Araucaria araucana

Araucaria araucana

La Araucaria de Chile (Araucaria araucana (Molina) K. Koch, 1873) es una especie arbórea perteneciente a la familia Araucariaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Suborigno Tracheobionta, División Pinophyta, Clase Pinopsida, Orden Pinales, Familia Araucariaceae y luego al Género Araucaria y a la Especie A. araucana.

Etimología –
Tanto el término genérico Araucaria como el epíteto araucana específico de esta planta provienen del nombre de los indios arauco, habitantes de la provincia sureña de Chile, de donde se origina la planta, fortaleciendo su hábitat de origen.

Distribución geográfica y hábitat –
Araucaria araucana es una planta originaria de las laderas de los Andes chilenos y argentinos, especialmente a más de 1000 m, en regiones con grandes nevadas invernales.

Descripción –
La Araucaria de Chile puede alcanzar los 50 metros de altura en su hábitat natural. La corona es muy clara y luminosa, de color verde oscuro, piramidal cuando es joven y luego más expandida. El tronco es recto y con corteza grisácea, que se ramifica en verticilos espaciados. Las hojas son gruesas, duras y puntiagudas, triangulares, de 3-4 cm de largo y 1-3 cm de ancho en la base, con un borde afilado, imbricado y duran de 10 a 15 años y luego caen junto con la rama. Es una especie dioica con esporofilas masculinas y femeninas llevadas a diferentes plantas, aunque algunos especímenes llevan ambas. Las plantas masculinas producen conos axilares en los extremos de las ramas superiores que inicialmente son patentes y amarillo verdoso, luego colgantes, amarillo parduzco, con una longitud de hasta 20 cm. Las hembras se distinguen por traer grandes conos globosos, de aproximadamente 12 cm de diámetro, de color marrón, que en la madurez (2-3 años) se desprenden y caen al suelo.

Cultivo –
Araucaria araucana es un árbol que crece mejor en lugares brillantes y soleados. Se adapta a cualquier tipo de suelo, pero los mejores resultados, incluso estéticos, se encuentran en suelos ricos en sustancias orgánicas, sueltos, bien drenados y con un pH ligeramente ácido. Como todas las plantas con un alto punto de fusión, no necesita irrigación, excepto durante el período de la primera planta o en casos de sequía excepcional. En cualquier caso, solo durante los primeros años, esta araucaria debe ser regada en verano.

Usos y tradiciones –
La Araucaria de Chile es ciertamente la especie más rústica del género Araucaria y la encontramos en Europa hasta Noruega. El peso de la nieve, especialmente en climas más fríos, a menudo rompe las ramas más viejas tanto que el árbol guarda solo una pequeña corona de nuevas ramas en el tronco de un árbol. En los jardines templados, por otra parte, la planta adquiere una forma cónica, estéticamente más agradable.
Esta especie fue descubierta en Chile alrededor de 1780; aquí fue llamado Pinus araucana por Juan Ignacio Molina en 1782. En 1789, De Jussieu creó el nuevo género Araucaria, pero en 1797 Pavón publicó una nueva descripción de la especie que le da el nombre de Araucaria imbricata. Definitivamente, en 1873, Karl Koch publicó la combinación Araucaria araucana, tomando el nombre de Molina en el nuevo género. Además del nombre de Araucaria de Chile, esta especie también se conoce como pino de Chile o árbol de mono (rompecabezas de mono para el inglés). Esta especie se utiliza, especialmente en Europa, como planta ornamental en jardines privados.
Los indios araucanos utilizaron esta planta tanto para las semillas, como alimento, como también para su madera.

Modo de preparación –
Los únicos usos alimenticios de esta planta son los relacionados con el uso de sus piñones.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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