Passiflora edulis

Passiflora edulis

La maracuyá (Passiflora edulis Sims, 1818), es una especie comestible con hábito de escalar, originaria de América del Sur, de la familia Passifloraceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, el Reino Plantae, la División Magnoliophyta, la Clase Magnoliopsida, la Orden Euphorbiales, la Familia Passifloraceae y, por lo tanto, al Género Passiflora y a la especie P. edulis.

Etimología –
El término Passiflora proviene de pássio, pasión y de flos, floris, flor: por lo tanto, flor de la Pasión, por su apariencia que recuerda los símbolos de la Pasión de Cristo. El epíteto específico edulis deriva de édo, to eat: para la comestibilidad de sus frutos.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Passiflora edulis es originaria de América del Sur y México y luego se extendió a Europa y otras partes del mundo, especialmente con misioneros después de 1700. Hoy en día, está muy extendida y se cultiva principalmente en diferentes regiones tropicales y subtropicales de todo el mundo.

Descripción –
Passiflora edulis es una planta trepadora perenne de unos 150-160 cm de altura; Los zarcillos, con tonos de rojo o púrpura cuando son jóvenes, se usan en los ejes de las hojas. Por lo general, la vid produce una sola flor de 5-7.5 cm de ancho en cada nodo; Este consta de 5 sépalos oblongos y verdes y 5 pétalos blancos. Tanto los sépalos como los pétalos tienen una longitud de 4-6 mm y forman una franja. La base de la flor es un color púrpura intenso con 5 estambres, un ovario y un lápiz óptico ramificado. Los estilos están doblados hacia atrás y las anteras son muy evidentes.
La fruta (baya) es carnosa, tiene forma de huevo esférico con un color exterior de la baya que varía desde violeta oscuro con manchas blancas hasta amarillo claro. El fruto tiene un diámetro de 4-7.5 cm; Las frutas púrpuras son más pequeñas, pesan alrededor de 35 gramos, las amarillas, más grandes, pesan alrededor de 80 gramos. Dentro de la baya, encontramos alrededor de 250 semillas negras, cada una de 2.4 mm de largo. Cada semilla está rodeada por un saco membranoso lleno de jugo pulposo con un sabor ligeramente ácido y almizclado. El sabor de la fruta de la pasión se puede comparar con el de la fruta de guayaba. De esta especie existen dos variedades principales: P. edulis f. Edulis y P.ulisulis f. carpi flavi.

Cultivo –
Para el cultivo de esta planta, se debe tener en cuenta que la especie Passiflora edulis, a diferencia de otras flores de la pasión, es autofértil por lo que puede producir incluso si se cultiva sola. Se puede cultivar donde la temperatura no descienda por debajo de 0 ° C o se proteja de tales temperaturas adecuadamente. La cosecha de esta fruta se realiza dos veces al año: en septiembre y febrero-marzo (en Sicilia). Para la técnica de cultivo puede consultar la hoja específica.

Usos y Tradiciones –
El nombre del fruto de la pasión, descubierto por primera vez por los jesuitas en 1610, fue dado por los misioneros en Brasil, alrededor de 1700, como ejemplo educativo, mientras trataba de convertir a los nativos al cristianismo; su nombre original era flor das cinco chagas, que significa «flor de las cinco heridas» para ilustrar la crucifixión de Cristo; La similitud está vinculada a la forma particular de sus flores, que recuerdan en los pistilos las uñas de la pasión de Jesús, y en los rayos la corona de espinas. También los zarcillos parecen recordar el látigo de la flagelación.
El nombre maracuyá o maracujá deriva de una palabra guaranì que significa «vivero para moscas». En la República Dominicana, la fruta se llama quinua, que probablemente se deriva de la palabra China, similar a la naranja, que se originó en ese país.
La fruta, más que por su pulpa muy suave y rica en semillas pequeñas, es apreciada por su aroma intenso y característico, por lo que se utiliza en la producción de jugos, helados, licores, bebidas alcohólicas, cócteles y otras preparaciones para uso alimentario. Esta es una de las razones principales por las que la pasiflora edulis se cultiva en diferentes regiones tropicales y subtropicales de todo el mundo; mientras que se cultiva en jardines privados en lugar de con fines ornamentales.
Esta fruta se consume y comercializa de varias maneras; De fresco a todos sus derivados en diferentes estados y en cada uno de ellos de acuerdo con las costumbres y hábitos alimenticios particulares. Así, desde Australia, a Nueva Zelanda, Brasil, Colombia, República Dominicana, África Oriental, Hawai, India, Indonesia, México, Paraguay, Perú, Portugal, Puerto Rico, Sudáfrica y Sri Lanka, para nombrar algunos el uso, el nombre , las bebidas y los usos toman sus propias e inconfundibles características.
La fruta de la pasión cruda contiene 73% de agua, 22% de carbohidratos, 2% de proteínas y 0.7% de grasa. Referido a 100 gramos, la fruta fresca contiene 36% del valor diario de vitamina C, 42% de fibra dietética, vitaminas B riboflavina (11%) y niacina (10%), 12% de hierro y 10%. fósforo. Además, varias variedades de maracuyá son ricas en contenido de polifenoles, mientras que las variedades amarillas de la fruta contienen prunasina y otros glucósidos cian, tanto en la piel como en el jugo.

Modo de preparación –
Passiflora edulis, como se ve, encuentra usos y preparaciones muy variados, vinculados principalmente a las tradiciones alimentarias de cada país. En la cocina con esta fruta puede preparar mermeladas, salsas y postres, por nombrar algunos de sus muchos usos; Estos platos o preparaciones son muy buscados porque son ricos en vitamina C, hierro, carotenoides, sales minerales y potasio.

Guido Bissanti

 Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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