Gymnocladus dioica

Gymnocladus dioica

El árbol del ciervo o cafeto (Gymnocladus dioica (L.) Koch) es una especie arbórea perteneciente a la familia Fabaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Fabales, Familia Fabaceae y luego al Género Gymnocladus y la Especie G. dioica.
El término Gymnocladus canadensis Lam es sinónimo.

Etimología –
El término Gymnocladus deriva del griego γυμνός gymnós desnudo y de κλάδος rama cládos: es decir, con ramas desnudas. El epíteto dioico específico proviene del griego disις dis, dos veces y οἰκία oikía, habitación: dioico, porque las flores masculinas y femeninas son usadas por diferentes plantas. Su nombre común, en cambio, se refiere al uso de las vainas por los primeros pobladores como sustituto del café (tanto que el nombre inglés es Kentucky Coffee Tree).

Distribución geográfica y hábitat –
El árbol del ciervo es una especie arbórea originaria de la zona centro-oriental de América del Norte. Esta planta se introdujo en Europa en el siglo XIX y hoy en día se encuentra en parques y jardines botánicos.

Descripción –
Gymnocladus dioica puede alcanzar y superar incluso los 30 metros de altura, con una corona ancha que también se desarrolla verticalmente; El tronco es recto o sinuoso y, a veces, policónico, cubierto con una corteza gris, arrugada, surcada, que se escama en placas de subrettangolari. Las hojas, que miden hasta 70 cm de largo, son deciduas, alternas, bipinnadas, compuestas por segmentos ovalados y afilados, de 4 cm de largo. Es una especie dioica, aunque también pueden estar presentes flores bisexuales. Las flores se recogen en racimos, alargadas en los árboles femeninos y globosos en los masculinos, perfumadas y con una corola alargada y tubular. La fruta es un samara, una leguminosa indehiscente de color negro azulado cuando está madura, hasta aproximadamente 25 cm de largo, con mesocarpio con pulpa marrón y semillas grandes, lenticulares y marrones.

Cultivo –
El árbol del ciervo es una planta que tolera las adversidades típicas del entorno urbano y se adapta a una amplia gama de terrenos y climas, sobreviviendo incluso en suelos secos, compactados o alcalinos, mientras que prefiere suelos húmedos y ricos y exposiciones a pleno sol. . Puede podarse tanto en invierno como a principios de primavera (brota muy tarde) y no muestra ninguna susceptibilidad a plagas particulares. Aunque es una leguminosa, no fija nitrógeno. Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que esta especie es capaz de formar nódulos incluso a tasas menores en comparación con otras leguminosas.

Usos y tradiciones –
Los diarios de George Washington de finales de 1700 contienen el primer rastro del nombre «árbol de café». Thomas Jefferson compró algunas semillas de árboles al general George Rogers Clark en 1783, que plantó en Monticello (Proyecto de Ley del Senado del Estado de Kentucky, número 150).
El Gymnocladus dioica tiene muchas cualidades decorativas. Tiene una ramificación elegante, particularmente evidente en invierno en contraste con el azul claro del cielo, cuando las hojas han caído. La caída otoñal de las hojas impresiona: parece que las propias ramas caen con un rugido en el suelo. Las semillas tienen los usos más diversos. En los Estados Unidos se utilizaron como sustituto del café durante el período de las guerras de secesión. Mezclado con alcanfor, sándalo y clavo de olor, se utiliza en el Este como un producto que se quema para perfumar las casas. Los chinos usan la fruta que se deja macerar en agua como detergente improvisado. La madera rojiza se aprecia en la fabricación de gabinetes porque es muy compacta y dura. Aquí se usa solo como un árbol ornamental, aunque poco utilizado y casi desconocido, a pesar de ser muy atractivo tanto en verano como en invierno.
La madera de este árbol es dura y duradera, pero difícil de trabajar.
Hay algunas pruebas que sugieren que Gymnocladus fue introducido en Kentucky por nativos americanos, que utilizaron extracto de madera para tratar problemas psiquiátricos. Se utilizó un té hecho de hojas y pulpa como laxante. Las semillas fueron utilizadas por los primeros pobladores como sustituto del café. Sin embargo, se debe tener precaución porque las semillas y las vainas son venenosas, ya que contienen citisina, un alcaloide, que puede ser peligroso, pero que se neutraliza en el proceso de tostado.
Recuerde que la citisina, también llamada soforina o ulexina, está contenida en varias plantas del género Sophora y en varias leguminosas (p. Ej. Laburnum y cytisus).
Se presenta en incoloro, higroscópico, soluble en agua y alcohol, insoluble en cristales de éter. Debido a su alta toxicidad, puede causar una forma grave de intoxicación, el citismo. El clorhidrato de citisina se usa a veces como terapia antiemética y para combatir la tos.

Modo de preparación –
En los Estados Unidos, las semillas de esta planta se utilizaron como sustituto del café durante el período de las guerras de secesión. Se mezclan con alcanfor, sándalo y clavos de olor en el este como un producto que se quema para perfumar las casas. Los chinos hacen que las frutas se maceren en agua para usarlas como detergente improvisado.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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