Ácido palmítico

Ácido palmítico

El ácido palmítico, que según la nomenclatura IUPAC toma el nombre de ácido hexadecanoico, es uno de los ácidos grasos saturados más comúnmente encontrados en animales y plantas y tiene la fórmula química bruta C16H32O2.
Su fórmula química es CH3 (CH2) 14COOH y, como su nombre indica, el ácido palmítico es característico del aceite de palma, cuya forma saponificada se descubrió y aisló por primera vez en la lejana década de 1840. El aceite de palma, el ácido palmítico está muy presente en la leche entera, en la mantequilla, en los quesos y en la carne aceitosa.
A partir de diversos estudios y también de los informes de la Organización Mundial de la Salud, surgió que el ácido palmítico tiene un efecto aterogénico e hipercolesterolémico, que afecta negativamente al riesgo cardiovascular. El mismo efecto negativo también se atribuye al ácido mirístico, pero no al esteárico, y explica por qué los alimentos ricos en grasas saturadas deben consumirse con moderación.

 

Lo que debe considerarse de una manera más racional es que lo que importa está por encima de todo el contexto dietético, no tanto del nutriente individual. En una dieta equilibrada, de hecho, el ácido palmítico es en sí mismo inofensivo (entre otras cosas, también es sintetizado por el cuerpo), pero puede volverse peligroso cuando se inserta en un contexto de excesos calóricos frecuentes o se toma en cantidades particularmente altas .
Según un estudio de 2009, el ácido palmítico induciría una resistencia a la producción de insulina y leptina en el hipotálamo, responsable del sentido de saciedad.
El ácido palmítico es el primer ácido graso producido durante la síntesis de ácidos grasos y puede producir ácidos grasos de cadena más larga. El alcohol cetílico (o palmitol o 1-hexadecanol) se obtiene a partir de la reducción del ácido palmítico.
Algunos derivados pueden obtenerse del ácido palmítico y algunos de estos se utilizaron durante la Segunda Guerra Mundial para producir napalm. Del ácido palmítico obtenemos el palmitato miricilo que es el componente principal de la cera de abejas.

Advertencia: La información reportada no es un consejo médico y puede no ser precisa. Los contenidos son solo para fines ilustrativos y no reemplazan el consejo médico.




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