces y mermeladas.

Usos y tradiciones –
Aunque el ruibarbo chino se origina en las regiones del oeste de China, el norte del Tíbet y la meseta de Mongolia, esta planta fue ampliamente cultivada y utilizada en otras partes del mundo, como Europa, durante cientos de años antes de que se descubriera su origen. En el siglo XVIII. Los rizomas de esta planta tienen propiedades digestivas, astringentes, laxantes, depurativas y colagogas.
Los primeros informes sobre el uso de ruibarbo se encuentran en los antiguos escritos chinos, que se remontan a 2700 aC. Un estudio de la historia china muestra que era conocido, incluso entonces, por sus efectos purificadores y por su capacidad para reducir las afecciones febriles. Los documentos muestran que fue llevado por un emperador en la dinastía Liang (557-579) para la fiebre, utilizado como regalo a un emperador de la dinastía Tang (618-907), usado para combatir la plaga en los años en que la dinastía Song gobernó (960 -1127), y solía suicidarse por un general de la dinastía Ming (1368-1644).
En la antigua China, la raíz de ruibarbo se usaba como un medio para tratar enfermedades del estómago y como catártico, contra el estreñimiento severo, así como su uso como compresas para la fiebre y el edema.
Aunque la raíz de Rheum palmatum desempeña un papel importante en la medicina herbal, sus hojas pueden ser venenosas si se consumen en cantidades suficientemente altas. Los cristales de ácido oxálico que se encuentran en las hojas pueden causar serios problemas de salud.
Los pacientes con artritis, problemas renales, enfermedades inflamatorias intestinales u obstrucción intestinal deben abstenerse de consumir. Además, las mujeres embarazadas deben evitar cualquier ingesta porque el ruibarbo puede causar estimulación uterina. Si se toma durante un período de tiempo prolongado, los efectos adversos pueden ser: hipertrofia del hígado, tiroides y estómago, así como náuseas, fatiga, dolor abdominal, vómitos y diarrea.
Con sus propiedades medicinales particulares, no pasó mucho tiempo antes de que esta planta comenzara a extenderse y cultivarse en otras partes del mundo, convirtiéndose pronto en uno de los productos de intercambio a lo largo de la Ruta de la Seda. Llegamos a la creación del monopolio del ruibarbo, que comenzó en la Rusia imperial en 1731, que regulaba estrictamente su comercio desde China a través de las estepas asiáticas en Moscú y San Petersburgo, desde donde se envió su raíz al resto de Europa. Durante los siguientes 125 años, las importaciones de ruibarbo chino se regían exclusivamente por la llamada «oficina del ruibarbo». Oficina que dejó de existir cuando China abrió sus puertos a las naciones occidentales, permitiendo el libre comercio.
En todo el mundo hay varios «festivales de ruibarbo», como en los Estados Unidos, Canadá, Inglaterra y Australia. Estos «rallies» atraen tanto a viajeros como a «amantes del ruibarbo» de todo el mundo. A este respecto, se recuerda que el primer simposio internacional sobre el ruibarbo se celebró en China en 1990, con el objetivo de verificar los datos científicos y el uso del ruibarbo chino utilizado por las farmacopeas chinas.

Modo de preparación –
Esta planta, también cultivada como una aceituna, se puede usar en la cocina para muchas otras preparaciones sabrosas y de cocción rápida. El ruibarbo chino, de hecho, se presta para ser utilizado en aperitivos, en el primero, segundo plato e incluso en postres. De hecho, la cocina anglosajona utiliza esta planta para enriquecer el sabor de las conservas de frutas, pasteles y otras recetas dulces.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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