Medicago sativa

Medicago sativa

La alfalfa (también conocida como hierba española) o alfalfa (Medicago sativa L.) es una planta herbácea que pertenece a la familia de las Fabaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Fabales, Familia Fabaceae, Subfamilia Faboideae, Tribu Trifolieae y, por lo tanto, al Género Medicago y a la Especie M. sativa.

Etimología –
El término Medicago se deriva de Media, un área geográfica histórica ocupada por los Medi que ocuparon gran parte de las zonas central y occidental de hoy al sur del Mar Caspio, el territorio desde el cual Teofrasto pensó que la planta se originó; de aquí derivan el griego antiguo “medikai” y el latín “herba medica”. El epíteto sativa específico proviene de satum (participio pasado de sero siembra, plantación) sembrado, sembrado: que se siembra o planta, cultivada, doméstica. El nombre vulgar de “alfa-alfa” parece derivar del árabe “Al-Fal-Fa” que es “padre de todos los alimentos”.

Distribución geográfica y hábitat –
Medicago sativa es una especie nativa del suroeste de Asia, está muy extendida en Italia principalmente en Emilia-Romagna, Lombardía, Marche, Veneto. Su hábitat típico es el de las praderas secas, no cultivadas, las áreas de césped y en el borde de los campos, generalmente entre 0 y 1.200 m, excepcionalmente hasta 1.900 m s.l.m ..

Descripción –
La alfalfa es una planta herbácea perenne con un rizoma subterráneo; Tiene raíces largas en promedio de 3 a 6 m. Los tallos son erectos, ramificados, ricos en numerosos brotes laterales, de los cuales, después del corte, se producen nuevos tallos. La planta alcanza una altura de entre 30 y 80 cm. Las hojas son lineales, oblongas, alternas, trifoliadas, con margen denticulado, vértice de mucronato truncado; El folleto mediano está provisto de una espina corta. Las flores son violeta-azul-púrpura oscuro, más raramente blanquecinas; se agrupan en racimos en las axilas de las hojas, pétalos penta; Los dos pétalos inferiores están más o menos soldados y forman el casco; en los lados, dos pétalos más y en la parte superior, el quinto pétalo, dicho estandarte o pancarta tiene un borde más oscuro.
Las frutas son legumbres en espiral con 2-3 vueltas con una superficie reticulada y pubescente con numerosas semillas brillantes en su interior.

Cultivo –
El pasto mediano es una planta forrajera por excelencia, utilizada principalmente como heno o para producir harina seca. Con menos frecuencia se utiliza con el pastoreo y rara vez para el ensilaje, que ahora está obsoleto. Para la técnica de cultivo consultar la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
Parece que la alfalfa es nativa de Persia y que fue introducida en Europa por los soldados de Alejandro Magno, en 470 aC. aprox. En Italia llegó entre 200 y 150 a.C. y los escritores latinos alabaron sus cualidades. Posteriormente, durante las invasiones bárbaras, su cultivo en Europa fue casi abandonado, por lo que en Italia se mantuvo casi desconocido hasta 1500, cuando fue reintroducido con semillas importadas de España, (de ahí el nombre vulgar de la hierba de España), donde se propagó nuevamente por árabe.
Como forraje, es la especie más utilizada entre las leguminosas porque tiene un alto contenido de proteínas y vitaminas (carotenos) y la posibilidad de conservarse generalmente en forma de heno o harina. La harina médica se clasifica en todos los aspectos entre los concentrados, por el valor proteico razonable, del orden del 20%. Por otro lado, el valor energético es bajo.
El uso de forraje fresco o forraje pastado requiere medidas especiales para prevenir la ocurrencia de meteorismo en los rumiantes. Es una muy buena especie fijadora de nitrógeno (debido a la presencia de la bacteria Rhizobium meliloti). Por su sistema radicular y sus residuos mejora la estructura del suelo. También es una excelente planta mellifera.
Medicago sativa contiene varienzimas digestivas, fitoestrógenos, diferentes bioflavonoides (con antioxidantes, antiinflamatorios, fortalecimiento de los vasos sanguíneos), flavonas (fortalecimiento de los capilares frágiles), glucósidos, alcaloides (actividad antibiótica de apoyo, antiinflamatorio, formación de proteínas). Aminoácidos, vitamina A, vitamina C, vitamina D, vitamina E, vitamina K, vitamina U, minerales, oligoelementos, altas cantidades de clorofila (excelente para el tratamiento de la anemia).
Es un excelente desintoxicante del hígado. Tomado antes de las comidas aumenta la actividad gastrointestinal. Tomado después de las comidas mejora la absorción de nutrientes. Mejorar la calidad y cantidad de la leche materna durante la lactancia.
Es una fuente comercial de clorofila.

Modo de preparación –
La alfalfa se puede utilizar en la cocina; Las hojas se pueden comer crudas o cocidas como vegetales, mientras que las semillas se germinan y se usan para condimentar ensaladas. Según algunos estudios, la alfalfa sería un excelente alimento para el consumo humano. Es posible hacer pan y las hojas pueden usarse para hacer té.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

 




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