Ilex aquifolium

Ilex aquifolium

El acebo, también conocido como Aquifoglio, laurel espinoso, acebo mayor (Ilex aquifolium L.) es un pequeño árbol o arbusto de la familia Aquifoliaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Celastrales, Familia Aquifoliaceae y, por lo tanto, al Género Ilex y a la Especie I. Aquifolium.

Etimología –
El término Ilex deriva del nombre latino de la encina (Quercus ilex), utilizado por Linneo como el nombre genérico del acebo para las hojas similares; Según algunos autores, tal vez se derive del griego ὑλήεις hyléeis arbolado, salvaje. El epíteto específico aquifolium proviene de la aguja ácus -acútus, aguda y foliar: con hojas espinosas.

Distribución geográfica y hábitat –
El Ilex aquifolium es una especie nativa de Europa atlántica y del Mediterráneo hasta el Cáucaso. Su hábitat es desde el nivel del mar hasta 1.400 metros en las cordilleras del sur de Europa (Madonie en Sicilia). En Italia está presente en todas las regiones.

Descripción –
El Ilex aquifolium es una especie en forma de arbusto o árbol de hasta 10 metros de altura, aunque algunos ejemplares en Sicilia alcanzan los 18 metros. Se caracteriza por un follaje denso y brillante de color verde oscuro con forma de pirámide. Tiene un tronco recto y cilíndrico, con corteza gris, fina y finamente arrugada. Las hojas son siempre verdes, rígidas, espinosas y coriáceas, brillantes, verde oscuro en la página superior y verde claro en la inferior, con un margen que puede ser liso y entero o espinoso y ondulado. Las plantas son dioicas, con flores masculinas y femeninas separadas y presentes en pequeños grupos en la axila de las hojas. Las flores masculinas tienen 4 pétalos en forma de cucharadita, de color blanco y con un borde rojo; Las hembras son blancas y con ovario verde oscuro. Los frutos son drupas subesféricas de 8-10 mm de diámetro y permanecen en el árbol todo el invierno.

Cultivo –
El Aquifoglio es una planta a la que le gustan las posiciones sombreadas o de maleza, suelos ácidos o semiacidos, fértiles y ricos en humus. Se multiplica y con la siembra de semillas frescas, o bien mediante corte semi leñoso, mediante estratificación o mediante injerto. Para el método de cultivo puede consultar la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
El Ilex aquifolium en la antigüedad era considerado una planta mágica, incluso antes del advenimiento de la Navidad cristiana. Se creía que protegía a los demonios y traía buena suerte. Su primer uso se remonta a los irlandeses, donde las familias más pobres lo utilizaron para decorar sus hogares.
Los paganos, especialmente de la tradición germánica, del festival de Yule, celebraron el renacimiento del sol en el solsticio de invierno, de la misma manera que la Saturnalia y el Sol Invictus de los romanos. El solsticio se representó simbólicamente como una batalla entre el roble del verano y, de hecho, el acebo de invierno. Además, las bayas rojas de acebo representaban la fertilidad después de la profunda oscuridad del invierno, una promesa de retorno de la luz y el calor.
Con el advenimiento de la tradición cristiana, se asociaron nuevos simbolismos y significados con esta planta. La estructura de las hojas recordaría la corona de espinas de Jesucristo y los frutos rojos de su sangre. Las yemas blancas representan la imagen de la pureza de la Virgen. Entre las diversas tradiciones cristianas, parece que las bayas de acebo derivadas de la sangre coagulada de un pastor que al traer regalos a Jesús se hirieron con las hojas picantes de la planta.
La varita mágica comprada por Harry Potter antes de unirse a la escuela de magia de Hogwarts es Holly.
El acebo se utiliza por su madera dura y compacta, muy apreciada para la fabricación de gabinetes y esculturas. Es una planta muy utilizada, debido a su forma particular, como planta ornamental.
Las drupas contienen un glucósido muy venenoso; de hecho, si se ingieren causan una intoxicación grave (incluso mortal) con vómitos y diarrea.
El acebo también se utiliza para fines medicinales, ya que contiene saponinas, xantina teobromina y un pigmento amarillo, ilexantina. Hoy en día, el acebo rara vez se usa en fitoterapia debido a su toxicidad, pero aún tiene propiedades diuréticas, febrífugas y laxantes. También tiene un efecto similar al de la serotonina.

Modo de preparación –
Holly se utiliza para hacer decocciones o infusiones con propiedades febrífugas, calmantes y para tratar la ictericia.
Los frutos, madurados en el período de octubre a diciembre, se secan al calor. Realizan una acción purgativa. Pero debido al contenido, el acebo es tóxico para los humanos porque irrita el estómago y los intestinos, y otros componentes lo hacen dañino para el sistema nervioso y el corazón. Ingerir solo veinte bayas puede ser fatal para un adulto.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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