Bombyx mori

Bombyx mori

El gusano de seda (Bombyx mori Linnaeus, 1758) es una especie de mariposa de la familia Bombycidae, con orígenes en Asia y Europa Central.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a la Eucariontes dominio, Reino Animalia, Subreino Eumetazoa, superphylum Protostomia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclase Hexapoda Clase Insecta, Subclase Pterygota, Cohorte Endopterygota, Superorden Endopterygota, Sección Panorpoidea, Lepidópteros Orden, Suborden glosado, infraorder heteroneura, Ditrysia División, superfamilia Bombycoidea, Bombycidae familia, subfamilia Bombycynae y después de Género y el Bombyx mori B. Especies.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Bombyx mori es una polilla nativa del norte de China; su larva, conocida como gusano de seda, se alimenta exclusivamente de hojas de morera.

Morfología
El gusano de seda se caracteriza por un líder que tiene la parte más pequeña de la larva. La boca tiene mandíbulas dentadas, afiladas y muy robustas. En el labio superior tiene un corte donde pone la hoja para comerlo. En la cabeza hay cerdas, que tienen la función de percibir la temperatura y la humedad. Bajo el labio inferior es la cadena, que produce la seda que produce alimentándose de hojas y conservado en bolsas de seda hasta el momento de la construcción del capullo. Los ojos del gusano de seda se componen de seis ommatidios.
Cuando el gusano no ha completado la primera muda, la cabeza es de un negro brillante; con el paso del mudo se vuelve cada vez más claro pero no blanco.
La cabeza de la mariposa es blanca a excepción de las antenas y los ojos; Se diferencia de la de la varilla ya que la mariposa, no tener que alimentar, que no necesita el aparato robusto de la larva. En la cabeza tiene antenas de peine negras y marrones.

Actitud y ciclo biológico –
Bombyx mori tiene un ciclo de vida caracterizado por cuatro silencios y cinco edades.
Su ciclo se puede resumir de la siguiente manera:
– 1ra edad: dura aproximadamente 5 días y termina con el primer cambio;
– 2da edad: dura 4 días y termina con la segunda muda;
– 3ra edad: dura 5 días y termina con el tercer cambio;
– 4ª edad: dura 6 días y termina con el cuarto tonto;
– 5ª edad: dura 8-10 días y pasa del cuarto mudo a la formación del capullo.
En condiciones favorables para la reproducción es una duración total de la vida larvaria de alrededor de un mes (poca comida y las bajas temperaturas que alargará cilclo). El parpadeo ocurre en promedio después de 15 días desde el comienzo de la formación del capullo. La metamorfosis de larva a mariposa adulta se produce sobre el quinto día después de la formación del capullo.
La larva de la seda Bombyx mori en dos produce las glándulas que están colocados en paralelo dentro del cuerpo. La seda se recoge en las glándulas, de las que el gusano de seda extruye a partir de las dos aberturas situadas en los lados de la boca, la hilera. Este contacto con los solidifica de aire y, guiados por los movimientos de la cabeza, está dispuesto en capas que forman el capullo de seda cruda. Consiste en un único hilo continuo de seda que oscila entre 300 y 900 metros. La seda se compone de dos proteínas: dos cables de fibrina paralelo cubierta de sericina.

Papel ecológico
La larva de Bombyx mori, conocida como gusano de seda, tiene considerable importancia económica ya que se usa en la producción de seda; desafortunadamente, la introducción de fibras sintéticas, además de haber reducido la huella ecológica de la industria manufacturera, ha disminuido su reproducción. La importancia económica del gusano de seda era tal que en la antigüedad la seda viajaba, junto con otros bienes, de China a los países mediterráneos en el camino que se llamaba, para su comercio, «camino de la seda».
Según una de las leyendas de los gusanos de seda chinos, el descubrimiento de la utilidad de este insecto se debe a una antigua emperatriz llamada Xi Ling-Shi, que vivió en el siglo XXVIII a. La emperatriz, mientras caminaba, notó una oruga; lo tocó con un dedo y un hilo de seda apareció de la oruga. Cuando el hilo salió del gusano, la emperatriz lo envolvió alrededor de su dedo, creando una sensación de calidez. Finalmente, vio un pequeño capullo, y de repente entendió el vínculo entre el gusano de seda y la seda. Enseñó lo que había descubierto a la gente y las noticias se difundieron.
En Italia, el primer cultivo de gusanos de seda fue en Sicilia, debido a los sarracenos que lo introdujeron. Posteriormente, la práctica se extendió fuera de la isla, pero Sicilia mantuvo durante varios siglos una posición ventajosa en la producción de seda que contribuyó en gran medida a la riqueza de la isla.
El pico de la producción de seda italiana se produjo alrededor del siglo XVIII, especialmente en el norte de Italia; luego comenzó su declive entre las dos guerras para desaparecer por completo en los años cincuenta. Hoy, China es el productor más grande del mundo.
Sin embargo, la larva de Bombix mori tiene otras aplicaciones. Es utilizado por la medicina tradicional china en forma de bombyx batryticatus o «gusano de seda rígido». Es el cuerpo calcificado de la larva de la cuarta o quinta edad y muerto de la calcina, una enfermedad debida a la infección por el hongo Beauveria bassiana. Esta larva calcificada se utiliza para resolver problemas en el vientre y la digestión, como aerofagia, dolor abdominal y somnolencia.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.




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