Azadirachta indica

Azadirachta indica

El árbol neem o nīm (Azadirachta indica A. Juss., 1830) es una especie arbórea que pertenece a la familia Meliaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Rosidae, Orden Sapindales, Familia Meliaceae y por lo tanto al Género Azadirachta y a la Especie A. indica.

Etimología –
El término Azadirachta deriva del nombre persa de esta planta, Azad derakht آزاد درخت. El epíteto específico indica que fue atribuido a su origen indio. El nombre común nīm proviene del nombre Hindi: नीम, nīm.

Distribución geográfica y hábitat –
Azadirachta indica es una especie arbórea nativa de India y Birmania. Posteriormente, se introdujo en África occidental, a principios del siglo XX, con el objetivo de proporcionar sombra y evitar que el desierto del Sahara se extendiera hacia el sur. Esta planta también se ha introducido para la silvicultura en Fiji, Mauricio, Arabia Saudita, América Central, América del Sur y las islas del Caribe. Actualmente existen plantaciones experimentales en el sur de los Estados Unidos.

Descripción –
El Azadirachta indica, de la misma familia que la caoba, alcanza los 30 metros de altura y unos 2,5 metros de circunferencia en las zonas de origen. Las hojas son lanceoladas, opuestas, con evidentes costillas de color más claro y las flores son pequeñas, con cinco pétalos blanquecinos. Las hojas son bastante persistentes.

Cultivo –
El Neem es una planta que crece en casi todos los tipos de suelo, incluidos los arcillosos, salinos y alcalinos. Tiene una gran capacidad para adaptarse a suelos secos, pedregosos y calcáreos. El árbol de Neem, con su sistema de raíces, es capaz de mejorar las condiciones de fertilidad del suelo en el que crece y la capacidad de drenaje del agua. Para la técnica de cultivo puede consultar la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
El Azadirachta indica se introdujo en África occidental a principios del siglo XX para proporcionar sombra y evitar que el desierto del Sahara se extendiera hacia el sur. Además, también se ha utilizado en silvicultura en Fiji, Mauricio, Arabia Saudita, América Central, América del Sur y las islas del Caribe. En los Estados Unidos hay plantaciones experimentales en las partes del sur de Arizona, California y Florida.
El árbol Neem, además de proporcionar sombra durante todo el año en países donde hace mucho calor, puede suministrar leña; Además, su madera, resistente a las termitas, se utiliza en construcción y carpintería. Esta planta ha sido conocida por los habitantes de la India durante mucho tiempo debido a sus propiedades insecticidas. De hecho, las hojas eliminan los insectos molestos y se colocan en libros, contenedores, armarios y armarios. En 1959, un entomólogo alemán y sus alumnos, después de haber presenciado un impresionante flagelo de langostas en Sudán durante el cual miles de millones de ellos devoraron las hojas de todos los árboles, excepto los del neem, comenzaron a estudiar esta planta con gran esfuerzo. Desde entonces, se ha entendido cómo los extractos de esta planta son efectivos contra más de 200 especies de insectos y varios ácaros, nematodos, hongos y bacterias. La industria de hoy produce un producto biológico para la protección de las plantas, azadirachtin, extraído del árbol de Neem, a menudo utilizado como antiparasitario en perros y gatos, contra pulgas y garrapatas.
Según algunos, las semillas y las hojas de esta planta son útiles contra la inflamación, la hipertensión y las úlceras. En Asia y África, diferentes partes del árbol se utilizan ampliamente para la preparación de medicamentos, alimentos, cosméticos y pesticidas.
Otros limonoides del árbol de Neem son la salanina, la nimbina y la nimbidina, que se encuentran en todas las partes de la planta pero con una mayor concentración en el nòcciolo (0,1-1% de azadirachtin).
El aceite obtenido de la planta es un espermicida potente y ha demostrado ser eficaz para reducir la tasa de natalidad de los animales de laboratorio. Los experimentos realizados con monos sugieren que los compuestos obtenidos de este árbol también podrían conducir a la producción de una píldora anticonceptiva humana para los machos.
En última instancia, el Neem tiene tantas propiedades medicinales que en la India lo llaman «la farmacia del pueblo». Durante siglos, los indios han recurrido a esta planta para tratar el dolor, la fiebre y las infecciones, también se limpian los dientes con sus ramitas, tratan los trastornos de la piel con el jugo obtenido de las hojas y beben la infusión como un tónico.

Modo de preparación –
El aceite de Neem tiene muchas aplicaciones, algunas de las cuales deben probarse de manera científicamente válida. En cualquier caso, también se puede preparar a mano. En Nicaragua, por ejemplo, los agricultores ponen en el agua semillas trituradas de neem: 80 gramos de semillas por litro de agua. Remoje las semillas trituradas durante 12 horas, escúrralas y luego rocíe los cultivos con esta agua.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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