Tsuga canadensis

Tsuga canadensis

El abeto Tsuga canadensis o hemlock (Tsuga canadensis (L.) Carrière) es una especie de árbol nativo de la familia Pinaceae de las partes orientales de América del Norte.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático pertenece al dominio eucariota, Reino de las Plantas, Subreino Tracheobionta, Superdivision Spermatophyta, División Pinophyta, Clase Pinopsida, Orden Pinales, la familia Pinaceae y luego al género Tsuga canadensis y la especie.

Etimología –
El término Tsuga proviene del nombre vernáculo de estas plantas; el epíteto específico se refiere a su distribución geográfica canadiense, pero a veces se usa para indicar América del Norte.

Distribución Geográfica y Hábitat –
La Tsuga canadensis está muy extendida en un área que abarca desde el este de Canadá hasta el norte de Alabama. Es una especie que puede crecer incluso a nivel del mar, pero su hábitat preferido está en altitudes de 600-1,800 m. se encuentra principalmente en crestas rocosas, barrancos y colinas con niveles relativamente altos de humedad. Está presente en Europa, donde se usa como especie ornamental.

Descripción –
El Tsuga canadensis es un árbol que en el área de origen puede alcanzar los 50 metros de altura. Se caracteriza por un ligero follaje piramidal de color verde oscuro. El tronco es recto con corteza áspera y agrietada, primero de color marrón-canela y luego gris. Las hojas son agujas más o menos peinadas, de 1.5 cm de largo, con dientes diminutos en el margen. Los conos de esta painata son de color amarillo anaranjado, pedunculados, numerosos, laterales y axilares; los conos femeninos tienen un pedúnculo corto y terminales; cuando maduran son ovadas y obtusas en el ápice, marrones, de hasta 3 cm de largo; después de haber liberado las semillas, caen al suelo.

Cultivo –
La Tsuga canadensis ha sido durante mucho tiempo un árbol cultivado como planta ornamental, para parques y donde, en los lugares de origen, otras coníferas no crecen fácilmente. Debido a sus características, prefiere suelos ligeramente ácidos ricos en humus y bien drenados. En las áreas de origen es difícil crecer a lo largo de los bordes de las carreteras, ya que su follaje, poco resistente a la salinidad, no puede resistir la ingesta de sal, que se lleva a cabo en carreteras heladas.

Usos y Tradiciones –
La Tsuga canadensis se introdujo desde su lugar de origen en Inglaterra en 1736. De hecho, se puede encontrar con frecuencia en grandes parques y pequeños jardines; debido a su pobre adaptación al clima de Gran Bretaña, a menudo crece con un tronco mal desarrollado, bifurcado y sinuoso. En Alemania también se usa en silvicultura. Es una especie que ha sufrido un declive en la difusión; la razón podría estar relacionada con patógenos, insectos y cambios climáticos, y una combinación de estos. En los últimos tiempos su difusión ha aumentado nuevamente aunque no haya recuperado su papel anterior como especie dominante de su hábitat. La madera de esta planta se utiliza para construcciones y cajas generales y para la producción de papel. La cáscara se utiliza para la extracción de tanino (contiene alrededor de 10-12%). En Europa, se utiliza principalmente como una especie ornamental debido a su aspecto decorativo.
Es un árbol de crecimiento lento y de larga vida que puede demorar de 250 a 300 años en llegar a la madurez y puede vivir hasta 800 años y más.
El denso follaje de estos árboles juega un papel ecológico importante al hospedar aves y otros animales y protegerlos de las nevadas en invierno. También ayuda a que el clima de verano del bosque sea más fresco.
Este abeto, en 1931, fue designado como el árbol oficial de Pensilvania.

Modo de preparación –
Tsuga canadensis no tiene usos alimentarios o farmacéuticos conocidos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos y de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no existe responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.

 




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