Cinnamomum verum

Cinnamomum verum

Canela (Cinnamomum verum J.Presl, izquierda C. zeylanicum Blume) es un árbol de hoja perenne perteneciente a la familia Lauraceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Laurales, Familia Lauraceae y, por lo tanto, al Género Cinnamomum y al Specie C. verum.
El término Cinnamomum zeylanicum es sinónimo.

Etimología –
El término Cinnamomum deriva del griego κιννᾰμωμον cinnámomon canela, cinnamomo. El vértice del epíteto específico deriva de verdadero, genuino, correcto, original.

Distribución geográfica y hábitat –
Cinnamomum verum es una planta originaria de Sri Lanka, de la cual se obtiene canela, una especia que se propaga en Europa y en Asia. Esta planta se ha introducido en varios países tropicales, como Madagascar, Malasia y Antillas. También se produce en Vietnam, Sumatra e Indonesia.

Descripción –
El Cinnamomum verum es una especie de árbol de hoja perenne que puede alcanzar 10-15 m de altura. Las hojas son opuestas, ovaladas y alargadas, que pueden alcanzar los 18 cm de longitud y 5 cm de ancho. Las flores son blancas y recogidas en inflorescencias. El fruto es una drupa que contiene una semilla sin clara de huevo.

Cultivo –
Las plantas de canela, al ser nativas de la zona tropical, prefieren un ambiente donde la temperatura es constantemente alta y la humedad está siempre presente. Para la técnica de cultivo puede consultar la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
Con el término de canela se les llama igualmente el producto obtenido de dos plantas diferentes. Los dos más utilizados como especias son Cinnamomum verum y Cinnamomum cassia.
La canela tiene una historia de mil años; Lo encontramos citado en la Biblia, en el libro de Éxodo, fue utilizado por los antiguos egipcios para el embalsamamiento y también se menciona en el mundo griego y latino. Su importación en Occidente toma un impulso especialmente en la Edad Media gracias a las caravanas. Fue a manos de los holandeses, alrededor de mediados del siglo XVII, que se estableció un tráfico estable con Sri Lanka para convertirse en los principales importadores de Europa.
La canela, a diferencia de otras drogas para cocinar, no se obtiene de la semilla o la fruta, sino del tallo y las ramitas que adquieren la conformación habitual del pergamino pequeño. La parte interior de la corteza de las ramas jóvenes se utiliza después de haberla sacado del corcho y se ha secado. La calidad de la canela depende de la edad de las ramas de canela a partir de la cual se obtiene; Cuanto más jóvenes son las ramas, más se estima la droga. La canela puede venderse en esta forma y desmenuzarse en el momento de su uso, o venderse en forma de polvo.
De la canela, también se obtiene un aceite esencial macerando la corteza en agua de mar y destilándola. El líquido ámbar que se obtiene contiene aproximadamente el 90% del aldehído cinámico y se usa más frecuentemente como principio medicinal que como especia para cocinar. El aceite esencial de canela tiene una fuerte actividad antifúngica y promueve la circulación periférica si se frota sobre la piel.
La canela tiene un uso diferente también según las tradiciones y las épocas. En la tradición occidental se utiliza en postres de frutas, especialmente manzanas, en el procesamiento de chocolate, dulces y pralinés, como un aroma en cremas, crema batida, merengue, helado y numerosos licores. En el oriental, pero también en algunas recetas sicilianas, también se usa en salados, en acompañamiento de carnes ahumadas y no ahumadas. Ambos lo aman como un saborizante de té.
La canela tiene un poder antioxidante (ORAC) entre los más altos, un índice aproximadamente 62 veces mayor que el de la manzana, considerado por su parte un excelente antioxidante que contiene taninos, aldehído cinámico en aceite esencial, eugenol (más de 50 compuestos aromáticos y terpénicos) alcanfor
En el campo terapéutico se utiliza contra resfriados y como antibacteriano y antiespasmódico; Hoy en día se reconoce, incluso con pruebas científicas, la capacidad de reducir el colesterol y los triglicéridos en la sangre, lo que ayuda a aliviar los trastornos de la hipertensión. Hay muchas investigaciones hoy en día para evaluar una serie de efectos positivos sobre ciertas enfermedades.
En la medicina ayurvédica y china se usa para problemas menstruales, en el tratamiento de las fiebres, en algunos trastornos intestinales y contra el frío porque tiene un efecto de calentamiento.

Modo de preparación –
Tanto los palitos como el polvo de canela conservan su aroma cuando se almacenan en frascos de vidrio bien cerrados, lejos de fuentes de calor y luz. La mejor conservación del aroma es sin embargo con palos.
Gracias a su aroma fuerte y agradable, la canela, después de ser reducida a polvo, se utiliza en la cocina para dar sabor a frutas cocidas, pudines, té y vino caliente. La canela también se usa en algunos platos salados; En la cocina siciliana también se utiliza en carnes.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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