Prunus armeniaca

Prunus armeniaca

El albaricoquero (Prunus armeniaca L.) es una especie de árbol frutal de la familia de las rosáceas.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Rosales, Familia Rosaceae y por lo tanto al Género Prunus y a la Especie P. armeniaca.

Etimología –
El término Prunus es utilizado por Plinio y es la latinización del griego προῦμνη proúmne susino, pruno en Teofrasto y Dioscoride; probablemente derivado de una lengua pre-griega de Asia Menor, véase también prunum plum, ciruela del griego προῦνον proúnon en Galeno. El epíteto armeniaca específico proviene de Armenia, un estado eurasiático independiente del sur del Cáucaso, como se pensaba que provenía de esta región.

Distribución Geográfica y Hábitat –
El albaricoquero es una planta nativa de un territorio del noreste de China en la frontera con Rusia. Hoy el albaricoque es prácticamente cosmopolita al menos en latitudes y altitudes con climas templados.

Descripción –
El Prunus armeniaca es una planta alta decidua y caducifolia de 5 a 7 metros y, a veces, incluso más. En los cultivos, la planta alcanza un máximo de 3 metros para facilitar las operaciones de cosecha. Tiene hojas en forma de corazón con margen doblemente serrado, flores con cáliz y corola pentameri, blanco-rosado, único o pareado. El árbol florece antes de hojear. Las frutas (albaricoques) son drupas aterciopeladas de color amarillo anaranjado oscuro, con una tendencia a rojo desteñido en las frutas más maduras. Los brotes son verdes o rojizos, la corteza tiene un color marrón oscuro.

Cultivo –
El albaricoque es hoy una planta cultivada en la mayor parte del mundo; su cultivo está principalmente destinado a la producción de fruta fresca o para la preparación de jugos, jarabes y mermeladas. Para la técnica de cultivo, consulte la siguiente tarjeta.

Usos y Tradiciones –
El Prunus armeniaca, desde su lugar de origen se ha extendido, ya en la antigüedad (su presencia data de más de 4000 años de historia), al oeste, a través de Asia Central hasta Armenia (de donde toma su nombre) donde, se dice, fue descubierto por Alejandro Magno. Los romanos la introdujeron en Italia y Grecia en los años 70-60 aC, pero su difusión en la cuenca mediterránea fue luego consolidada por los árabes, de hecho Albicocco deriva de la palabra árabe Al-barquq. Este árbol también se conoce como una pequeña familia en los dialectos venecianos como resultado de intercambios con Oriente. Linneo pensó que era originario de Armenia (de ahí el epíteto específico «armeniaca»), pero la planta, como se mencionó anteriormente, se origina en China y se extendió a Europa por los árabes hace muchos siglos.
Incluso hoy, sin embargo, el origen de la especie es disputado por alguien. El albaricoque era conocido en Armenia en la antigüedad, donde ya se cultivaba. Las semillas de albaricoque fueron descubiertas durante las excavaciones arqueológicas del Templo de Garni y el asentamiento de Shengavit (que data de hace 6.000 años).
En una excavación arqueológica en Garni en Armenia, se han encontrado semillas de albaricoque Eneolítico. A pesar de la gran cantidad de variedades de albaricoque cultivadas actualmente en Armenia (alrededor de 50) según Vavilov, su centro de origen sería la región china, donde se llevaría a cabo la domesticación del albaricoque. Otras fuentes afirman, en cambio, que el albaricoque se cultivó por primera vez en la India en el 3000 aC C. aproximadamente.
Sin embargo, los albaricoques se han cultivado en Persia desde la antigüedad y los secos representaban un bien importante en las rutas comerciales persas. Más recientemente, los colonos ingleses trajeron el albaricoque a las colonias inglesas en el Nuevo Mundo. La mayor parte de la producción moderna de albaricoque americano proviene de las plántulas llevadas a la costa oeste por misioneros españoles.
Las semillas de albaricoque cultivadas en Asia Central y el Mediterráneo son tan dulces que pueden ser reemplazadas por almendras. Los licor de Amaretto y amaretti se sazonan con extracto de albaricoque en lugar de almendra.
Las piedras contienen entre 2.05% y 2.40% de cianuro de hidrógeno, pero el consumo normal no es suficiente para producir efectos graves.
El albaricoque chino asociado con la educación y la medicina. Por ejemplo, la palabra clásica 杏壇 (literalmente: «altar de albaricoque») que significa «círculo educativo», todavía se usa ampliamente en el lenguaje escrito. Chuang Tzu, un filósofo chino del siglo cuarto a. C., contó una historia en la que Confucio enseñó a sus alumnos en un bosque de albaricoqueros.
La asociación con el medicamento deriva a su vez del uso común de los huesos de albaricoque como componente en la medicina tradicional china, y de la historia de Dong Feng (董 奉), un médico durante el período de los Tres Reinos, que no requirió pago alguno. de sus pacientes, excepto que plantaron albaricoqueros en su huerto para recuperarse de sus enfermedades. El término «Experto en albaricoquero» (杏林 高手) todavía se utiliza como referencia poética para los médicos.
En Armenia, la madera del albaricoquero se utiliza para hacer recuerdos de esculturas de madera o instrumentos musicales como el duduk, que es un instrumento de viento popular de Armenia.
El albaricoque contiene: Carotenoides, Vitamina A, B5, C y E, ácido fólico, calcio, cobre. El aceite de albaricoque se compone de un 65% de ácidos grasos monoinsaturados.

Modo de preparación –
Los albaricoques se comen frescos en todo el mundo, pero una parte sustancial de su producción está destinada a convertirse en mermeladas, jugos de frutas, siropes y frutas secas. En la cocina se utiliza para el envasado de pasteles o tortas y para preparaciones artesanales de mermeladas y jarabes.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos y de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no existe responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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