Piper nigrum

Piper nigrum

El pimiento (Piper nigrum L.) es una liana leñosa perenne perteneciente a la familia Piperaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Piperales, Familia Piperaceae y, por lo tanto, al Género Piper y a la Especie P. nigrum.

Etimología –
El término Piper proviene del griego πέπερι péperi (en sánscrito píppali): pimienta. El epíteto específico nigrum proviene del negro niger, para el color.

Distribución geográfica y hábitat –
Piper nigrum es una especie nativa del sur de la India y se cultiva ampliamente tanto en la India como en países tropicales. Esta especie ha sido utilizada como especias en la India desde tiempos prehistóricos. Se cree que se cultivó por primera vez a lo largo de las costas de Malabar en la India, que actualmente corresponde al estado de Kerala.

Descripción –
Piper nigrum es una especie que en forma de liana leñosa perenne puede alcanzar cuatro metros de altura. Las hojas son alternas, coriáceas, de forma ovalada con dimensiones de 5-10 cm de largo y 3 – 6 cm de ancho. Posee pequeñas flores en inflorescencias, ubicadas sobre un eje péndulo de 7-9 cm, insertadas en la base de las hojas. Las flores pueden ser unisexuales o hermafroditas. El fruto del pimiento es una drupa que contiene solo una semilla de unos 5 mm de diámetro, primero de color verde y luego roja cuando está madura.

Cultivo –
Esta planta crece en suelos preferiblemente húmedos y bien fertilizados con materia orgánica. La propagación se produce por esquejes y las plantas trepan o hasta apoyos especialmente creados o en paredes y plantas. La planta también se puede cultivar en ambientes protegidos y en apartamentos, siguiendo ciertas prescripciones. Para esta técnica puedes consultar la siguiente hoja. Sus frutos se secan para ser utilizados como especias.

Usos y tradiciones –
La pimienta es una de las especias más utilizadas en la cocina europea y sus derivados desde la antigüedad, tanto por su sabor como por su uso en la medicina ayurvédica. El sabor picante viene dado por la piperina. Una vez, la pimienta fue un producto valioso y para esto se llamó oro negro y se usó también como moneda de cambio.
La historia de Piper nigrum se entrelaza con la historia de las civilizaciones antiguas y sus actividades; de hecho, junto con otras especias producidas en la India y en los países del sudeste asiático, ha afectado la historia del mundo. También para esta especia se generó la famosa ruta de las Indias y la consiguiente colonización de esos países. Su uso se pierde en la bruma del tiempo; uno de los primeros hallazgos se remonta al descubrimiento de un grano de pimienta negra en la fosa nasal del cuerpo momificado del faraón Ramsés II, quien murió en 1212 aC, aunque se sabe poco sobre su uso en el antiguo Egipto.
También es posible que el pimiento fuera conocido en China ya en el siglo II aC, si es correcto según lo informado por un explorador llamado Tang Meng (). Fue enviado por el emperador chino Wu Han en la región que ahora es el suroeste de China y afirmó haber conocido la salsa de jujiang o betel. Según algunos historiadores, la salsa de betel es una salsa hecha con hojas de betel, pero otros argumentos sugieren que es pimienta. En el siglo III dC, la pimienta aparece por primera vez de manera segura en textos chinos como el hujiao o la pimienta extranjera.
Tanto la pimienta negra como la pimienta larga se conocían en Grecia ya en el siglo IV aC, como un producto muy valioso, prerrogativo solo para los ricos.
La pimienta negra era muy conocida y extendida en el Imperio Romano y también muy costosa aquí. Marco Gavio Apicius (Marcus Gavius ​​Apicius), gastrónomo y cocinero romano, en De re coquinaria, un libro de cocina del siglo III, que en parte se refiere a uno del primer siglo, utiliza la pimienta en la mayoría de las recetas.
Sin embargo, con el tiempo, el valor de la pimienta fue tan importante que se determinó a sí misma como una moneda de negociación en los mercados financieros y, a menudo, como moneda.
Al final de la Edad Media, el control del tráfico de pimientos estaba firmemente en manos de los musulmanes. Hubo un tiempo en que el comercio estaba monopolizado por algunos estados italianos, como la República de Venecia y la República de Génova. El desarrollo de estas ciudades-estado se debió en su mayor parte al comercio de pimienta.
Su alto valor durante la Edad Media y el monopolio del comercio de las repúblicas marítimas italianas, fue una de las razones que llevaron a Portugal a encontrar una ruta marítima a la India. En Calcuta, los árabes le preguntaron por qué había venido y él respondió: «busquemos cristianos y especias». Pronto, los portugueses, gracias a su poder naval, obtuvieron el control completo del tráfico de especias en el Océano Índico, aunque con el tiempo los portugueses no pudieron mantener su supremacía sobre el tráfico de pimienta por mucho tiempo.
La pimienta negra ha sido tanto un condimento como una medicina en la historia; figura en los remedios de las medicinas Ayurveda, Siddha y Unani en la India. El Libro Sirio de Medicina del siglo V prescribe la pimienta para las siguientes enfermedades: estreñimiento, diarrea, dolor de oído, gangrena, enfermedad cardíaca, hernia, indigestión, picaduras de insectos, insomnio, problemas hepáticos, abscesos orales y más . Aún hoy, sin embargo, no hay confirmación médica de que estos tratamientos puedan traer algún beneficio. Sin embargo, el pimiento debe eliminarse de la dieta de pacientes operados en el abdomen o con úlcera abdominal en curso debido a su efecto irritante y no debe ser utilizado por personas que sufren de: reflujo gastroesofágico, esofagitis, úlcera gástrica, úlcera duodenal, colitis, enfermedad de Crohn , diverticulitis, hemorroides y fisuras anales.

Modo de preparación –
Los frutos del pimiento, si se recogen todavía inmaduros, dan el llamado pimiento verde, con bayas suaves, generalmente conservadas en salmuera; La fruta madura, por otro lado, proporciona pimienta negra. Este último, privado de la cáscara externa, fermentado y seco, proporciona pimienta blanca.
Es ampliamente utilizado en la cocina, para perfumar y dar sabor a muchos platos: es importante que se muele en el momento de su uso para mantener intacto todo su aroma. El pimiento más picante es negro, mientras que el blanco tiene un aroma más delicado. El pimiento verde, que tiene un sabor fresco y delicado, se utiliza entero, ligeramente golpeado con la hoja de un cuchillo. El pimiento pierde un poco de aroma con la cocción prolongada y, por lo tanto, es mejor agregarlo hacia el final, excepto el que se usa para el caldo que desarrolla bien su aroma con la cocción larga.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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