Ocimum basilicum

Ocimum basilicum

La albahaca (Ocimum basilicum, L., 1753) es una especie herbácea anual aromática de la familia Lamiaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Lamiales, Familia Lamiaceae y, por lo tanto, al Género Ocimum ya la Especie O. basilicum.

Etimología –
El término Ocimum proviene del griego ὤκῐμον ócimon, albahaca; esto a su vez deriva de ὄζω ózo a oler, a emitir un olor: debido al olor característico de la planta. El epíteto específico basilicum deriva del griego βασιλικός basilikós, es decir, regio, real, digno de un rey, de βασιλεύς basileus re.

Distribución geográfica y hábitat –
La albahaca es nativa y salvaje en Asia tropical e India. Se extendió desde Oriente Medio a la antigua Grecia e Italia desde la época de Alejandro Magno, alrededor del año 350 aC Su cultivo comenzó solo en el siglo XVI y luego se extendió a Inglaterra y, con las primeras expediciones migratorias, a América.

Descripción –
La albahaca es una especie herbácea anual de hasta 60 cm de altura; las hojas son opuestas, ovales, lanceoladas, en ciertas variedades ampollas, de 1 a 6 centímetros de longitud, con un color que va del verde pálido al verde intenso o púrpura púrpura en algunas variedades. Los tallos son erectos, ramificados y con una sección cuadrada como muchas de las Lamiaceae, con una tendencia a volverse leñosas y frondosas. Las flores, que se agrupan en inflorescencias en las axilas de las hojas, son pequeñas bilabiata, blancas o rosadas y tienen una corola compuesta por 5 pétalos irregulares. Los estambres son 4 y amarillos. Las semillas son finas, oblongas y negras.

Cultivo –
Para el cultivo de esta especie, cabe señalar que se han clasificado alrededor de 60 variedades y cultivares de Ocimum basilicum, que difieren en su aspecto, aroma y adaptabilidad pedoclimática. Sin embargo, es una planta cultivada en la mayoría de los climas templados del mundo que está creciendo bien en áreas con buena exposición al sol y con temperaturas entre 20 ° C y 25 ° C. A temperaturas más altas, necesita una humedad más alta y no soporta temperaturas por debajo de 10 ° C. esta planta requiere un riego frecuente, pero con un suelo bien drenado, ya que el agua estancada es perjudicial para las raíces.
Se puede cultivar tanto en los jardines como en la maceta. Para la técnica específica de cultivo, se puede consultar la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
La albahaca se usa en la cocina italiana y en la cocina asiática en Taiwán, Tailandia, Vietnam, Camboya y Laos, debido a la marcada fragancia de sus hojas, que según la variedad puede ser más o menos dulce o picante.
Esta planta también se utiliza como especie medicinal: las hojas y las tapas florales se utilizan para preparar infusiones con acción sedante, antiespasmódicas del tracto digestivo, estomacales y diuréticas, antimicrobianas, antiinflamatorias. La albahaca también se usa contra la indigestión y como vermífugo. Se puede utilizar como un enjuague bucal contra la inflamación de la cavidad bucal. De la albahaca se extrae un aceite que se utiliza para moretones o reumatismo.
Su aceite esencial también se utiliza para la preparación de perfumes y licores; de la destilación de la planta fresca se obtiene una esencia que contiene eucaliptol y eugenol.
En la historia, la albahaca no se ha distinguido como un alimento, sino como un elemento de las supersticiones generalizadas entre los pueblos de Asia, Oriente Medio y el Mediterráneo. Como alimento, encontramos la albahaca en la literatura solo desde finales del siglo XVIII. Los exploradores del siglo XIX informaron haber encontrado varias especies de Ocimum en África, Persia y Asia tropical, ya sean nativas o cultivadas.
Entre los antiguos egipcios y griegos, la albahaca tenía el símbolo auspicioso de la vida futura; de hecho fue utilizado para el embalsamamiento. Los chinos y los árabes conocían sus propiedades medicinales, mientras que los cruzados llenaban sus barcos para cazar insectos y malos olores. Para confirmar esto, un estudio de 1989 sobre el aceite esencial de albahaca muestra que la planta tiene propiedades fungicidas y repelentes de insectos. Un estudio similar de 2009 confirma que los extractos de plantas son muy tóxicos para los mosquitos.
En los griegos y romanos, la albahaca era considerada un símbolo diabólico de la desgracia y el odio. Plinio el Viejo atribuyó a la planta la capacidad de generar estados de letargo y locura, mientras que, según Chrysippus, podría ser perjudicial para el estómago y el hígado. Los antiguos romanos lo asociaron con la figura mitológica del basilisco, una criatura con forma de serpiente capaz de matar con sus ojos: la albahaca serviría de antídoto contra su veneno. Una leyenda africana también sostiene que la albahaca protege de los escorpiones.
En la Edad Media, se usaba para curar heridas y era un ingrediente de agua vulnerable, una vez utilizado para aplicaciones externas. Para otros fue considerado venenoso.

Modo de preparación –
La albahaca se utiliza en la cocina para la preparación y condimentación de varios platos. Basta con mencionar todo el pesto genovés, donde la albahaca fresca se aplasta con una mano de mortero en el mortero tradicional. Para mantener su aroma intacto, la albahaca debe usarse fresca y agregarse a los platos en el último momento. La cocción atenúa rápidamente el sabor para neutralizarlo, dejando poco de su aroma.
Se puede secar pero pierde casi por completo su sabor. En el frigorífico se puede guardar durante unos días, envuelto en un paño de cocina. En el congelador, por otro lado, el sabor y el aroma se conservan durante varios meses.
La albahaca se usa para condimentar ensaladas, especialmente con tomates maduros, o calabacín, ajo, mariscos, pescado, huevos revueltos, pollo, conejo, pato, ensaladas de arroz, sopas, pastas y salsas de tomate.
Incluso en la cocina asiática, especialmente en Taiwán, se usa mucho y con frecuencia en sopas. Hojas enteras acompañan el pollo frito o se utilizan para dar sabor a la leche y cremas.
Debido a su aroma predominante, la albahaca es difícil de combinar con otras hierbas aromáticas como el tomillo y el romero, mientras que puede combinarse con perejil y menta en algunas plagas sicilianas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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