Micorrizas

Micorrizas

El término mycorrhiza (del griego mykos: fungus, y rhiza: root) se refiere a un tipo particular de asociación simbiótica entre un hongo y una planta superior. Esta asociación se implementa a través de una conexión con el sistema de raíces del simbionte vegetal y luego se extiende a través de las hifas o estructuras más complejas, como los rizomorfos, en la rizosfera y en el suelo circundante. La simbiosis es a menudo mutualista, con beneficios mutuos de los dos organismos, de diversos tipos pero sobre todo nutricionales. En la simbiosis operada con micorriza, los dos organismos mantienen su ciclo de vida, sin embargo, viven en contacto cercano. Ejemplos típicos de simbiosis micorrízica son aquellos entre trufas y robles, entre hongos porcini y castaños, o entre orquídeas y muchas especies de hongos como Rhizoctonia spp. La simbiosis mutualista del reino vegetal y animal está mucho más extendida de lo que uno piensa; recordamos los de líquenes (algas y hongos), corales (algas y celentéreos) y en asociaciones entre rizobios y leguminosas.
Sin embargo, un papel importante de la naturaleza es la simbiosis mutualista de las micorrizas; estos están muy extendidos en aproximadamente el 90% de los árboles que crecen en bosques templados y en todos los ecosistemas. Solo cinco familias de angiospermas en su mayoría no están micorrizadas; estos son: la Cruciferae (87%), la Cyperaceae (74%), el Juncaceae (56%), el Chenopodiaceae (61%) y Caryophyllaceae (50%).

 

En la evolución de la vida, parece que las micorrizas ya se han implementado y evolucionado con las primeras plantas terrestres. Los primeros fósiles encontrados datan de hace 450 millones de años, contribuyendo al proceso de colonización de los continentes. La multiplicidad de formas de micorrizas es tan alta que escapa a una clasificación exhaustiva sistemática y definitiva. El descubrimiento de la micorriza fue realizado por el botánico italiano Giuseppe Gibelli en 1882.
Las micorrizas pueden ser de dos tipos:
– ectomicorriza, típica de las angiospermas y coníferas de los árboles, en la que se puede observar un manto fúngico externo que cubre los extremos de la raíz;
– endomicorrización, más común (incluso entre especies herbáceas), caracterizada por un cierto grado de colonización intracelular por hifas.
– Ectoendomicorrize, que posee muchas de las características de ectomicorrize, pero también exhibe una alta capacidad para la penetración intracelular.
Entre los ectomicorriza recordamos especialmente ascomicetos y basidiomicetos setas (con aproximadamente 6000 especies) y arbustos y plantas leñosas (alrededor del 5% de los espermatofitos total de alrededor de 8000 especies). Pocas son las especies herbáceas que forman ectomicorriza.
Uno de los aspectos más importantes de la micorriza es la función nutricional; en la mayoría de tipos de intercambios nutricionales micorrizas consistir esencialmente en carbono en el movimiento orgánico de la planta hacia el hongo y, viceversa de nutrientes (tales como P, N, Zn y Cu), en forma orgánica o inorgánica, hacia la planta.
Sin embargo, incluso hoy en día, muchas funciones y las ventajas relativas entre la planta y el hongo deben incluirse en el conjunto de las funciones del ecosistema y, por lo tanto, no solo en una relación directa entre la planta y el hongo. De hecho, la ventaja de las micorrizas no se limita solo a la absorción de agua y nutrientes del suelo. Las plantas micorrizadas a menudo son más competitivas y más tolerantes al estrés ambiental que las plantas no micorrizadas.

Guido Bissanti




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