Punica granatum

Punica granatum

La granada (Punica granatum, L.) es una especie de árbol de tamaño pequeño o mediano que pertenece a la familia Punicaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eucariota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Myrtales, Familia Punicaceae y, por lo tanto, al Género Púnico y a la Especie P. granatum.

Etimología –
La palabra púnica proviene de malum punicum, manzana cartaginesa en Plinio (XIII.19: las granadas crecen cerca de Cartago y han tomado su nombre); punicus a su vez deriva del griego φοῖνιξ fóinix, púrpura escarlata (como el color de las flores de granada) porque los fenicios, incluidos los cartagineses, intercambiaron este colorante en todo el Mediterráneo. El epíteto específico granatum deriva del grano gránum: que tiene muchos granos.

Distribución geográfica y hábitat –
Punica granatum es una especie nativa del suroeste de Asia. En Asia se cultiva ampliamente en el Cáucaso en Armenia, Azerbaiyán, Irán, Afganistán, Turquía, Israel y en las zonas más secas del sudeste asiático, desde Arabia hasta Pakistán, India, Malasia, Indonesia; También se cultiva en las regiones áridas de África tropical.
En el Mediterráneo ha estado presente desde la antigüedad y ha sido popular tanto por los fenicios, los griegos, los romanos y más tarde por los árabes. Su introducción en América Latina se debió a los colonizadores españoles en 1769. Actualmente se cultiva ampliamente en México, California y Arizona.

Descripción –
La fruta de la granada (granada) es una baya carnosa, llamada balausta, con piel gruesa y compleja, incluida en el talo, con varias cavidades polispermales separadas por membranas. En el interior hay muchas semillas carnosas y jugosas, con una forma prismática, con una cabeza carnosa y un tegumento leñoso. La fruta madura es de color amarillo verdoso, con áreas rojizas que ocasionalmente ocupan toda la superficie de la fruta. Es una especie con alta variabilidad genética para la mayoría de los caracteres, aunque las diferencias entre algunos cultivares pueden ser irrelevantes.
La granada se clasifica comercialmente según la acidez de su fruto: agrio, agridulce o dulce.
Hay cultivares con semillas duras, para que los frutos no sean comestibles.
Las variedades ya presentes durante algún tiempo en Italia son: Dente di Cavallo, Neirana, Profeta Partanna, Selinunte, Ragana y Racalmuto, todas adecuadas para el consumo en fresco. Entre las variedades que se siembran con más frecuencia hoy en día, debido a sus características organolépticas, recordamos el Wonderful que, de origen estadounidense, ha sido seleccionado en Israel. Y durante algunos años se ha extendido también en Sicilia, en particular en el área de Marsala, Mazara del Vallo (TP) y recientemente en otras provincias.

Cultivo –
La granada, como lo demuestran algunos restos arqueológicos de semillas y pieles en los hogares, se remonta a varios milenios atrás, desde Armenia hasta Azerbaiyán, Irán, Afganistán, Israel, Palestina y Egipto.
El cultivo no plantea dificultades significativas. Para la técnica de cultivo puede consultar la presente hoja.

Usos y tradiciones –
Se dice que la planta se originó en Persia o el Cáucaso, donde se cultivó hace 5.000 años. Pronto se extendió por todo el mundo antiguo como un fruto mítico. Para los egipcios, que usaban la granada como medicina, era un símbolo de fertilidad. En la Biblia se cita como «frijoles buenos». En el Corán es una de las recompensas para quienes llegan al Paraíso.
La granada representa el alimento de la fertilidad, de la alegría, del amor que une el amor sagrado con el amor profano.
Para los griegos, el granado nació de la sangre de Baco «sacudido» por la pasión hacia Venus; Con sus ramas, las novias se trenzaban el cabello para esperar la fertilidad, y los pecíolos en forma de corona se consideraban un regalo precioso y afrodisíaco gracias a los numerosos granos rojos que contenían.
En la época cristiana, la granada se convirtió en la alegoría de la Iglesia llena de muchos fieles, y los pintores renacentistas sacaron el fruto en la mano del niño Jesús para aludir a la «nueva vida» dada a la humanidad.
Como alimento ya en la era clásica, los granos se tenían en alta estima también por las cualidades terapéuticas de refrescante, diurético y tónico; Estudios recientes han demostrado que el jugo tiene beneficios cardiovasculares y astringentes.
Según algunos estudiosos de la teología judía, el fruto del Árbol de la Vida en el Jardín del Edén fue en realidad una granada. En el Corán, se menciona que la granada crece en el jardín del paraíso (55: 068). También se menciona en (6:99, 6: 141) donde las granadas se describen entre las cosas buenas creadas por Dios.
También recordamos el famoso pasaje de Giosuè Carducci, New Rhymes, Libro III, Pianto antiguo donde dice «… la granada verde de» hermosas flores bermellón «.
La granada se utiliza, en diversas formas y variedades, como planta ornamental en los jardines, especialmente las variedades enanas en macetas en las terrazas y bonsáis, o para la producción intensiva de ambas frutas y para la producción de jugo de granada.
Punica granatum también se usa para otros fines, por las propiedades medicinales de la corteza, las raíces tomadas en primavera u otoño y la cáscara de las frutas cosechadas en otoño, que son ricas en taninos, cortadas en trozos pequeños y secadas al aire. El polvo así obtenido, utilizado como decocción, tiene propiedades tenífugas, astringentes y sedantes en la disentería; Para uso externo, la decocción tiene propiedades astringentes, para enemas o irrigaciones vaginales.
Tenga cuidado, sin embargo, con preparaciones basadas en la corteza de las raíces que son extremadamente peligrosas, causando fenómenos de idiosincrasia. De las propias raíces obtenemos un tinte utilizado en cosmética. Incluso la infusión de los pétalos se utiliza como refrescante de las encías. De la corteza se obtiene un tono de amarillo que se usa normalmente en los tapices árabes. Las semillas comestibles ricas en vitamina C, tienen propiedades diuréticas suaves, también se utilizan para la preparación de jarabes y granadina.

Modo de preparación –
La granada se consume como fruta fresca o, a través de varios procesos, de muchas maneras diferentes, incluyendo ensaladas, batidos, sopas, etc. .. De la granada también obtenemos la granadina, el famoso jarabe hecho con jugo de fruta condensada y agregado a Azúcar que se utiliza para hacer cócteles. En Turquía, los granos de granada se utilizan para enriquecer ensaladas y marinar la carne. Incluso en la India, la granada es una fruta que ingresa a la cocina, sus semillas secas (Anardana), de hecho, se utilizan para acidificar las salsas y el curry. En Grecia, las ensaladas, sopas y salsas a menudo son ricas en granada, especialmente la famosa ensalada de verduras con trigo y granada y la salsa de berenjena y granada.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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