Aztecas y agricultura

Aztecas y agricultura

Los aztecas fueron una civilización del centro de México entre los siglos XIV y XVI. Esta civilización, a través de una combinación de diversidad climática, métodos de irrigación artificiales diversificados, conocimiento de granjas extensivas, combinada con una sorprendentemente amplia gama de productos agrícolas, tenía una de las mayores biodiversidades agrícolas y culinarias del mundo. Los aztecas y la agricultura han sido un binomio quizás único en la historia. La civilización campesina azteca era muy compleja; la tierra era propiedad de la comunidad (calpolli) y luego dividida por familias individuales para el cultivo; en otros casos, los agricultores eran inquilinos residentes (mayeques), especialmente en grandes explotaciones privadas. Estos arrendatarios fueron pagados en especie por los nobles aztecas (pipiltin), guerreros a quienes se les había dado la tierra como recompensa por los servicios prestados, o por el propio rey (tlatoani).

 

Pero también existían pequeños propietarios (macehualtin) que poseían su propia porción del jardín (calmil), que en su mayoría se utilizaba para suministrar alimentos a sus familias. Finalmente, en los estratos sociales más bajos había esclavos (tlacohtin) que, además de trabajar en otros sectores, se dedicaban principalmente a la agricultura. Los aztecas para aumentar los rendimientos agrícolas adoptaron diversas técnicas y medidas. Hicieron un uso extensivo de las terrazas para aumentar las áreas agrícolas viables; esta técnica se utilizó sobre todo en las áreas montañosas del Reino de Netzahualcóyotl. Las terrazas fueron construidas con paredes de piedra paralelas al contorno de la colina. Posteriormente, la tierra fue llevada dentro de las paredes, formando un nivel de tierra cultivable. Pero en este campo, habían logrado un alto grado de especialización; de hecho, había tres tipos de terrazas, cada una de las cuales se adaptaba a tipos particulares de terreno: terrazas a lo largo del contorno de las colinas (pendientes empinadas), semienterrazas (pendientes suaves, paredes hechas con agave en lugar de piedras) y terrazas con canales cruzados. Interesante, y excepcional para aquellos tiempos fueron las técnicas y las obras de riego, a veces con ambiciosos proyectos a gran escala, como la desviación de parte del río Cuauhtitlan para dar agua a los campos circundantes; en otros casos, cuando las condiciones orográficas lo permitieron, se adoptó la inundación temporal de los campos cultivados (chinampa). Debe decirse que los sistemas de riego estuvieron presentes mucho antes de que llegaran los aztecas. Pero construyeron túneles artificiales mucho más elaborados que los anteriores. La red de canales representaba un sistema muy complejo e intrincado. También entendieron el valor de la reintegración de la sustancia orgánica usando una combinación de lodo dragado de canales construidos en cualquier lugar o de aguas residuales humanas en áreas residenciales. Finalmente, para protegerse de eventos meteóricos desfavorables o grandes calamidades como langostas, aprendieron a acumular reservas de trigo y otros alimentos menos perecederos para tiempos de necesidad en habitaciones especiales. En última instancia, los aztecas que vivían antes de la conquista española eran una sociedad basada en la agricultura próspera, y lograron hacerlo, entre otras cosas, sin el uso de la rueda o los animales domésticos de carga. Entre los diversos tipos de cereales cultivados por los aztecas, el maíz jugó el papel más importante. Era el alimento más importante de la dieta azteca y creció en todo el imperio. Las mujeres molieron maíz para producir varios tipos de masa; lo molieron usando una piedra llamada mano y una piedra plana llamada metatata. Las tortillas fueron creadas a partir de esta mezcla. También fue importante la producción de aguacates, frijoles, batatas, tomates, chía, amaranto y ají. En las áreas más montañosas, se cultivaron árboles de algodón, frutas, cacao y caucho. Traducido a términos modernos, se puede decir que para los aztecas, la agricultura representaba casi todo el PIB.

Guido Bissanti




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