Cucumis melo

Cucumis melo

El melón (Cucumis melo L., 1753) es una especie herbácea perteneciente a la familia Cucurbitaceae, ampliamente cultivada por sus frutos comestibles.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden de Cucurbitales, Familia de Cucurbitaceae y por lo tanto al Género de Cucumis y a la especie C. apple.

Etimología –
El término Cucumis proviene del nombre latino de la sandía. El epíteto específico del manzano siempre proviene del latín melo, melonis, es decir, melón, popone.

Distribución geográfica y hábitat –
Cucumis melo es una especie, según algunos autores, de probable origen africano; para otros es más bien de origen asiático y más precisamente de la antigua Persia. Hoy en día el melón se cultiva en todos los países con un clima templado.

Descripción –
El melón es una planta herbácea trepadora o trepadora, anual con raíces fibrosas que pueden extenderse hasta la tierra incluso a más de 150 cm: el tallo es rico en cabello, ramificado, con cirros, hojas alternas, opuesto al cirro, lobulado y con cuerdas en la base, Con una longitud igual al pecíolo de unos diez centímetros. Las flores de esta especie son amarillas con 5 lóbulos, generalmente con flores unisexuales traídas de la misma planta; Las flores masculinas normalmente aparecen antes que las femeninas; Las flores masculinas están en paquetes de 5-10, mientras que las femeninas son solteras o emparejadas y aparecen más tarde en las ramas de la tercera generación. Solo el 10% de las flores se adhieren para dar fruto.
El fruto del melón es voluminoso, ovalado o redondo y la piel es casi lisa o ligeramente arrugada, con un color que puede variar de amarillo pálido a verde oscuro. La pulpa, por otro lado, varía de blanco a naranja, también a través de verde claro, y es jugosa y muy fragante cuando alcanza la madurez. Numerosas semillas están contenidas dentro de la fruta.
El melón que se cultiva hoy, incluso si proviene de la especie Cucumis melo, ha dado vida a muchas variedades; Los más importantes son:
– grupo cantalupensis o melón cantaloupe; estos son los melones con frutas de tamaño mediano, con una superficie reticulada, carne de color amarillo-naranja; el término deriva de los misioneros asiáticos que trajeron estos frutos al castillo pontificio de Cantalupo, en las colinas de Roma;
– grupo reticulatus, o melones netos; tienen frutos de tamaño mediano, pulpa blanca o verde amarillenta, con una superficie reticulada;
– grupo de inodoro; estos son los melones de invierno, con pulpa blanquecina o rosácea con cáscara suave, con un sabor intermedio entre la pera y el melón;
– grupo flexuoso; son los melones de serpiente o tortarelli y se usan crudos de la misma manera que el pepino;
– grupo momordica; Son melones amargos, usados ​​principalmente como plantas medicinales porque son ricos en vitamina A, C y E.
El término melón indica tanto la fruta como la propia planta, dependiendo de los contextos en los que se utiliza.

Cultivo –
El melón es un cultivo hortícola que se cultiva especialmente intensivamente. Debido a sus características agronómicas, el melón no puede volver a la tierra antes de que hayan pasado varios años, tanto por razones nutricionales como por ataques de parásitos. Se siembra en el período comprendido entre abril y mayo, con temperaturas de al menos 14-15 ° C. Para más detalles sobre su cultivo puede consultar la presente hoja.

Usos y tradiciones –
Cucumis melo es una especie de cultivo antiguo. En el siglo V aC el pueblo egipcio comenzó a exportarlo a la cuenca mediterránea y llegó a Italia en la época imperial temprana, como lo informa Plinio en el primer siglo dC, en su libro Naturalis Historia, que lo conformaba al pepino en forma de membrillo, melopepaes.
Sin embargo, descubrimientos recientes han cuestionado las creencias anteriores sobre el origen de esta planta. Nuevos descubrimientos arqueológicos hechos en Cerdeña, donde se encontraron, en el sitio arqueológico de Sa Osa en Cabras, en la provincia de Oristano, no lejos del lugar donde se encontraban las estatuas de los Gigantes del Monte Prama, semillas de melón a las que se puede acceder. Edad de Bronce (entre 1310-1120 aC, en plena edad nurágica), luego en una edad bien anterior.
En la antigüedad, el melón se combinaba con el símbolo de la fertilidad, debido a sus numerosas semillas. Melón también se combinó con el concepto de tonto y torpe (un tonto se llamaba mellone y una estupidez de mellonaggine). Según De Gubernatis, la razón estaba relacionada con la capacidad de generación del melón, sin control, en contra de la razón de la inteligencia.
Pero el melón también fue considerado una fruta dañina. Algunos médicos los consideraron dañinos y causaron la muerte de cuatro emperadores y dos papas. El naturalista romano Castore Durante (1529-1590) en su nuevo Herbario de 1585 advirtió de no abusar de estas frutas porque “disminuyen la semilla genital” y no recomiendan su uso a diabéticos, dispépticos y a todos aquellos que sufren trastornos del aparato. Digestión, promoviendo las virtudes refrescantes, diuréticas y laxantes para todos los demás.
Fue durante el Imperio Romano que el cultivo y el consumo de melón se extendieron rápidamente. Sin embargo, se usó como ensalada y el emperador Diocleciano emitió un decreto especial para gravar aquellos especímenes de melón que excedían el peso de 200 gramos.
En la literatura encontramos muchas referencias al melón. Alexandre Dumas (padre) escribió “para hacer el melón digerible, hay que comerlo con pimienta y sal, y beber más de la mitad de un vaso de Madeira, o más bien Marsala”; esto nos hace entender cómo fueron consumidos y apreciados por el escritor; tanto que hizo una solicitud a la biblioteca de la ciudad, un intercambio entre sus obras y una renta vitalicia de 12 melones al año, que sucedió hasta su muerte en 1870. Fue en su honor que se estableció la hermandad De los caballeros de los melones de Cavaillon.
Hoy en día las poblaciones de melones cultivados son muchas y el resultado de una selección antigua y paciente; desafortunadamente, tienden a ser reemplazados por los híbridos F1 más uniformes.
Entre las variedades típicas italianas merece una mención del melón purceddu de Alcamo, que es una cáscara verde, es un presidium de Slow Food con características organolépticas particularmente finas.

Modo de preparación –
Las frutas de melón se consumen tanto crudas, como aperitivos y como postres. Algunas recetas incluyen el uso de melones para hacer compotas y mermeladas. Los melones para tener un valor de alta calidad deben ser fragantes, emanar una fragancia fragante que denota la madurez correcta. Para su conservación, tenga en cuenta que nunca los coloque a temperaturas inferiores a 5 ° C, para no causar daños y la congelación de la pulpa.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *