El Alcanfor

El Alcanfor

El alcanfor (o D – (+) – alcanfor) tiene una fórmula química bruta: C10H16O y es una cetona cíclica, derivada de la oxidación del pineno (C10H16). Es una sustancia cerosa con un fuerte olor aromático que se extrae principalmente de la madera de Cinnamomum camphora (Laurus camphora) y también de la aromática Dryobalanops (Canfora del Borneo). Otras plantas en las que se puede encontrar el alcanfor son Ocotea usambarensis (Camphor africana) y Ocimum kilimandscharicum (Bailico alcanfor). El término alcanfor deriva del latín medieval camfora, que a su vez deriva del árabe kafur y el sánscrito karpoor.
El alcanfor se puede producir a partir de α-pineno, muy abundante en aceites de coníferas, y se puede destilar de la trementina obtenida como producto de la maceración química. El alcanfor natural se extrae de plantas adultas de unos 50 años; En el procedimiento industrial, las hojas y la madera cortada se someten a destilación con vapor de agua. Se obtiene un porcentaje de 1.2-1.5% de alcanfor y 0.5% de aceite; Los porcentajes varían entre verano e invierno. Una vez que se obtiene el alcanfor griego, tiene muchas impurezas, como el agua, el hierro, el aceite de alcanfor, la arena, la madera, que se eliminan mediante procesos físicos y químicos. El alcanfor obtenido de las Dryobalanops aromáticas (Canfora del Borneo) es particularmente apreciado y costoso.

 

El alcanfor tiene varios usos; entre ellos recordamos: como plastificante para nitrocelulosa, antitagma, como sustancia antimicrobiana, en embalsamamiento, en fuegos artificiales, explosivos, sustitutos del cuero. También se utiliza por sus vapores que protegen contra la formación de óxido y en las colecciones entomológicas como repelente para otros insectos pequeños.
En medicina también se usa como anestésico local ligero y como sustancia antimicrobiana. Hay geles anti-picazón y geles refrescantes que tienen alcanfor como ingrediente activo. El alcanfor es un ingrediente activo (junto con el mentol) en productos de vaporización y es eficaz como sedante para la tos y en otras aplicaciones terapéuticas.
Según algunas tradiciones populares, el alcanfor disuade a las serpientes y otros reptiles debido a su fuerte olor. Los hindúes adoran una llama sagrada quemando el alcanfor, que es una parte importante de muchas ceremonias religiosas. El alcanfor se usa en las celebraciones Maha Shivaratri de Shiva, el dios hindú de la destrucción y la (re) creación.
En la cocina, el alcanfor, como se mencionó, se conoce desde la antigüedad; Se menciona en el Corán y se usaba para dar sabor a las bebidas y desde el decimotercero se usa en recetas del mundo musulmán para muchos platos tradicionales. Incluso en la Europa antigua y medieval se usaba como ingrediente para los dulces; en China durante la dinastía Tang (618-907) se usó como saborizante, en paquetes similares a los helados. Notable es la literatura árabe, andaluza en varias recetas a base de alcanfor.
Hoy en día, el alcanfor se usa en Asia como aromatizante, especialmente para los dulces, y se puede encontrar en el mercado en las tiendas de comestibles de la India, donde está etiquetado como «alcanfor comestible».
El alcanfor, más allá de ciertas concentraciones, es tóxico; es peligroso especialmente para los niños, las personas mayores de 55 años y para aquellos que toman cantidades más grandes que las recomendadas por largos períodos de tiempo. En grandes cantidades, el alcanfor es venenoso cuando se ingiere y puede causar convulsiones, confusión, irritabilidad, hiperactividad neuromuscular, alucinaciones, náuseas, vómitos y mareos.

Advertencia: La información reportada no es un consejo médico y puede no ser precisa. Los contenidos son solo para fines ilustrativos y no reemplazan el consejo médico.




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